Musea

Brooklands, want er kan er maar eentje de eerste zijn

By  | 

Tekst en foto’s: Martin Philippo

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

Stel je voor: je hebt een landgoed in de buurt van Londen en je houdt van autoracen. Wat doe je dan? Hugh en Ethel Locke King in het graafschap Surrey wisten het wel. Ze lieten een racebaan bouwen op hun 133 hectare grote landgoed. 

Uit de grond gestampt

BrooklandsAutoracen stond nog in de kinderschoenen, de meeste races werden gehouden op het strand of op straat. Een circuit speciaal voor de autosport was er nog niet. De Locke Kings waren enorme autoliefhebbers en besloten wat aan dat gemis te doen. Kolonel Holden van de Britse artillerie werd gevraagd een circuit te ontwerpen en te bouwen. De man adviseerde zijn opdrachtgevers een kombaan te maken waar hogere snelheden behaald konden worden en waar dat bovendien veiliger was. Twee rechte stukken met verbindende bochten werden het resultaat. Brooklands Motor Circuit was geboren. Bijna vier en een halve kilometer racebaan in de verlangde komvorm met steile kanten van 10 meter hoog. Een architectonisch en technisch wonder dat in negen maanden uit de grond gestampt werd. Het kostte Hugh Locke King wel z’n fortuin, de bouwkosten liepen op tot zo’n 16 miljoen pond in tegenwoordige valuta. Hugh overleed zelfs aan de gevolgen van de stress die het nieuwe circuit met zich meebracht. Zijn vrouw Ethel maakte de klus af, geholpen door leningen van familie. Op 17 juni 1907 reed ze voorop in de stoet die het circuit officieel opende. 

Net als de paardensport

De eerste echte race werd in juli verreden en werd door de pers aangekondigd als een Motor Ascot. Aan autoracerij gerelateerde terminologie was er nog niet. Men gebruikte eenvoudig de termen die bekend waren uit de paardensport. ‘Paddock’ gebruiken we nog steeds. Rijders werden gewogen voor een gewichtshandicap en moesten kleding dragen met herkenbare kleurencombinaties, precies zoals de jockeys te paard. Tussen 1907 en 1939 was Brooklands Motor Circuit de basis voor talloze races en recordpogingen. Malcolm Campbell reed er z’n rondjes, evenals Major Henry Segrave en Henry ‘Tim’ Birkin. Bentley vierde er successen en de Brooklands 500 Miles Race was een hoogtepunt op de kalender voor de motorfietsen. 

Vliegen

Luchtvaart kende eenzelfde ontwikkeling als het automobilisme. Het was ook bijna logisch dat het circuit in 1908 uitgebreid werd met een vliegveld. Verscheidene vliegtuigfabrikanten, zoals Vickers en AVRO, bouwden er hun producten. Dat werd uiteindelijk ook het einde van het circuit want in de oorlogsjaren werd hier militair materieel gemaakt. Er was geen ruimte meer voor autoracen. Na de oorlog bleek het circuit in een dermate slechte staat van onderhoud te verkeren dat besloten werd er maar mee te stoppen en te verkopen aan fabrikant Vickers Armstrong. In 1951 werden delen van de roemruchte kombaan gesloopt om het opstijgen en landen van vliegtuigen te vergemakkelijken. Het was het definitieve einde van Brooklands Motor Circuit. 

Museum 

Delen van het terrein werden verkocht aan vastgoedontwikkelaars en het vliegveld werd gekocht door Mercedes-Benz dat uitbreidde met een testbaan en conferentiecentrum. In een typisch Britse stijl bleven veel gebouwen behouden, zij het in slechte staat. In 1987 werd hier het Brooklands Museum geopend en dat is nog steeds een hotspot voor de autoliefhebber. Er staan verschillende raceauto’s en -motoren die furore maakten in de jaren dat Brooklands toonaangevend was. Ook voor wie van vliegtuigen houdt is er veel te zien. Zo staat er een heuse Concorde tentoongesteld. Dicht bij de Londense rondweg M25 gelegen is het een ideaal museum om te bezoeken voor wie in Groot Brittanië op vakantie is. Qua sfeer en inrichting is het uniek in de wereld van de automobiel en een echte aanrader. 

 

Nu in de winkel, het julinummer

BMW 318i, Fiat 500 Abarth, Chevrolet Fleetmaster

Auto Motor Klassiek van juli ligt nu in de winkel. Dus snel naar de boekwinkel voor een nieuw nummer. Voor maar 4,99 een garantie voor zeker een paar uur leesplezier.

Lekker zomers prijkt op de omslag de BMW 318i cabriolet van Femko de Jong. Hij bracht de auto tot in perfectie. U leest er alles over in nummer 7.

Erg interessant vinden we zelf de ombouw van een Chevrolet Fleetmaster naar een custom. Dat is niet zomaar klakkeloos gedaan. Het was een echt ingrijpend project. Zelfs de klompen van de eigenaar moesten eraan geloven. Ook de restauratie van de Fiat 500 waarvan in dit nummer een verslag, zou je onder de noemer custom kunnen scharen. De auto was in erbarmelijke toestand, dus een intensieve restauratie volgde. Eigenaar Henrique Linde gaf er meteen een eigen 'Abarth'-draai aan. Wij vonden het resultaat meer dan geslaagd. Hendri Kampherbeek heeft zijn hart gegeven aan Peugeot. Zelfs wanneer deze voor de tweede keer onder handen moet worden genomen. Zijn Peugeot 405 mi16 kocht hij met een kapotte motor en na de restauratie was het weer bijna mis.

Natuurlijk worden alle auto- en motorverhalen weer voorafgegaan aan tientallen pagina's met korte berichten, vanaf praktische tips tot en met historie, klassiekers die we onderweg tegenkwamen en diverse columns waar het hebben van een klassieker, het sleutelen aan een klassieker en zelfs het hobbymatig handelen van klassiekers centraal staat. Bovendien natuurlijk ook rond de veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet eens aangeboden worden. Het perfecte leesvoer. Haal hem daarom snel in huis en neem alvast een abonnement, zodat u de volgende editie niet mist.

En verder ook nog:

  • Aprilia Moto 6.5 restauratie
  • Honda CB 550
  • Mercedes-Benz 600 Pullman
  • Herinnering aan Stirling Moss
  • Beleef de bevrijding deel 2

Meer over wat er in deze editie allemaal staat ziet u op onze pagina deze maand.

 

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *