Personen

Joginder Singh

By  | 

Succesvol rallyrijder S. Joginder Singh Bhachu, die bekend stond als de Flying Sikh was in de jaren zestig en zeventig toonaangevend wanneer het ging om langeafstandsrally’s. Zo won hij de East African Safari Rally maar liefst drie keer, waarbij zijn overwinning van 1965 in een tweedehands Volvo PV544 ‘Kattenrug’ bij vrijwel iedere autoliefhebber bekend is. In 1974 en 1976 won hij dit zware avontuur met een Mitsubishi Colt Lancer 1600 GSR. Geboren op 9 februari 1932 in Kenia, genoot hij zijn schoolopleiding in Nairobi waarna hij als jongste bediende in de garage van zijn vader ging werken. Na wat omzwervingen bij enkele andere garages werd hij bij de Royal East African Automobile Association in 1958 de eerste ‘wegenwachter’. In de rallysport was hij als 26 jarige onervaren chauffeur, de eerste Sikh. Hoewel de Oegandees Shekhar Mehta meer zeges heeft gescoord in ’s werelds zwaarste rally, is Singh in zijn 22 deelnames maar liefst 19 keer aan de finish gekomen van de Safari Rally, zelfs de keer dat er (in 1968) van de 74 deelnemers er maar zeven in Nairobi aan de finish kwamen… Een man met veel technische kennis en heel veel ervaring, werd hij een aantal jaren geleden door de Nederlandse rallyheld-van-weleer Bert Dolk uitgenodigd diens auto te inspecteren. De Volvo Amazon, waarin Dolk in de Safari Rally van start zou gaan, was geprepareerd door een in de hedendaagse klassieke endurancerallywereld als Volvo specialist bekend staande garage, gecontroleerd en bekeken. De auto zou strijdvaardig zijn. In allerijl wist Singh maar liefst vier (!) A-4tjes vol te schrijven met op- en aanmerkingen, alsmede dringende aanbevelingen om van Dolk’s deelname een succes te maken… Joginder Singh wist waarover hij het had. In de jaren tachtig verliet hij Afrika en vestigde zich afwisselend in Groot-Brittannië en Canada. Als tweevoudig Motorsport Man of the Year van Kenia (1970 en 1976) was hij de speciale gast bij de 50e editie van de Safari Rally in 2002, terwijl hij vanaf 2007 de beschermheer van de Safari Classic werd. Op 20 oktober 2013 overleed hij aan de gevolgen van een hartstilstand in Londen. Hij werd 81 jaar.

Foto: Joginder Singh Bhachu

1 Comment

  1. Dennis Boxem

    2 juli, 2016 at 09:21

    De man links op de foto is Stein Johnson. Stein is nog steeds behoorlijk actief in het klassieke rallywereldje. Voor de liefhebber staat hier een interview met Stein: http://www.classicproof.com/nl/featuresnl/rallyveteraan-stein-johnsen/

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *