Bijzonder

De Asquith Company: Tijdloos klassiek of fake?

By  | 

Gewoon, om je te onderscheiden van de massa. En natuurlijk Engels. Asquith is een in 1981 opgerichte fabrikant van hand gemaakte veteraan nutsvoertuigen op basis van inmiddels gedateerde techniek. De oprichters waren twee ondernemers, Crispin Reed en Bruce West, die een succesvol productiebedrijf in Chesterfield stoelen en banken  hadden geleid. Die twee vormden in juli 1981 de “Asquith Motor Carriage Company Ltd”. En ‘Asquith’ was een Brits automobielmerk dat volgens onze informatie bestond van 11901-1902. De naam zal dus wel vrij van rechten en een eerbetoon zijn geweest.

Van Chesterfields naar bestelwagens

De insteek van het bedrijf was het idee om de resterende Austin 12 Vans in ere te herstellen, te ‘refurbishen’.  Die Austins waren destijds zeer populair bij kleinere bedrijven en ze boden een hoge aandachtswaarde. Maar de reputatie van de Austin 12 werd overschaduwd door technische gebreken, slechte kwaliteit en gebrek aan betrouwbaarheid. Dat kon dus beter. Een toenemend aantal bestellingen en groeiend tekort aan ‘donor voertuigen’ leidde tot de beslissing om het zelf dan maar beter te gaan doen.

Asquith, een zaak van vallen en opstaan

Het toen in  Great Yeldham gevestigdebedrijf had 30 werknemers en had in de loop der tijd enkele duizenden auto’s herboren laten worden, die over de hele wereld werden geëxporteerd met Duitsland als grootste klant. Maar in de late jaren 1990 liepen de de productiekosten uit de hand en ging de zaak bijna over de kop. Een annulering van een belangrijke order uit Japan was voor Asquith de nekslag. Mike Edgar kocht het bedrijf in 1997 en verplaatste het hoofdkantoor van het bedrijf naar Dresden in Duitsland. Bij de overstroming van de Elbe in augustus 2002 werd het inboedel vernietigd en onbruikbaar. Het volgende jaar kocht Simon Rhodes alle rechten en voorzag hij in Londen een workshop voor verdere productie.

Terug in Engeland

In 2005 kocht Asquith de Vintage Motor Company Ltd, dat de de luxe modellen Royal(e) Windsor en Royal(e) Sabre produceerde. Het bedrijf bestaat nog. Maar in welke vorm is onduidelijk. De meest recente Asquiths zijn gebaseerd op Iveco techniek, maar eerder deed het merk zaken met Ford.

En weer terug in de tijd

En wat er dus gemaakt worden, dat zijn feitelijk promotie voertuigen. ‘Marketing tools’ om een onuitwisbare indruk op klanten en dergelijke te maken. Er werd bijvoorbeeld een exemplaar geleverd aan Disney World Japan. We hadden er hier in de regio al eentje van een bloemenzaak zien rijden, maar bij Venema Classics liet een blije Albert Venema zijn nieuwste aanwinst zien: Een 1985’er Asquith Mascot 9 zits bus op het onderstel van een Ford Transit. De auto komt uit de voormalige collectie van Het Autotron Rosmalen heeft de hondstrouwe Ford 2 liter 77 pk viercilinder benzinemotor en een vierbak met overdrive.

Het is er dus eentje van voor 2009, en de fabriek meldt dat daar op het moment geen onderdelen meer voor worden geleverd. Maar de planning is… Ach, dat weet je nooit bij ambachtelijke Britse bedrijfjes.

Een beetje vreemd…

Al met al is de auto in Drempt een zeldzame verschijning. Het aanbod aan dit soort exoten is mondiaal erg laag. Maar de Asquiths die wij gezien hebben zijn allemaal wel hartveroverende aandachtstrekkers.

Voor burgergebruik en bruiloften: De Royal Windsor

Dolf Peeters, huurwoordenaar, automotive journalist, lid van de Heeren van Arnhem

1 Comment

  1. Rob Wesselink

    16 april, 2018 at 12:58

    Het inmiddels niet meer bestaande museum de Rijke in Oostvoorne had enige tijd een Asquith Mascot op basis van een Reliant Kitten/Fox.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X