Restauratie

Buick Eight Super 1953, restauratie

By  | 

The American Dream

Door Max de Krijger

De Buick Eight Super uit 1953 van Erik Brederode is een jubileumauto. Het merk bestond destijds 50 jaar en daarom heeft het jubileum model een V8 gekregen. Kenners zien dit meteen, al is de kans dat je exact dezelfde uitvoering in Nederland tegen komt niet zo groot. Volgens Erik is hij de enige – voor zover hij weet – die met dit type op de Nederlandse wegen rondrijdt. “De 53’ers model 41D of roadmasters rijden er wel, maar ben eenzelfde exemplaar nog niet tegengekomen.”

Model 52. Dat is de type-aanduiding van deze Buick Eight Super vierdeurs sedan, die overigens werd geleverd met een 10 cm langere wielbasis (319 cm) dan de andere Super- en Special modellen. De Buick Eight Super heeft een V8 5,3 liter kopklepmotor en is in dat bouwjaar geleverd met de volautomatische Dynaflow transmissie en de gemakkelijk regelbare installatie die ventilatie, verse luchtverwarming en voorruitontdooier combineert. Zo vermeldt de brochure uit het jaar 1953 trots de kwaliteiten van deze American dream-car. Ook is dit model uitgevoerd met stuurbekrachtiging, dat destijds tegen bijbetaling geleverd kon worden. Tot het standaard pakket hoorde nog wel de geïnstalleerde radio met antenne en banden met witte flanken. De model serie 52 Super werd in tegenstelling tot de Serie 40 special geleverd met een 12 volt elektrische installatie.

Kogelgaten

Toen Erik deze auto 60 jaar later te koop zag staan, was de trots van het merk er al flink vanaf. Een handelaar had hem uit Amerika gehaald en daarna meteen te koop gezet. “De Buick Eight Super stond nog geen drie maanden in Nederland, en was een zeer acceptabele basis om te restaureren”, kan Erik zich herinneren. De op dat moment korenbloemblauwe kleur was niet origineel en de dream-machine was blijkbaar het doelwit geweest van een paar schutters op een ranch. Niet alleen de typische portholes van de Buick Eight Super sierden de zijkant van de auto. “Er zaten ook kogelgaten in de portieren. Ja, er lag zelfs nog een kogel in de deur zelf”, blikt Erik terug. “Mijn vrouw raadde mij af om deze auto als restauratieproject aan te schaffen, zij zag daar geen heil in. Het zou namelijk mijn eerste project worden. Ik was destijds totaal niet technisch onderlegd. Maar ik viel voor de grille van deze auto en dus kocht ik hem.” Na betaling van euro’s voor deze auto met de doorslaggevende dollargrijns was de auto van Erik en kon het werk gaan beginnen. Enkele weken later ontving Erik de originele papieren van de vorige eigenaar en douane, deze waren namelijk nog niet in zijn bezit omdat de Buick Eight Super nog maar zo kort in Nederland stond.

Reddende engel

Auto uit elkaar en labelen van de onderdelen. Daar heb je nog niet meteen een technisch inzicht voor nodig. Erik’s vriend – Andre Hulsink – was gelukkig de reddende engel toen die kijk wel noodzakelijk was. Want zijn technische kennis was voldoende om van deze Buick Eight Super weer iets moois te maken. De motor ging eruit en werd getransporteerd naar het huis van Andre. Zuigers, nokkenas en tuimelaar werden vervangen. Ook de doorgerotte vriesstoppen werden vervangen en uiteindelijk net zoals de meeste andere onderdelen zoals waterpomp, motorsteun, keringen, pakkingsets, rubbers gewoon in Nederland gevonden. Erik gaat voor origineel, maar geeft toe dat hij soms een moderne oplossing vindt. Zo is de Bosch-dynamo afkomstig uit een moderne Golf. “Want oude dynamo’s hebben niet voldoende power. Een beetje goede rock & roll muziek mag dan ook zeker niet ontbreken. Daarom is er een moderne radio/cd speler inclusief versterker ingebouwd met twee maal 100 watt achter en twee maal 80 watt boxen voorin.” Dat klinkt leuk, Erik.

Beetje laswerk

Zo tijdens het project moest Erik toegeven dat de auto helemaal niet in erbarmelijke staat was. De body was op de gemakkelijk te lassen kogelgaten na gewoon keihard. Foto’s tijdens het proces laten zien dat zelfs op de kwetsbare plekken van de carrosserie gewoon staal te zien is. Toch waren er een paar kleine onvolkomenheden. De vloer bij de bijrijder is vervangen en in de kofferbak moest er een nieuw stuk worden ingelast. Na laswerk aan de buitenkant van de body kon er niet aan ontkomen worden om plamuur te gebruiken. Enorm veel tijd is er in het schuren gestopt om de body mooi clean te krijgen. Daarna is een goede epoxyprimer gebruikt als ondergrond voor het spuitwerk. De zijramen heeft hij na laten maken bij Carglass. Daar het om vlakke ramen gaat en kan er perfect zelf een mal worden gemaakt. De bolle voorruit heeft hij nieuw gevonden en aangeschaft in de USA. De hemel en verdere stoffering was ook aan vervanging toe “Voor zover het überhaupt al aanwezig was. Enkel en alleen waren de banken overtrokken met hoezen. Vloer- en hemelbekleding zat er niet meer in”, vertelt hij. Deze werkzaamheden zijn vakwerk en heeft hij dus uit handen gegeven. Uiteraard zou uiteindelijk ook het spuitwerk worden uitbesteed, in een kleur die hij zelf erg mooi vindt. Het oogt paars in de zon, maar is zeker geen originele kleur van Buick Eight Super in die jaren. Het vaak geziene zwart – de originele kleur van deze auto – vindt Erik echter te somber. “Maar bij mijn keuze was een ding was zeker dat de kleur wel donker zou gaan worden. Zo komt het chroom mooi naar voren. Ook het afhangen is vakwerk. Zeker bij auto’s uit de jaren vijftig. Dus dat heb ik ook uitbesteed,” weet Erik. Toch kun je zien dat zelfs een vakman niet altijd in staat is om volledig rechte lijnen te behouden tussen de deuren en de spatborden. De linker- en rechterkant van de Buick Eight Super verschillen, al valt dat niet echt op.

Tentakels

Het is aannemelijk dat in Amerika de auto is versleept. En dat is niet bevorderlijk geweest voor de automatische versnellingsbak. Aan een volledige revisie van de Dynaflow-bak was dan ook niet te ontkomen. Daar bleef het niet bij. Erik kan moeiteloos een opsomming maken van de bezigheden in zijn garage. “Een compleet nieuwe RVS-uitlaat met nieuwe ophanging is gemonteerd, remschoenen zijn vervangen, remcilinders zijn voorzien van nieuwe stofhoesjes en remslangen zijn ook meteen vernieuwd.” Het dashboard – hoe is het mogelijk – was nog volledig compleet en zonder beschadigingen. Dat scheelt een hoop zoekwerk. Een aantal klokken heeft Erik ter reparatie weggebracht. De belangrijke kilometerteller is echter ook nu nog steeds een struikelblok. Zo is de kilometerteller nog niet aangesloten. “De veer in de kabel schuurt en ratelt. Het is een originele kabel, dus daar kan het niet aan liggen. Ik heb geen idee waar dat geluid door wordt veroorzaakt. Met hele dunne klok olie is het door gesmeerd, echter blijft het lawaai maken. Dus als een lezer een de tip heeft”, zegt Erik uitnodigend. Grappig zijn de voorlopers van de huidige parkeersensoren. Deze curb-feelers steken als kleine tentakels uit de wielkasten. Raak je daarmee bijvoorbeeld een stoeprand, dan functioneert de wielkast meteen een klankkast.

Opvallende kenmerken

Er zijn nog meer opvallende kenmerken aan de Buick Eight Super. De swamp-cooler aan zijkant van de Buick Eight Super is er zo een. Steevast is de vraag van voorbijgangers waar deze eye-catcher voor dient. Wel, het is een voorloper van de airconditioning. Voordat de rit op een zomerse dag begint, worden ijsblokjes in de buis gestopt. De rijwind zorgt ervoor dat koude lucht via het geopende raam naar binnen wordt geblazen. Doormiddel van een touwtje aan de binnenzijde van de auto, kan een inwendige trommel de ijsklontjes opschudden en het lekwater afgevoerd worden via een overstortje. Dit kan natuurlijk niet handsfree, dus let wel op dat de bijrijder dit werk onderweg doet. Erik heeft deze cooler per stomme toeval op Marktplaats gevonden (werkelijk een gelukstreffer). Bij de vorige eigenaar moest een Kever worden gekoeld. Alleen het zeefje aan de voorzijde ontbrak, samen met de support . Een keukenzeefje is hiervoor door hem opgeofferd, en met een beetje creativiteit kun je een hoop bereiken. Verder was Marktplaats ook de plek waar hij het dienblad vond, waarop tijdens een drive-in movie de consumptie zoals hamburger, ijs en cherry coke kon worden geserveerd. En om in de filmsfeer te blijven. Graag zet Erik voor de fotoshoot de drive-inn speakers naast zijn Buick Eight Super. Zo doende konden we niet alleen de film zien maar ook mee beluisteren destijds.

Op naar Västerås

Uiteindelijk heeft Erik er zo’n zeven jaar over gedaan. Toen het eindelijk zo ver was, kon de Buick Eight Super de weg op. Een reis naar het Zweedse Västerås Power Big meet samen met zijn sleutelmaat Andre werd de echte vuurdoop. Om de rijeigenschappen te verbeteren zijn de originele diagonaal white-walls vervangen door radiaal banden van BF Goodrich 225/75/R15”. Ondanks dit comfort werd het een rit die zij niet snel zullen vergeten. “Onderweg raakte de motor aan de kook. De radiator spoot roestwater. Er was geen andere optie dan sleutelen langs de snelweg, de radiator demonteren en deze laten weken in cola, zodat we na een paar uur weer verder konden naar een autowas plek om het roestwater te verwijderen. Niet veel later gebeurde het weer en werd het hele verhaal herhaald. In totaal moesten we drie keer stoppen voor dit probleem, waarop we besloten om uiteindelijk de thermostaat er tussen weg te halen en van het karton waaruit de cola blikjes kwamen nieuwe pakkingen te maken. Eenmaal aangekomen na 28 uur in Västerås hield de Buick Eight Super zich meer dan top. Maar helaas ook op de terugweg hadden we er weer mee te maken. Terug in Nederland is het blok weer eruit gehaald en de radiator grondig gereinigd. De cilinders zijn geboord en gehoond, krukas geslepen, tweetal cilinderkoppen gevlakt, klepzittingen bewerkt, nieuwe klepgeleiders en blok gereinigd. Blijkbaar is er toch veel rommel vanuit de radiator in het blok gekomen”, vertelt hij en geeft toe dat het jammer is dat hij dit niet bij de eerste restauratieronde heeft aangepakt. Terugblikkend op het restauratieproces, moet Erik toegeven dat het gewoon ’shocking veel geld heeft gekost’. “Maar ja, dat restaureren is mijn hobby geworden en een hobby kost altijd geld”, relativeert hij meteen.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X