Artikelen

De Mercedes G-klasse (Puch)

By  | 

Dat de Mercedes G-Klasse bestaat, is te danken aan Mohammed Reza Pahlavi, de Shah van Iran, die in de jaren 70 een belangrijke aandeelhouder van Mercedes-Benz was. Zijne Hoogheid opperde het idee van een militaire 4×4. Daarna sloegen Daimler-Benz en de Oostenrijkse fabrikant Steyr-Daimler-Puch (nu Magna Steyr) de handen in één en de bedrijven begonnen in 1972 aan de gezamenlijke ontwikkeling van een off-road voertuig. Het eerste prototype van de ‘G’ was gereed in 1974. De voertuigen werden als ‘Mercedes’en als ‘Steyr Puch’ verkocht. De typeplaatjes waren uitwisselbaar. Oh ja: De NATO naam voor deze alleskunner was ‘Wolf’.

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

Begonnen als legervoertuig

De Mercedes G-Klasse werd in 1979 gepresenteerd als een militaire terreinwagen en allroad voertuig voor burger klanten. Die G Klasse Mercedessen waren Spartaanse werkpaarden. En de eerste exemplaren gingen direct naar de Duitse grenspolitie (de ‘Bundesgrenzschutz), het Argentijnse en het Noorse leger. Dat was een heel mooi begin van wat absoluut, een tientallen jaren durend  succesverhaal zou worden.

Het robuuste karakter van de auto en zijn off-roadcapaciteiten maakten al direct na de start van de verkoop de beste reclame voor deze Mercedes. De G Klasse wordt daarom zonder veel serieuze competitie (UMM, Iveco, Land Rover)  keuze voor het Nederlandse (sinds 1992) en Duitse leger en enorm veel burger en militaire beveiligingseenheden wereldwijd. Gedurende de bouwtijd werd het werkpaard steeds meer een anabool luxepaard. En toen de jetset de G had ontdekt groeide de G zo ver van zijn basale roots af dat liefhebbers van het eerste uur zich walgend van de mastodont af keerden.

Maar de basis is altijd die van een werker geweest: Alle modellen hebben een vierwielaandrijving die kan worden ingeschakeld tijdens het rijden. Daarnaast kan gekozen worden voor weg- en off-road-overbrengingsverhoudingen (resp. hoge en lage gearing). De wagen is voorzien van sperdifs op de voor- en achterassen.

De wagen is uiterst robuust gebouwd voor een lange levensduur

De leeftijd die een militair voertuig in actieve dienst kan halen is zomaar 20+ jaar. Daarna komen dan nog eens ‘de Domeinen’, niet de sloop.  En als zo’n veteraan dan bij een liefhebber terecht komt, dan heeft hij naar verwachting het eeuwige leven.

Zo’n vroege G voelt op de openbare weg , of hij zijn leven nu als ambtenaar of als burger is begonnen, aan als een vrachtwagentje. De eigenaar van ons fotomodel rijdt er op snelwegen mee in een vrachtwagentempo. En zo heeft hij zelfs Italië op en neer gereden. Maar dat had iets met het trekvermogen voor een tandemasser te maken. Heel veel wat latere, luxere, burger  G’s zijn trouwens nooit van het asfalt geweest. Er is een tijd geweest dat de hele PC Hooftstraat in Amsterdam er vol mee stond. Elke BN’ner had er wel eentje.

 

Veel uitvoeringen

In de loop der jaren is de Mercedes G-Klasse in zeer veel varianten aangeboden: als driedeurs, vijfdeurs, pick-up, verlengde versie en cabriolet en dan hebben wij het nog niet eens over de tal van utility uitvoeringen als ambulances, reddingsvoertuigen en versies voor bijzondere eenheden. Er is ook een Pausmobiele G gemaakt. Mercedes heeft toegezegd de productie van de standaard militaire G-voertuigen voort te zetten tot 2025.

Maar de vroegste exemplaren zijn natuurlijk het meest ‘echt’. Let er bij aanschaf wel even op dat de minst gemotoriseerde exemplaren eigenlijk nauwelijks autosnelweg bestendig zijn en ondanks, of juist door,  hun geringe cilinderinhoud een enorme dorst hebben. De vraag naar diesels staat momenteel onder druk in verband met het gedoe om milieuzones die de steden schoner moeten maken zodat Schiphol oneindig door kan blijven groeien.

 

Nu in de winkel, het augustusnummer

Auto Motor Klassiek van augustus ligt nu in de winkel. Voor maar 4,99 een garantie voor zeker een paar uur leesplezier.

Deze maand een mooie opvallende omslag. De Opel Rekord die Erwin Roosink een paar jaar geleden kocht in slechte staat en volledig restaureerde. Waarna hij als fan van de Dukes of Hazzard aan het uiterlijk van zijn Rekord een eigen draai gaf.

Verder in dit nummer:

  • Fiat 850 Familiare die na een halve eeuw overging naar de tweede eigenaar, die vervolgens beloofde de volgende halve eeuw er goed voor te zorgen.
  • Suzuki GS1000 die in de eind jaren zeventig een nieuw hoofdstuk vormde in de betrouwbaarheid en rij-eigenschappen van de Japanse supersports.
  • De Volvo 340 GL is dan misschien wel geen uniek type auto, maar met zijn 58.000 kilometer op de teller, is de inmiddels 33 jarige klassieker wel in unieke staat.
  • In het praktjkartikel leren interieur opknappen wordt een uitgedroogd leren interieur weer mooi gemaakt.
  • De Toyota Corolla Coupé GT Twin Cam 16 is de laatste tien jaar behoorlijk in populariteit gestegen. Reden voor ons er eens een reportage aan te wagen. We vonden een mooi exemplaar.
  • BMW R100 Mono. In vergelijking met een R69S of een R90S heb je zo’n ‘nieuwe’ R100RT voor wisselgeld. En je rijdt er een mooie motor mee. Een signalement.
  • De Saab 96V4 van Ad van Beurden had al wat rally's gereden, maar om hem echt optimaal te laten presteren, moest er nog het een en ander aan gebeuren. In dit nummer een verslag van de werkzaamheden.
  • In 75 jaar later opnieuw een serie foto's uit de oude doos, waarmee we even terugschakelen naar de jaren van de Tweede Wereldoorlog.

Alle auto- en motorverhalen worden voorafgegaan aan tientallen pagina's met korte berichten, vanaf praktische tips tot en met historie, klassiekers die we onderweg tegenkwamen en diverse columns waar het hebben van een klassieker, het sleutelen aan een klassieker en zelfs het hobbymatig handelen van klassiekers centraal staat. Bovendien ook rond de veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet eens aangeboden worden. Het perfecte leesvoer, ook voor de komende vakantie. Haal hem daarom snel in huis en neem alvast een abonnement, zodat u de volgende editie niet mist.

Meer over wat er in deze editie allemaal staat ziet u op onze pagina deze maand.

 

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

5 Comments

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *