Nieuws

De Mercedes G-klasse (Puch)

By  | 

Dat de Mercedes G-Klasse bestaat, is te danken aan Mohammed Reza Pahlavi, de Shah van Iran, die in de jaren 70 een belangrijke aandeelhouder van Mercedes-Benz was. Zijne Hoogheid opperde het idee van een militaire 4×4. Daarna sloegen Daimler-Benz en de Oostenrijkse fabrikant Steyr-Daimler-Puch (nu Magna Steyr) de handen in één en de bedrijven begonnen in 1972 aan de gezamenlijke ontwikkeling van een off-road voertuig. Het eerste prototype van de ‘G’ was gereed in 1974. De voertuigen werden als ‘Mercedes’en als ‘Steyr Puch’ verkocht. De typeplaatjes waren uitwisselbaar. Oh ja: De NATO naam voor deze alleskunner was ‘Wolf’.

Begonnen als legervoertuig

De Mercedes G-Klasse werd in 1979 gepresenteerd als een militaire terreinwagen en allroad voertuig voor burger klanten. Die G Klasse Mercedessen waren Spartaanse werkpaarden. En de eerste exemplaren gingen direct naar de Duitse grenspolitie (de ‘Bundesgrenzschutz), het Argentijnse en het Noorse leger. Dat was een heel mooi begin van wat absoluut, een tientallen jaren durend  succesverhaal zou worden.

Het robuuste karakter van de auto en zijn off-roadcapaciteiten maakten al direct na de start van de verkoop de beste reclame voor deze Mercedes. De G Klasse wordt daarom zonder veel serieuze competitie (UMM, Iveco, Land Rover)  keuze voor het Nederlandse (sinds 1992) en Duitse leger en enorm veel burger en militaire beveiligingseenheden wereldwijd. Gedurende de bouwtijd werd het werkpaard steeds meer een anabool luxepaard. En toen de jetset de G had ontdekt groeide de G zo ver van zijn basale roots af dat liefhebbers van het eerste uur zich walgend van de mastodont af keerden.

Maar de basis is altijd die van een werker geweest: Alle modellen hebben een vierwielaandrijving die kan worden ingeschakeld tijdens het rijden. Daarnaast kan gekozen worden voor weg- en off-road-overbrengingsverhoudingen (resp. hoge en lage gearing). De wagen is voorzien van sperdifs op de voor- en achterassen.

De wagen is uiterst robuust gebouwd voor een lange levensduur

De leeftijd die een militair voertuig in actieve dienst kan halen is zomaar 20+ jaar. Daarna komen dan nog eens ‘de Domeinen’, niet de sloop.  En als zo’n veteraan dan bij een liefhebber terecht komt, dan heeft hij naar verwachting het eeuwige leven.

Zo’n vroege G voelt op de openbare weg , of hij zijn leven nu als ambtenaar of als burger is begonnen, aan als een vrachtwagentje. De eigenaar van ons fotomodel rijdt er op snelwegen mee in een vrachtwagentempo. En zo heeft hij zelfs Italië op en neer gereden. Maar dat had iets met het trekvermogen voor een tandemasser te maken. Heel veel wat latere, luxere, burger  G’s zijn trouwens nooit van het asfalt geweest. Er is een tijd geweest dat de hele PC Hooftstraat in Amsterdam er vol mee stond. Elke BN’ner had er wel eentje.

 

Veel uitvoeringen

In de loop der jaren is de Mercedes G-Klasse in zeer veel varianten aangeboden: als driedeurs, vijfdeurs, pick-up, verlengde versie en cabriolet en dan hebben wij het nog niet eens over de tal van utility uitvoeringen als ambulances, reddingsvoertuigen en versies voor bijzondere eenheden. Er is ook een Pausmobiele G gemaakt. Mercedes heeft toegezegd de productie van de standaard militaire G-voertuigen voort te zetten tot 2025.

Maar de vroegste exemplaren zijn natuurlijk het meest ‘echt’. Let er bij aanschaf wel even op dat de minst gemotoriseerde exemplaren eigenlijk nauwelijks autosnelweg bestendig zijn en ondanks, of juist door,  hun geringe cilinderinhoud een enorme dorst hebben. De vraag naar diesels staat momenteel onder druk in verband met het gedoe om milieuzones die de steden schoner moeten maken zodat Schiphol oneindig door kan blijven groeien.

Dolf Peeters, huurwoordenaar, automotive journalist, lid van de Heeren van Arnhem

4 Comments

  1. Dolf Peeters

    19 juni, 2018 at 09:48

    Dag Peter, We zullen er mee moeten leren leven. We worden geregeerd door Shell en de belastingvrije vliegtuigbrandstof is het wijwater van het neo liberale geloof van de mensen die er van overtuigd zijn dat ‘meer’ nooit genoeg is.

  2. Dolf Peeters

    19 juni, 2018 at 09:41

    @ Jan Keijzer. Dag Jan, Het is geen eens een kwestie van ‘Oeps, seniorenmomentje, vergeten’. Voor dit soort webteksten is slechts een beperkte ruimte beschikbaar. Daarom blijft AMK ook gewoon zo lekker door verkopen. Op papier is er meer tijd en ruimte. Maar zelfs dan nog… Over de G types alleen al zou je een bijbel vol kunnen schrijven. Een abbonementje op AMK kost trouwens bijna niks…

  3. Jan Keijzer

    16 juni, 2018 at 21:30

    Zeg Dolf gaan we de Peugeot variant vergeten??
    In tegenstelling tot de MB en de Puch, die MB blokken heeft gebruikt de Peugeot eigen motoren.

  4. PeterU

    16 juni, 2018 at 20:36

    Die laatste zin is er weer een om in te lijsten.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X