Nieuws

Al twintig jaar een begrip. Het CUPRA label van SEAT.

By  | 

De CUPRA performance lijn van SEAT bestaat in 2016 precies twintig jaar. De eerste generatie zag in 1996 het levenslicht. Het jaar ervoor boekte de Ibiza 1.8 Groep A bemoedigende resultaten in het WK Rally, wat voor SEAT aanleiding was om  een revolutionair model te ontwikkelen: de Ibiza Kit Car. Voorzien van een 250 pk sterke 2.0-liter motor verraste het model de andere teams in het kampioenschap. Het team van SEAT Sport deed aan acht rally’s mee, en na één overwinning (Portugal) en zes podiumplekken werd het tot kampioen gekroond in de 2-liter klasse. Het was de eerste wereldtitel voor een Spaans merk, een mijlpaal in de historie van de internationale autosport.

Seat Ibiza Kitcar

De Ibiza Kitcar stond feitelijk aan de basis voor het succesvolle CUPRA label. Afbeelding: Pon/SEAT

Tweelingbroer voor de openbare weg
Tegelijk met de ontwikkeling van de Ibiza Kit Car werkte SEAT Sport ook maandenlang aan een ‘tweelingbroer’ voor op de openbare weg. Deze 150 pk sterke Ibiza 2.0 was het eerste model dat het CUPRA-embleem droeg. De Ibiza, die in 1984 werd geïntroduceerd, gaf een passend vervolg aan de  SEAT 600. De Ibiza sprak -zeker in het thuisland- met name jonge automobilisten aan en werd onder die groep een populair bezit. SEAT besloot om dat potentieel te benutten. Op jonge mensen, of eenvoudigweg de liefhebbers van sportiviteit, oefenden de prestaties van de Ibiza 2.0 een grote aantrekkingskracht uit. Hij sprintte in 8,3 seconden van 0 naar 100 km/u en realiseerde een top van 216 km/u. Het was onder alle omstandigheden een veilige en betrouwbare auto.

Trouw aan hoogwaardige technologie
De gezamenlijke inspanningen van de teams van SEAT Sport en het Technical Center zorgden voor meer spraakmakende modellen. In 2000 introduceerde SEAT de tweede versie van de Ibiza CUPRA, voorzien van een krachtige, 156 sterke 1.8 20VT motor, als nieuw boegbeeld voor de Ibiza-reeks. Voor het eerst kreeg het model ESC (elektronische stabiliteitsregeling), een vooruitstrevende technologie voor een model in die klasse.

Uitbreiding
Datzelfde jaar werd de CUPRA-familie uitgebreid met de SEAT Leon. Die vertrouwde op vierwielaandrijving en een 2.8-liter V6 waarmee het model voor het eerst de 200 pk grens doorbrak. De toewijding van SEAT voor het CUPRA-label zorgde vervolgens voor uitbreiding naar andere modellen. In hetzelfde jaar debuteerde ook de Cordoba CUPRA 1.8 20VT met 156 pk, in een ambitieuze poging om consumenten een straatversie te bieden van de SEAT Cordoba WRC die drie jaar lang in de top van het World Rally Championship meestreed.

Exclusieve hot-hatch
SEAT sloot het jaar 2000 af door de internationale media op de Birmingham Motor Show te verrassen met de presentatie van de 180 pk sterke Ibiza CUPRA R 1.8 20VT. Dat was het eerste model van SEAT dat de letter R in zijn naam droeg, waarmee het model zich nadrukkelijk onderscheidde als een pure ‘hot hatch’. Slechts 200 exemplaren werden er van geproduceerd, waarmee een traditie van speciale limited editions van het Spaanse merk werd geboren.

Een bijzonder gepeperde SEAT was de Leon Cupra R. Afbeelding: Pon/SEAT

Een bijzonder gepeperde SEAT was de Leon Cupra R. Afbeelding: Pon/SEAT

Leon Cupra R
De eerste Leon die door SEAT Sport onder handen werd genomen was de CUPRA R in 2002. De autosportdivisie van het Spaanse merk gaf het model een 1.8 20 VT met 210 pk die onder alle omstandigheden uitstekende prestaties leverde. Een jaar later volgde een nog sterkere versie met 225 pk.

Breedteproject
Vanaf 2006 werd het Technical Center verantwoordelijk voor de ontwikkeling van de CUPRA-modellen, zodat SEAT Sport zich geheel kon focussen op de inzet van auto’s in competitieverband. In 2002 had SEAT namelijk zijn rentree in de autosport gemaakt met de SEAT Leon Supercopa merkencup en recent brak SEAT twee keer het ronderecord voor voorwielaangedreven productieauto’s op de Nürburgring.

Springlevend. Ook als youngtimer.
Het CUPRA label is springlevend. En ook in combinatie met de SEAT modellen uit de jaren negentig en het begin van het millennium vormt CUPRA een graag geziene toevoeging. CUPRA edities veroveren- zeker in uitzonderlijke staat- een steeds prominentere plek op de verlanglijstjes van de sportief ingestelde youngtimerliefhebbers. Het gegeven bevestigt, dat de sportieve tak van SEAT binnen liefhebberskringen inmiddels op een respectabele en diepe wijze is geworteld.

 

 

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X