Historie

De Morris Minor. “Moggy” wordt zeventig jaar

By  | 

Vóór de Tweede Wereldoorlog voerde het Britse Morris al een model met de naam Minor. Toch zal dat model niet het eerste zijn wat bij de fans opkomt als de naam Morris Minor wordt genoemd. Dan zal vooral de associatie met het model worden gelegd, dat in september 1948 werd geïntroduceerd. “Moggy” viert een jubileum en verheugt zich al bijna zeventig jaar in een grote mate van populariteit.

De Morris Minor door Sir Alec Issigonis ontwikkeld. Het was de tijd dat Issigonis de wereld wist te verrassen met innovatieve creaties. De talloze ronde vormen van de auto horen nog bij de tijdgeest waarin de Minor werd ontworpen. Dat geldt ook voor de starre achteras met half-elliptische bladveen. Het bouwen van een compacte auto met plenty interieurruimte was in de jaren veertig minder vanzelfsprekend. Hetzelfde mag worden gezegd voor de toepassing van tandheugelbesturing en onafhankelijke voorwielophanging met torsiestaafveren. Issigonis deed het maar mooi met de Minor, en slaagde er bovendien in om het ontwerp betaalbaar en betrouwbaar te maken.

Aftrap met de Minor MM

In 1948 debuteerde de eerste serie, de Morris Minor MM. NWL 576 rolde als eerste van de band. De MM kenmerkte zich door de toepassing van een split window en kreeg de vooroorlogse 918 cc zijkleppen motor aangemeten. Hij werd leverbaar met twee portieren, vier portieren en als cabriolet. De MM werd in 1952 vervangen door de tweede serie. Het gegeven viel samen met de samenvoeging van Austin en Morris. De belangrijkste wijziging bevond zich in het vooronder. De voor de Austin A30 ontwikkelde 803 cc A-Engine vond ook een plekje onder de rondborstige motorkap van de Minor. Het zorgde voor aansprekender prestaties. De tweede serie bood ook ruimte voor de komst van de stationwagen variant: de Traveller. Die kenmerkte zich onder meer door twee klapdeurtjes aan de achterzijde, veel ruimte en een essenhouten constructie van de achterpassagiers- en bagagesectie. Ook kwamen een Pick-Up en een besteller in het programma.

Rationalisering

Vanaf 1956 rationaliseerde het aanbod, alsmede de productiewijze. Talloze personalisatieopties en duurdere materiaalsoorten verdwenen, de onderdelenproductie kreeg een meer uniform karakter. In een tijd dat autobezit aan belang won, was het voor Morris vooral zaak om aan schaalvergroting te kunnen werken. Die werd mogelijk gemaakt door efficiëntere productie. De Morris Minor kreeg vanaf 1956 de vergrote motor met een inhoud van 948 cc. De basis werd gevormd door de uitstekende A-Engine. Uiterlijk viel de grotere achterruitsectie en het verdwijnen van de gespleten voorruit op. De nieuwe toepassingen werden mede mogelijk gemaakt door een stijvere dakconstructie. Het was tijdens de productie van deze bouwserie, dat de Minor een mijlpaal bereikte. Op 4 januari 1961 werd de Minor de eerste Britse auto die een miljoen keer werd gebouwd.

Laatste decennium

In 1962 werd opnieuw een vergrote krachtbron leverbaar, de 1.098 cc motor. Die ontving een minder goede pers ten opzichte van de 948 cc motor. Met name de loop cultuur van de “1100” werd kritisch onder de loep genomen. Het gegeven voorkwam niet, dat de Minor tot in 1971 zou worden gebouwd en regelmatig kleine modificaties kreeg. Na ruim anderhalf miljoen gebouwde exemplaren werd de productie stopgezet, hoewel nog werd overwogen om de levensduur van de Minor te verlengen. Dat gebeurde niet, mede omdat de opvolger klaarstond: de Morris Marina.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X