Nieuws

De Amerikaanse exoten: een Zimmer Quicksilver

By  | 

De Zimmer Motorcars Coroporation werd in 1978 opgericht om ‘neo klassieke’ auto’s te maken. Daarmee is bewezen dat nostalgie van alle tijden is. Het gerucht gaat dat het ontwerp voor de eerste Zimmer tijdens een dinertje op een servet werd getekend. Dit soort ontwerpen kon en kan alleen uit Amerikaans denkende geesten komen. Zimmers, Excaliburs, Tyffany. En natuurlijk was er de Fransman Alain Clénet, maar in 1974 emigreerde hij naar de USA.

‘Voud’ of echt klassiek?

De kenmerken van dit soort auto’s, die doorgaans (vaag) geïnspireerd waren op de legendarische Mercdes-Benz 540, waren dat ze doorgaans gebaseerd waren op Amerikaanse onderstellen en –natuurlijk- V8 motoren. En op de ongelimiteerde beschikbaarheid van polyester en bling-bling. Want er zijn maar bar weinig Amerikanen ooit betrapt op subtiel denken en een hang naar elegantie.

Het succesnummer: the Golden Spirit

Die schets op dat servetje werd uiteindelijk de Golden Spirit. En daarna ging het een poosje best goed met de Zimmer Motorcar Corporation. In de jaren tachtig werkten er bijna 200 mensen. En de Zimmer was het absolute productiesucces voor het bedrijf. Er zijn er tussen 1978-1988 1.500 van gemaakt. De eersteling in die lijn maakte gebruik van een – met behoud van VIN nummer – verlengd Ford Mustang chassis en aandrijflijn. Het werken met behoud van VIN nummers was trouwens slim van Zimmer.

De Quicksilver. Op basis van Pontiacs Fiero

Op basis van Pontiacs Fiero zijn talloze ‘Ferrari’ look-a-likes gemaakt. Over de mate van sneuheid daarvan is te discussieren. Zimmers aanpak om de Pontiac Fiero in iets unieks te veranderen was een stuk meer integer. Want de Zimmer Quicksilver leek nergens op. Hij was ingetogen uitbundig. En dat is in dit geval positief bedoeld. De Quicksilver was tussen 1984-1988 in productie. In 1988 deed Bob zijn aandelen van de hand om een gewoon dealership te beginnen. Senior werd geveld door een massief hartfalen en had met drie bypasses niet meer de fut om de zaak te runnen. De zaak ging over de kop.

De wedergeboorte

In september 1996 bedacht Art Zimmer – geen familie – hoe grappig een link tussen hem en de auto’s zou zijn. Hij kocht de rechten, vond wat spullen en begon de Zimmer Motor Car Club die nu zo’n 500 leden wereldwijd heeft. En er worden weer Zimmers gemaakt. Voor een nieuwe Golden Spirit op basis van een Lincoln Town Car mag er $ 175.000 afgetikt te worden. Maar of dat voor puristen goed nieuws is? Het houdt de soort in elk geval exclusief.

Voor de liefhebbers van Americana is een Zimmer in elk geval hoogst begeerlijk. En dankzij de bebruikte techniek hoogst inzetbaar. Bovendien hebben deze automobielen in autohistorisch opzicht natuurlijk hun bestaansrecht. Daarbij is het een ongelooflijke ervaring om in zo’n auto te rijden.

De Quicksilver in Hoevelaken

We kregen de tip dat één van de naar zeggen 170 ooit gemaakte Zimmer Quicksilvers in Nederland te koop stond bij het al meer dan dertig jaar in klassiekers gespecialiseerde Big Boys Toys in Hoevelaken. Van de Quicksilver zijn er minder dan tweehonderd gemaakt. De auto heeft een soort steampunk-achtige elegantie en op één of andere manier doet hij ons aan Batman denken. Aan striptekeningen van supercars uit de jaren 50-70.

Quicksilver eigenaren zoals…

Het meest kenmerkend is de lang gestrekte lijn en het uitbundige gebruik van chroom op de neus en kont. Dat chroom geeft de auto een soort Dolly Parton-achtige uitbundigheid, maar een zekere schoonheid en elegantie is de Quicksilver niet te ontzeggen. Eigenlijk begonnen we de auto mooier te vinden naar gelang we er langer naar keken… En als Quicksilver eigenaar ben je in goed gezelschap: Hulk Hogan, Liberace, Frank Sinatra, Dolly Parton, Sly Stallone, the King of Jordan, de Eerste Minister van Kuwait, en Willie Nelson reden er ooit ook in.

De Quicksilver is daarbij met zijn drielier V6 van zo’n 135 pk, zijn automatische transmissie en zijn luxe interieur zeker geen onbeschaafde, brute sportwagen. Dus iedereen heeft de tijd om je te zien.

Dolf Peeters, huurwoordenaar, automotive journalist, lid van de Heeren van Arnhem

1 Comment

  1. dirk de meyer

    5 november, 2018 at 20:07

    beste naar aanleiding van dat artikel over de zimmer quicksilver kan ik u melden dat de auto die toebehoorde aan s stallone vorig jaar is verkocht door rd classics en dat voertuig bevindt zich nu in wachtebeke belgie bij een verzamelaar die o.a ook nog 2 cmc Tiffany’s en een custom thunderbird bezit.
    mvrg dirk

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X