Bijzonder

Een Buitenaardse Bus

By  | 

Het leek een straatversie van de Jumbo-Jet in Art deco stijl. Alleen bestond die Boeing toen nog lang niet, zo uniek en vooruitstrevend was deze GM Futurliner destijds. Bijna buitenaards.

Dat gold zeker voor zijn draaicirkel, maar dat was niet zo belangrijk. Zijn functie wel, het was een rollende vitrine voor de technische ontwikkelingen en vooruitgang in die tijd. En dan hebben we het over de jaren 1940 tot 1956, toen de laatste Futurliner met pensioen ging. Twaalf stuks werden er gebouwd, als opvolger van de acht Streamliners die gebruikt werden in de toen populaire Parade of Progress. Met speciaal gebouwde, prachtige trucks, die leken op dichte bussen met een nogal hoog voorhoofd, trok deze karavaan door de USA om noviteiten op allerlei gebieden te tonen en te demonstreren aan het gewone volk. Dat toen nog heerlijk onwetend was en dat zonder deze karavaan ook bleef, bij gebrek aan een smartphone aan het oor en een paar laptops thuis.
gm_futurliner_5
De Futurliner nam deze taak over in 1940, vier jaar na de eerste Parade of Progress. Vanaf 1941 bleven de grote GM’s een aantal jaren werkloos door een knetterende wereldruzie. Pas in 1953 werden ze weer afgestoft en meteen ook van nieuwere techniek voorzien. In eerste instantie waren de Futurliners voorzien van een viercilinder dieselmotortje, in 1953 werden ze gerenoveerd en werden er zescilinders ingebouwd die een vermogen leverden van 145 pk. Niet overdreven veel voor een gewicht van een kleine vijftien ton. Daarmee haalde zo’n gigant maar een topsnelheid van nauwelijks 50 mph. Maar dat was altijd nog 10 mph sneller dan de eerste generatie showbussen. En dat was al doodeng.
gm_futurliner_2
De bestuurder had waarschijnlijk de neiging om te bukken bij ieder viaduct of brug, hij zat op zo’n drie meter hoogte zichzelf voortdurend af te vragen of het op straat allemaal wel goed ging. Hij zag bijna niets. In een klein cockpitje in het midden van de mastodont gokte hij het apparaat zo goed mogelijk door de straten. Hopelijk met stuurbekrachtiging, want die gaf er bovenmatig vaak de brui aan. De Futurliner had namelijk niet alleen dubbele wielen achter, maar ook op de stuuras voor. Die krachten verwoestten regelmatig de pomp van die noodzakelijke stuurhulp en dan was er veel spierkracht nodig om op koers te blijven. Laat staan een bocht te nemen. Hard werken dus, alsof het al niet warm genoeg was daarboven.
gm_futurliner
Beneden ook trouwens. Als de Futurliner eenmaal stond en alle 19 (!) deuren, wanden en luiken opengingen werd er van alles tentoongesteld en gedemonstreerd. Een soort magnetron bijvoorbeeld. Die bakte wel een ei, maar liet de krant erin onbeschadigd. Reuze handig natuurlijk. Of een pingpongspel met stereogeluid. Want dat was de toekomst. Prachtige noviteiten, verpakt in een werkelijk schitterende bus. En allemaal nog eens extra in het zonnetje gezet door een keur aan verlichting. Boven de uitklappende zijpanelen bijvoorbeeld, en uit het dak steeg nog een enorme extra lichtinstallatie omhoog. Om deze en de rest van de spectaculaire show gaande te houden was er een grote, 200 kW sterke dieselgenerator ingebouwd. Ruimte was er toch genoeg: hij was 10 meter lang, dik 3.5 meter hoog en bijna 2.5 meter breed. Daar kun je een leuke camper van bouwen.

Dat gebeurde dan ook. In 1956 werden de Futurliners overbodig. In ieder geval een exemplaar is rond 1984 inderdaad omgebouwd naar camper. Drie stuks zijn er gesloopt en de rest bestaat heden ten dage nog steeds, in diverse stadia van verval, restauratie en soms zelfs weer in de oorspronkelijke nieuwstaat. Daar hangt inmiddels wel een prijskaartje aan: er is een aantal jaar geleden zo’n exemplaar verkocht voor ruim $ 4.000.000. En dat was zonder de magnetron.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X