in ,

Size matters…

Het kan wat aan zijn leeftijd hebben gelegen, maar toch zat de oorzaak dieper. De klant in de klassiekerzaak paste gewoon niet in de auto die hij wilde hebben. Want de lengte van mensen is zomaar een net zo bedreigende factor voor onze passie als allerlei wettelijke maatregelen. Wij Nederlanders zijn momenteel de langsten op aarde. Maar 200 jaar geleden behoorden we nog tot de kleinsten: in twee eeuwen tijd groeiden we 20 centimeter! En u bent gemiddeld 180,8 cm. Dat is dapper instappen in een MG Midget!

We zijn groter geworden

Dan hebben we het over de gemiddelde lengte. In Nederland was die in het midden van de 19e eeuw 164 cm. In Italië 161 cm, in Duitsland 164 cm en in Engeland, 166 cm. En Japanners? Die waren gemiddeld 155 cm. Amerikanen waren in die tijd gemiddeld 172 cm.
Nu is de gemiddelde Nederlander 181 cm groot. Italië levert nu mannen met een gemiddelde lengte van 180 cm. Lichaamslengte is een van de onderwerpen van het nature-nurture-debat. Milieu en gezondheid spelen in ieder geval een rol evenals erfelijke factoren zoals genen, terwijl de lichaamslengte van bewoners van landen die tot de derde wereld behoren over het algemeen sterk achterblijft ten opzichte van die van bewoners van landen uit de eerste wereld.

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

Het zijn de omstandigheden geweest

Dit is een rechtstreeks gevolg van verschillende levensstandaarden en een andere leefbaarheid van de omgeving, zaken als ondervoeding, verschillende slaappatronen en het al dan niet hoeven te verrichten van zware fysieke arbeid op jonge leeftijd. Ook de gezondheid van de moeder tijdens met name de zwangerschap speelt een belangrijke rol. Wat voor invloed de leeftijd van de moeder op de lichaamslengte van het kind heeft is niet helemaal duidelijk, maar de meeste studies wijzen erop dat er op latere leeftijd van de moeder meer kans is op een kind met een grote lichaamslengte.
Onze lengte toename valt vooral op bij klassiekers van voor – zeg – 1980.

De mondialisering

Daarna had de mondialisering in de automobielbouw het zover overgenomen dat je niet meer kon zeggen “Natuurlijk zijn Italiaanse auto’s kleiner. Italianen zijn kleiner.” En ook een Renault Alpine A 110 is niet ontworpen met een 192 centimeter lange, zestig jarige Noord Hollander in gedachten.
Het feit dat auto’s met ons zijn meegegroeid zet onze hobby ook in een ander daglicht. Een full sized Yank Tank, de auto’s van voor de eerste oliecrisis, was voor onze ouders een enorme bak. Onze kinderen hebben Porsche Cayennes, BMW X7’s , Range Rovers en de Mercedes GLS X166 in beeld als het over grote auto’s gaat. En inderdaad: een full sized Buick LeSabre uit 1976 is daarbij vergeleken een lage, smalle auto op dunne bandjes.

De toekomst?

Waar het in de toekomst naar toe gaat? Onze groei blijkt intussen gestabiliseerd. En auto’s verliezen hun ereplaats als statusobject nummer een. We zagen al een advertentie waarin een auto werd geafficheerd als ‘het ideale platform voor uw smartphone’. Auto’s worden blijkbaar weer kleiner qua formaat. En elektrisch. Of gaan we op waterstof rijden? We leven in interessante tijden.

 

Met het goede formaat en een glimlach  zit je keurig achter de ruit. Full sized landgenoten steken er bovenuit. Omdat ook Britten vroeger korter waren.

Om het formaat te benadrukken werden de mensen gewoon kleiner gemaakt

De Fiat 500 is gewoon meegegroeid

13 Comments

Leave a Reply
  1. Mijn vrouw (158 cm) en ik ( 175 cm) zijn de trotse bezitters van een porsche 912 (jaja, degene met de 1600 cc. motor) uit bouwjaar 1965. Probeer daar maar eens zonder oefenen op een elegante manier in- en uit te stappen…. Let op je tanden!

  2. Mijn vroegere overbuurman had een Fiat-garage. Af en toe bracht hij een 500tje mee naar huis. Die stond daar dan op de oprit. Buurvrouw had nogal een behoorlijke lengte. Als zij in de 500 ging rijden deed ze het dakje open en keek over de raamlijst met haar hoofd door het dak heen.
    Dat beeld vergeet je nooit!

  3. Ik rijdt al sinds 1982 Volvo Amazone nooit geen rugklachten maar een paar maal een Jappanner erbij gehad, dikke ellende stoeltjes zijn veel te klein.
    Ook een tijdje in Amerike gewoond dus reed ik een Amrikaan ook goede stoelen.

  4. Er is ook een (kostbare) oplossing om hogere lichaamslengte (en breedte). Ik was zo’n 25 jaar geleden op bezoek bij het bedrijf waar mijn zoon werkte, Church Green Engineering in Zuid Engeland waar mijn zoon toen werkte en kon daar o.a. een heel mooie Lotus 11 bewonderen. Het bleek echter een nagemaakte want 3 inches breder en 6 inches langer (zowel wielbasis als totale lengte) dan standaard. Mijn zoon legde uit dat iemand had verzocht zijn auto zo te herbouwen dat de auto met behoud van alle Lotus 11 kenmerken “lekker rijden” mogelijk kon maken voor de eigenaar die ruim 1,90 lang was.

  5. Heel terecht aandachtspunt die lengte!!
    Sinds ong 30 jaar (a 60k km/jr) heb ik een aangepaste stoel in de auto. Dit omdat ik in mn Mondeo 1.8 td pijn in mn rug kreeg en ritten van meer dan een uur een drama werden. Eerst een Scheelstoel later een Ass die ik na een crash in de Peugeot heb laten zitten. De Ass die ik nu alweer zo’n 12 jaar heb gaat niet meer overgezet kunnen worden (model wordt niet meer gemaakt, dus ook geen kussens/stof meer). Overzetten in een ander auto kost (de baas) ong €300. Wat ik tegenwoordig doe is voor het kiezen bij die Ass-firma (what’s in a name 🙂 binnenstappen en vragen in welke auto zij graag hun stoelen inbouwen. Dit omdat de interne afmetingen van auto de zitpositie kunnen ruineren ondanks de perfecte stoel. Dit doe ik sinds ik in een Megane na een half jaartje weer pijn in mijn rug kreeg. O ja, groter is niet altijd beter, een xc60 is niet ideaal qua zitpositie!!

    Misschien dat die meneer beter een 2CV kan kopen. Is in ieder geval op klompen ofwel groot schoeisel berekend. Moet je bij het stoppielichie wel je hoofd buigen😜

  6. Vroeger al met mn broer naar de RAI om autos te passen, hij is 205 ikzelf 196 “klein” door de jaren heen toch heel veel niet passende autos
    Huidig is de _voor mij_ enorme middenconsole. Resultaat ik en mijn broer al helemaal niet, onze rechter been kwijt. Dat was met de meeste klassiekers nooit een probleem die hadden ze niet of nauwelijks.

  7. Alweer enkele jaren geleden mocht ik ooit plaatsnemen in een ergens in Frankrijk tentoongestelde A110. Mijn lengte van 181 cm voldeed toen al keurig aan wat nu de gemiddelde NL man aan centimeters mag tellen. Desalniettemin werd ik door de beheerder van het voertuig tot de orde geroepen. Monsieur, u moet eerst met uw achterste gaan zitten en dan pas uw benen binnenhalen. Eens alles binnenboord ‘zat’ het geweldig in die ranke schicht.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *