Historie

Mercedes Benz W114/W115. Meer dan een halve eeuw jong.

By  | 

Hij past qua carrosserieontwerp uitstekend in de lijn, die Mercedes-Benz halverwege de jaren zestig inzette met de W108 en W109 modellen. Tegelijkertijd is deze auto een waardige opvolger van de W110 Baureihe. De Strich 8 wordt feitelijk in december 1967 geboren. De officiële lancering vindt echter in 1968 plaats. Hoe dan ook: de W114 / W115 reeks is meer dan een halve eeuw jong.

Onder toeziend oog van Friedrich Geiger werkt Paul Bracq gestaag aan een modern gelijnde Mercedes voor de hogere middenklasse. Reeds in 1961 komen de eerste pennenstreken op de grote tekentafels. Een lang proces van ontwikkeling vindt vervolgens plaats. De officiële première van de Strich 8 is gepland voor januari 1968. Vanaf dat moment is duidelijk dat de vier cilinder modellen (benzine en diesel) als W115 Baureihe door het leven gaan. De zescilinder modellen kennen de interne benaming W114.

Veiligheid en onderstel

Veiligheid is één van de issues bij de ontwikkeling van de Strich 8, waarbij het concept uitgebreid aan ongeval testen wordt blootgesteld. Daarnaast krijgt de nieuwe Mercedes Benz een modern onderstel en worden de sub frames via rubberen ophangingspunten aan de carrosserie bevestigd. Aan de voorzijde bevinden zich dubbele dwars geplaatste draagarmen, die met rotatieassen voor stabiliteit zorgen. Aan de achterzijde monteert Mercedes Benz ondermeer een nieuwe schuine achterasconstructie met schuin geplaatste draagarmen. Verder krijgen alle varianten schijfremmen rondom.

Motoren en mijlpaal

Qua motorisering trappen de W114 modellen af met de zescilinder M180 en M114 krachtbron, met respectievelijk 2.292 cc en 2.496 cc. De W115 krijgt viercilinder benzinemotoren (M115, 2 liter en 2,2 liter) en viercilinder dieselmotoren (OM 615, 2 liter en 2,2 liter) aangemeten. Niet lang na de introductie is de nieuwe Benz Baureihe goed voor een mijlpaal. Op 9 mei 1968 is een 220 D de twee miljoenste Mercedes-Benz personenauto.

Wijzigingen en uitbreiding carrosserievarianten

Overigens vinden spoedig de eerste wijzigingen in de W114 / W115 reeks plaats. Serie 1 vervangt serie 0.5 in 1969 en kenmerkt zich onder meer door een hoogwaardiger afwerking. Verder heeft op dat moment de coupé zijn publieksdebuut gekregen, en deze variant wordt uitgerust met de M114 motor, die zowel in carburatie trim als met injectie (250 CE) leverbaar is. Op dat moment staan ook de “Lang-Versionen” op het programma, en die zijn met vier cilinder diesel- en benzinemotoren én met de M180 zescilinder uit te rusten.

Twee punt acht

Mercedes Benz punt de Strich 8 modellen tot het modeljaar 1974 steeds bij, en ook in motorisch opzicht ontwikkelt de hogere middenklasser zich door. De 2.8 liter motor van het M130 type vervangt in 1972 in de 250 Coupé de M114 motor. Ook verschijnt de 280 samen met de 280 E ten tonele. De motoren (2 bovenliggende nokkenassen, naar keuze met carburatie en injectie) zijn van het type M110, en die vinden ook hun weg naar de 280 coupé. De komst van deze motoren valt samen met de lancering van Serie 1.5. Bij deze model upgrade worden met name de veiligheidsvoorzieningen naar een hoger niveau getild. De Strich 8 krijgt gelaagd glas, automatische gordels en een verbeterd veiligheidsstuurwiel.

Forse veranderingen, vijf cilinder diesel

Voor het modeljaar 1974 wordt een facelift op stapel gezet. Vanaf augustus 1973 verdwijnt de dubbele bumper aan de voorzijde. Verder krijgt de Strich 8 voorportieren zonder ventilatieraampjes en mét geïntegreerde spiegel(s). Ook de geribbelde achterlichten (vuilwerend) vormen een Merkmal van de gewijzigde Benz. Aan de voorzijde verandert de grille (Breitkühler). De automaten krijgen vanaf deze “Serie 2” een koppel omvormer. De 220  benzinemodellen vervallen, terwijl er een 230.4 voor in de plaats komt (M115 motor met vergrote cilinderinhoud). Op dieselgebied worden de OM 616 (voor de 240D) én de eerste vijfcilinder diesel leverbaar: de OM 617 vindt zijn weg naar de 240D 3.0. Mercedes Benz heeft succes met de vernieuwde W114 / W115, want in 1974 is de Strich 8 de best verkochte auto in de Bondsrepubliek.

Succesnummer van Mercedes Benz

Ondertussen is Mercedes-Benz druk doende met de ontwikkeling van de W123, die in 1975 voor het eerst aan het publiek wordt getoond. De W114 / W115 wordt overigens ook na de introductie van de W123 nog een poosje in het programma gehouden. In december 1976 rollen de laatste exemplaren van de band. Liefst 1,9 miljoen keer wordt de W114 / W115 geproduceerd. Daarmee is het één van de meest succesvolle modellen van Mercedes-Benz uit de geschiedenis.

 

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X