Bijzonder

Een DKW – Auto Union – SP1000 volgens Devin

By  | 

Maar wie of wat was Devin?

Devin Enterprises was een Amerikaanse autofabrikant die actief was/bestond tussen 1955 tot 1964. Het Merk was vooral bekend voor het produceren van hoogwaardige glasvezel carrosserieën die als kits werden verkocht, maar ze produceerden ook autoaccessoires en complete auto’s. Het bedrijf is opgericht door Bill Devin.

Uit een faillissement kocht Devin tien Panhards zonder carrosserie. En daar boetseerde hij zijn eerste auto’s omheen. Na ervaring te hebben opgedaan met het maken van complete glasvezel bodies met de Devin-Panhards, ging Devin Enterprises verder met dat blijkbaar kansrijke idee. Het merk koos daarbij niet voor de makkelijkste weg om een ‘universeel passend’ koetswerk te maken.

Maatwerk voor elk merk

De Devin-koetswerken  bestonden niet uit een eenvoudige vorm uit één stuk. In plaats daarvan werd een assortiment van 50 mallen van verschillende grootte en afzonderlijke delen  gebruikt. Die konden op verschillende manieren worden geassembleerd om een van de 27 mogelijke ‘formaten’ te creëren voor een body ‘op maat’.  Hierdoor kon het bedrijf bodies produceren die geschikt waren voor een breed scala aan onderstellen, van de ultra kleine Crosley, via de MG’s, Triumphs en Healeys tot Amerikaanse automerken aan toe. En het maakte ook niet uit of die onderstellen van auto’s met de motor voor- of achterin waren.  Later leverde het merk ook eigen een ladder chassis.

Een unieke vondst: een Devin Auto Union

Devin begon met Panhard, maar leverde zoals vermeld ‘maatwerk voor elk merk’. En dan komen we bij de Devin op de foto’s die we bij Potomac Classics in Terborg zagen. Die is dubbel uniek. Want ten eerste is het een schuurvondst en ten tweede is de auto technisch gezien een Auto Union SP1000. Ondanks zijn staat, waarbij ‘patina’ duidelijk een heel vriendelijke omschrijving van de zaak is, is de originele kwaliteit van het polyesterwerk nog duidelijk aanwezig. En het feit dat het koetswerk van polyester is en dat de techniek van de Devins doorgaans niet al te exotisch was is het restaureren van zo’n vondst geen heksenwerk.

Klassieke kitcars krijgen hun erkenning

Wat jarenlang als ‘plestik bastaards’ werden gezien blijken intussen uitgerijpt tot serieuze klassiekers. Daarbij telt dan wel dat deze auto’s geen dingen moeten zijn waarvan één iemand er ooit eentje in een tochtige schuur in elkaar heeft geknutseld. En een enorme run of waardestijging voor Bugatti’s en Lotus Sevens op VW Kever onderstellen zien we ook al niet snel gebeuren. Vreemd genoeg zijn de op de Ford GT gebaseerde FT (Fiber Technic) Bonito’s op VW onderstel daar trouwens een uitzondering op. Maar we durven wel te stellen dat Chevrolet Corvettes niet meer de enige polyester auto’s zijn die een serieus prijskaartje kunnen hebben. Bij Sotheby’s is er een Devin – met racehistorie – verkocht voor $ 247.500.

Er kan winst in zitten

Onlangs kocht iemand op een veiling zo’n Devin ‘kitcar’. Dat was een goede aankoop. Want onder het verworden, incomplete kunststof zat een Ferrari 340 America chassis. Lammer genoeg zonder motor, maar qua nummer wel met LeMans historie. Het restaureren van de Devin is er niet van gekomen. En met de opbrengst van de verkoop van het chassis heeft de man die inmiddels ex- eigenaar is geworden heel leuke dingen kunnen doen.

 

Dolf Peeters, huurwoordenaar, automotive journalist, lid van de Heeren van Arnhem

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X