Nieuws

Ford keert terug in 24 Uur van Le Mans en eert roemruchte historie

By  | 

Dit jaar keert Ford terug in de 24 uur van Le Mans. Hoewel de laatste jaren vooral Audi en Porsche domineren, zullen de romantici met vreugde de terugkeer van het legendarische merk op het Franse circuit begroeten.  Vijftig jaar geleden nam de Ford GT de eerste drie plaatsen in het eind klassement in. De grote aantrekkingskracht van de race is dat de wedstrijd – naast de duur van een etmaal – grotendeels wordt verreden over afgesloten wegen die de rest van het jaar gewoon openbare weg zijn. Rijdt u in de zomer in de buurt van Le Mans op weg naar de vakantiebestemming, dan ziet u ook her en der in bochten van de weg de rood-witte kerbstones.

Iedereen kent de zwart-wit beelden van vroeger toen de coureurs nog bij de start over de baan naar hun bolides renden om zo snel mogelijk van start te kunnen gaan. De race reden ze zonder veiligheidsvoorzieningen, in hemdsmouwen en zonder veiligheidsgordels. Er is sindsdien veel veranderd, maar gebleven is de uitputtingsslag op het asfalt van het Franse platteland, de hel verlichte pits waar op ieder moment wel driftig aan een auto wordt gesleuteld, de lichtbundels in het nachtelijk duister, de geur van benzine en rubber, de kermis en de tentjes langs de baan voor het publiek: de 24 uur van Le Mans was, is en blijft uniek in de wereld.

Ford maakte in de jaren zestig met de GT naam in Le Mans. Afbeelding: Ford, Ford Chip Ganassi Racing

Ford maakte in de jaren zestig met de GT naam in Le Mans. Afbeelding: Ford, Ford Chip Ganassi Racing

“Ford is back”
Voor Ford is de editie van 2016 speciaal, want het Amerikaanse automerk heeft na jaren van afwezigheid vier Fords GT ingeschreven. ‘Ford is back at the world’s greatest endurance race’, vijftig jaar nadat in 1966 die historische 1-2-3 overwinning werd geboekt met de Ford GT 40. Voordat op zaterdag 18 juni de bekende, grote ROLEX-klok op het circuit drie uur aanwijst, heeft het Amerikaanse Ford Chip Ganassi Racing team nog hard gewerkt om de vier GT’s te prepareren voor de endurance race op het Franse asfalt. Begin juni werd voor de uiteindelijke set-up nog een testdag afgewerkt op het Franse circuit.“Vijftig jaar geleden vond in Le Mans één van de meest legendarische en historische tweegevechten in de autosport plaats, tussen Ford en Ferrari,” zegt Bill Ford, executive chairman van Ford Motor Company. “En nu, in 2016, neemt Ford weer de handschoen op tegen de sterkste tegenstanders in de lange-afstandsracerij.”

Nieuwe Ford voor lange afstandsraces
“Vanaf het allereerste begin hebben wij de volledig nieuwe Ford GT ontwikkeld met de doelstelling om met Ford terug te keren naar de wereld van de lange-afstandsraces voor GT’s,” zegt Raj Nair, executive vice president, Global Product Development en Chief Technical Officer. “We zijn heel erg blij met de progressie die we tot nu toe hebben geboekt. We hebben met de Ford GT op Laguna Seca gewonnen en waren tweede in Spa-Francorchamps. En nu is onze focus gericht op Le Mans, om aan te tonen dat de GT een frontrunner is.”

 

De vier Ford GT's, welke dit jaar namens het Amerikaanse merk in Le Mans aan de start verschijnen. Let op de startnummers. Afbeelding: Ford, Ford Chip Ganassi Racing

De vier Ford GT’s, welke dit jaar namens het Amerikaanse merk in Le Mans aan de start verschijnen. Let op de startnummers. Afbeelding: Ford, Ford Chip Ganassi Racing

Startnummers verwijzen naar overwinningen in historische jaren
Het Ford Chip Ganassi Racing team is dit jaar met de Ford GT actief in het FIA World Endurance Championship (WEC) en het IMSA SportsCar Championship. Het WEC-team boekte onlangs op het circuit van Spa-Francorchamps in zijn tweede race al direct een tweede plaats, waardoor het als runner-up in de rangschikking aan de start van de 24 Uur van Le Mans verschijnt. “Iedereen in het team van Ford Chip Ganassi Racing kijkt heel erg uit naar de komende 24 Uur van Le Mans. En speciaal om glans te geven aan de herinnering aan Ford’s historische overwinning vijftig jaar geleden”, zegt Chip Ganassi. Heel toepasselijk hebben de Fords GT de startnummers #66, #67, #68 en #69 gekregen, een duidelijke verwijzing naar de overwinningen van Ford in Le Mans in 1966, 1967, 1968 en 1969.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X