Jensen Healey blijkt aangename verrassing

Auto Motor Klassiek » Artikelen » Jensen Healey blijkt aangename verrassing

Onterecht verguisd

Wanneer je je verdiept in de ontwikkelingsgeschiedenis van de Jensen Healey en over de eerste klantervaringen lees, denk je: ‘Dat komt nooit meer goed.’ Commercieel gezien klopt dat inderdaad, maar per saldo bleef er een ragfijne sportwagen over die na enige rijping de moeite van het bezitten waard was. Vandaag de dag gelden er zelfs factoren die ons tot de slotsom brengen dat de roadster uit West Bromwich schreeuwt om een nadere kennismaking. 

Tekst & fotografie: Aart van der Haagen

Wat stemt ons toch zo euforisch over deze rariteit uit West Bromwich? Nou, laten we allereerst de impact nuanceren van de kwalen die de beruchte motor plaagden, want binnen een paar jaar na de lancering van de 907 wist Lotus die het hoofd te bieden met een aantal modificaties. Eventuele garantiegevalletjes zijn natuurlijk allang opgelost aan ‘ons’ oranje exemplaar uit 1973, ter beschikking gesteld door Vos Vintage Cars in Waalwijk. Dat geeft ons alle vrijheid om het concept op zijn merites te beoordelen. Op het gebied van design kreeg Kjell Qvale overduidelijk zijn zin met de gewenste referenties naar bestsellers als de MG B; kijk alleen maar even naar de verdiept geplaatste koplampen. Indringend willen we deze Jensen niet noemen, maar hij landt met zijn eenvoudige, zuivere lijnenspel en evenwichtige vlakverdeling prettig op het netvlies. 

Zonder iets te raken

Er spreekt, zeker in vergelijking met andere Britse roadsters uit de vroege jaren zeventig, een bepaalde volwassenheid uit de Jensen Healey. Het zit ’m bijvoorbeeld in zijn geraffineerd vormgegeven lichtmetalen wielen, maar vooral in zijn ruime maatvoering, die zich aangenaam reflecteert in de cabine. Je kunt je knieën en ellebogen rustig buigen zonder iets te raken, met dank aan significant meer breedte dan bij Triumphs en MG’s. Ergens niet verwonderlijk, want Jensen manoeuvreerde de Healey naar een hoger level in de markt, hetgeen ook wel blijkt uit de prijsstelling die de Nederlandse importeur Smelt in 1973 hanteerde: de lieve somma van 23.500 euro, bijna vijf mille meer dan een vergelijkbaar presterende TR6. Een halve eeuw geleden stond er een auto tegenover die merkbaar moderner en verfijnder aandeed, zeker in de cockpit met zijn gewelfde kunststof dashboard, dat net als het stuur oprecht gestileerd oogt. 

Racy karakter

Royaal bemeten stoelen, zachte portierbekleding, volop bewegingsvrijheid: het is verrukkelijk toeven in de Jensen Healey. Eenzelfde effect bewerkstelligt de veerkarakteristiek, terwijl de auto toch waarlijk strak rijdt, geholpen door een stijf koetswerk en zonder de handicap van overgewicht. Sterker nog, hij is vederlicht en fietst daardoor kwiek de hoek om, ook al getuigt de starre achteras niet van hoogwaardige engineering. Sturen verloopt licht, exact en direct genoeg, schakelen gaat rechtlijnig en lekker stug, al vraagt de vierbak er een momentje tijd voor. Conform de kritieken van destijds komt de Lotus-motor een tikkeltje loom over, totdat… je hem flink op zijn falie geeft en doorhaalt in de rechterhelft van de toerentellerschaal. Dan legt hij zijn racy karakter bloot en sprint de roadster ervandoor. Juist die uitgekiende balans tussen het rauwe randje van een sportwagen en de volwassenheid van een gran turismo maakt deze Jensen Healey zo zalig. Ga hem as soon as possible ontdekken, nu de prijzen nog op hooguit driekwart van MG- en Triumph-niveau liggen. Vergeet de oude verhalen. 

In het februarinummer 2024 van Auto Motor Klassiek vinden jullie de volledige reportage terug, met veel schitterende foto’s.

Met dank aan Vos Vintage Cars, Waalwijk

REGISTREER GRATIS EN WE STUREN U ELKE DAG ONZE NIEUWSBRIEF MET DAARIN DE LAATSTE VERHALEN OVER KLASSIEKE AUTO'S EN MOTOREN

Selecteer eventueel andere nieuwsbrieven

We sturen je geen spam! Lees ons privacybeleid voor meer informatie.

Als het artikel bevalt, deel het dan ook even…

3 reacties

  1. Eure Vorab Story ist Immer wieder schön zu lesen. Schade nur, dass ich die niederländische Sprache nicht beherrsche. Vielleicht sollte ich einmal Eure Zeitschrift kaufen um die Sprache zu erlernen (-:

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

The maximum upload file size: 8 MB. You can upload: image. Links to YouTube, Facebook, Twitter and other services inserted in the comment text will be automatically embedded. Drop files here