Artikelen

De Amerikaanse exoten: een Zimmer Quicksilver

By  | 

De Zimmer Motorcars Coroporation werd in 1978 opgericht om ‘neo klassieke’ auto’s te maken. Daarmee is bewezen dat nostalgie van alle tijden is. Het gerucht gaat dat het ontwerp voor de eerste Zimmer tijdens een dinertje op een servet werd getekend. Dit soort ontwerpen kon en kan alleen uit Amerikaans denkende geesten komen. Zimmers, Excaliburs, Tyffany. En natuurlijk was er de Fransman Alain Clénet, maar in 1974 emigreerde hij naar de USA.

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

‘Voud’ of echt klassiek?

De kenmerken van dit soort auto’s, die doorgaans (vaag) geïnspireerd waren op de legendarische Mercdes-Benz 540, waren dat ze doorgaans gebaseerd waren op Amerikaanse onderstellen en –natuurlijk- V8 motoren. En op de ongelimiteerde beschikbaarheid van polyester en bling-bling. Want er zijn maar bar weinig Amerikanen ooit betrapt op subtiel denken en een hang naar elegantie.

Het succesnummer: the Golden Spirit

Die schets op dat servetje werd uiteindelijk de Golden Spirit. En daarna ging het een poosje best goed met de Zimmer Motorcar Corporation. In de jaren tachtig werkten er bijna 200 mensen. En de Zimmer was het absolute productiesucces voor het bedrijf. Er zijn er tussen 1978-1988 1.500 van gemaakt. De eersteling in die lijn maakte gebruik van een – met behoud van VIN nummer – verlengd Ford Mustang chassis en aandrijflijn. Het werken met behoud van VIN nummers was trouwens slim van Zimmer.

De Quicksilver. Op basis van Pontiacs Fiero

Op basis van Pontiacs Fiero zijn talloze ‘Ferrari’ look-a-likes gemaakt. Over de mate van sneuheid daarvan is te discussieren. Zimmers aanpak om de Pontiac Fiero in iets unieks te veranderen was een stuk meer integer. Want de Zimmer Quicksilver leek nergens op. Hij was ingetogen uitbundig. En dat is in dit geval positief bedoeld. De Quicksilver was tussen 1984-1988 in productie. In 1988 deed Bob zijn aandelen van de hand om een gewoon dealership te beginnen. Senior werd geveld door een massief hartfalen en had met drie bypasses niet meer de fut om de zaak te runnen. De zaak ging over de kop.

De wedergeboorte

In september 1996 bedacht Art Zimmer – geen familie – hoe grappig een link tussen hem en de auto’s zou zijn. Hij kocht de rechten, vond wat spullen en begon de Zimmer Motor Car Club die nu zo’n 500 leden wereldwijd heeft. En er worden weer Zimmers gemaakt. Voor een nieuwe Golden Spirit op basis van een Lincoln Town Car mag er $ 175.000 afgetikt te worden. Maar of dat voor puristen goed nieuws is? Het houdt de soort in elk geval exclusief.

Voor de liefhebbers van Americana is een Zimmer in elk geval hoogst begeerlijk. En dankzij de bebruikte techniek hoogst inzetbaar. Bovendien hebben deze automobielen in autohistorisch opzicht natuurlijk hun bestaansrecht. Daarbij is het een ongelooflijke ervaring om in zo’n auto te rijden.

De Quicksilver in Hoevelaken

We kregen de tip dat één van de naar zeggen 170 ooit gemaakte Zimmer Quicksilvers in Nederland te koop stond bij het al meer dan dertig jaar in klassiekers gespecialiseerde Big Boys Toys in Hoevelaken. Van de Quicksilver zijn er minder dan tweehonderd gemaakt. De auto heeft een soort steampunk-achtige elegantie en op één of andere manier doet hij ons aan Batman denken. Aan striptekeningen van supercars uit de jaren 50-70.

Quicksilver eigenaren zoals…

Het meest kenmerkend is de lang gestrekte lijn en het uitbundige gebruik van chroom op de neus en kont. Dat chroom geeft de auto een soort Dolly Parton-achtige uitbundigheid, maar een zekere schoonheid en elegantie is de Quicksilver niet te ontzeggen. Eigenlijk begonnen we de auto mooier te vinden naar gelang we er langer naar keken… En als Quicksilver eigenaar ben je in goed gezelschap: Hulk Hogan, Liberace, Frank Sinatra, Dolly Parton, Sly Stallone, the King of Jordan, de Eerste Minister van Kuwait, en Willie Nelson reden er ooit ook in.

De Quicksilver is daarbij met zijn drielier V6 van zo’n 135 pk, zijn automatische transmissie en zijn luxe interieur zeker geen onbeschaafde, brute sportwagen. Dus iedereen heeft de tijd om je te zien.

 

Nu in de winkel, het julinummer

BMW 318i, Fiat 500 Abarth, Chevrolet Fleetmaster

Auto Motor Klassiek van juli ligt nu in de winkel. Dus snel naar de boekwinkel voor een nieuw nummer. Voor maar 4,99 een garantie voor zeker een paar uur leesplezier.

Lekker zomers prijkt op de omslag de BMW 318i cabriolet van Femko de Jong. Hij bracht de auto tot in perfectie. U leest er alles over in nummer 7.

Erg interessant vinden we zelf de ombouw van een Chevrolet Fleetmaster naar een custom. Dat is niet zomaar klakkeloos gedaan. Het was een echt ingrijpend project. Zelfs de klompen van de eigenaar moesten eraan geloven. Ook de restauratie van de Fiat 500 waarvan in dit nummer een verslag, zou je onder de noemer custom kunnen scharen. De auto was in erbarmelijke toestand, dus een intensieve restauratie volgde. Eigenaar Henrique Linde gaf er meteen een eigen 'Abarth'-draai aan. Wij vonden het resultaat meer dan geslaagd. Hendri Kampherbeek heeft zijn hart gegeven aan Peugeot. Zelfs wanneer deze voor de tweede keer onder handen moet worden genomen. Zijn Peugeot 405 mi16 kocht hij met een kapotte motor en na de restauratie was het weer bijna mis.

Natuurlijk worden alle auto- en motorverhalen weer voorafgegaan aan tientallen pagina's met korte berichten, vanaf praktische tips tot en met historie, klassiekers die we onderweg tegenkwamen en diverse columns waar het hebben van een klassieker, het sleutelen aan een klassieker en zelfs het hobbymatig handelen van klassiekers centraal staat. Bovendien natuurlijk ook rond de veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet eens aangeboden worden. Het perfecte leesvoer. Haal hem daarom snel in huis en neem alvast een abonnement, zodat u de volgende editie niet mist.

En verder ook nog:

  • Aprilia Moto 6.5 restauratie
  • Honda CB 550
  • Mercedes-Benz 600 Pullman
  • Herinnering aan Stirling Moss
  • Beleef de bevrijding deel 2

Meer over wat er in deze editie allemaal staat ziet u op onze pagina deze maand.

 

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

2 Comments

  1. jean petit

    26 november, 2018 at 15:18

    En een rode Quicksilver rijd in zuid Belgie . Het is een van de eersten : nummer 7

  2. dirk de meyer

    5 november, 2018 at 20:07

    beste naar aanleiding van dat artikel over de zimmer quicksilver kan ik u melden dat de auto die toebehoorde aan s stallone vorig jaar is verkocht door rd classics en dat voertuig bevindt zich nu in wachtebeke belgie bij een verzamelaar die o.a ook nog 2 cmc Tiffany’s en een custom thunderbird bezit.
    mvrg dirk

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *