Artikelen

De Tomaso Longchamp: Eindelijk erkenning

By  | 

De De Tomaso Longchamp is een mooi actueel marktvoorbeeld. De huidige markttrend is dat top-klassiekers prima verkopen. En de opknappers waar vroeger mensen jarenlang aan het restaureren waren om tot een top-resultaat te komen? Die blijven staan.

‘De markt’ vindt ze niet interessant meer. Tenminste: dat geldt voor de meeste ’projecten’. Een om aandacht gillende De Tomaso Longchamps? Daar komt het echt wel goed mee.

Alejandro de Tomaso

De Tomaso is opgericht door de Argentijn Alejandro de Tomaso Zijn vader was minister van landbouw in de jaren dertig. Zijn moeder behoorde tot de oudste Spaanse families van Argentinië. Binnen de familie klotste het geld blij tegen de plinten.

Op 27-jarige leeftijd arriveerde De Tomaso als een soort van politiek vluchtelingin in Hij reed daar in 1955-1956 wedstrijden in een Maserati racewagen met een OSCA-motor.

In 1959 startte hij zijn eigen autofabriek een buitenwijk van Modena. De Argentijnse vlag maakte trots deel uit van het logo van De Tomaso. Het symbool in het logo is het brandmerk zoals dat werd gebruikt op de ranch waar Alejandro opgroeide. De eerste auto die daar van de band rolde, was een sportwagen, de Vallelunga. Daarna kwam de Mangusta met een Ford V8. Ford opende de weg naar Amerika toen het 80 procent van de aandelen kocht.

Daarop volgde de Deauville en vervolgens het succesvolste en bekendste model, de Pantera, ontworpen door Tom Tjaarda.

En toen was er de De Tomaso Longchamp.

De Tomaso nam in de jaren zeventig Maserati over van Citroën en is, nadat Maserati weer was overgenomen door het Fiatconcern, enige jaren een onafhankelijke bouwer van Italiaanse sportwagens geweest. In juli 2012 werd De Tomaso echter failliet verklaard.

Elegantie en bruutheid

De combinatie van Italiaanse elegantie met een lomp, bruut en oerbetrouwbaar V8 motorblok  had zich bewezen in De Pantera en hield de De Tomaso Longchamp, die in de 17 jaar dat hij geproduceerd werd, eigenlijk altijd wat in de schaduw. Tussen 1972 en  1989 werden er 409 Longchamps verkocht: 395 keer als coupé en 14 keer als cabriolet. De meest uitbundige – en nu gezochte – versie was de GTS, die tegelijk uitkwam met de 2e serie Longchamp in 1980.

Maserati vs Ford

Voor de Lonchamp/Kyalami werd een aangepast Quattroporte chassis gebruikt met vrijwel hetzelfde koetswerk voor beide modellen. Elk model kreeg wel een eigen front- en kontpartij. De Kyalami kreeg Maserati’s delicate V8. De Longchamp daarentegen kreeg een eerlijk gietijzeren Ford Cleveland 5,8 liter V8 blok (met in de meeste gevallen een automatische driebak). De Amerikaanse techniek maakte de auto technisch oerbetrouwbaar.

Die V8  leverde in de De Tomaso Longchamp tussen de 270 en 330 pk. . Voor veel puristen was de Amerikaanse adoptiefmotor  de reden om de De Tomaso Longchamp nooit als een echte Italiaanse volbloed te zien. Hij werd door sommigen zelfs betiteld als “magazijnvoorraden special”. Met de koplampen van een Ford Granda, Alfa Romeo achterlichten en nogal wat andere ‘geleende’ onderdelen was die opmerking niet helemaal onterecht. Maar de aanpak was bij in kleine series gemaakte exoten niet ongewoon.

Interieurs maken…

Dat kunnen die Italianen wel. Rijen chroomomrande Veglia meters en klokken, tuimelschakelaars en lampjes in fraaie setting van leer of alcantara. In die oase van hoogstaand interieurwerk prijkte trots het bewijs van het Amerikaanse hart van de Longchamp: de grote, verchroomde T-shifter die de onverwoestbare Cruise-o-matic driebak van Ford bediende. Natuurlijk was een automaat in een auto als de Longchamp voor puristen ook weer iets om heel bozig van te worden. Al met al kozen minder dan 20 kopers voor een Longchamp met handgeschakelde ZF vijfbak.

Een echte verkoopklapper werd dit ontwerp van Tom Tjaarda niet. Deze 2+2 GT werd jarenlang over het hoofd gezien. Genegerd zelfs. Die trend is gekeerd.

Een De Tomaso in Emmer Compascuum

De Longchamp die bij Lancia (en andere Italo exoten) specialist Willems in Emmer Compascuum staat is daarom niet reddeloos verloren. Het gaat vast helemaal goedkomen met die auto!

 

De Tomaso Longchamp

De Tomaso Longchamp, project

Het zal nog wel even duren voordat de De Tomaso Longchamp uit Emmer Compascuum weer folder fris is

 

 

 



Ook leuk om te lezen…

contentbanner

Nu in de winkel

Het novembernummer van Auto Motor Klassiek, met deze maand onder andere restauratieverslagen van de NSU Prinz, b en een Rabeneick prototype. Heel bijzonder is de Honda City, sowieso bijna niet gezien in Europa en deze is ook nog eens nieuw.

En verder:

  • Rover P5B Coupé
  • Laverda RGS
  • Shelter en andere dwergauto’s
  • 40 jaar Lancia Delta
  • Oldtimer en Classic Cars Leek

En meer dan 25 pagina's nieuws, technische tips, evenementenverslagen, previews en ruim 40 pagina's oldtimers te koop. Abonneer nu en bespaar bijna 40% per maand.

Dolf Peeters

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

    1 Comment

    1. Jaak Eijkelenberg

      28 mei, 2019 at 08:04

      Leuk verhaal maar voor mij mogen alle auto’s die leuk zijn niet in de belangstelling staan want dat is alleen maar goed voor handelaren die dik geld willen verdienen en niet voor de liefhebbers met kleine beurs zoals ik.

    Leave a Reply

    Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *