in

Bloed, zweet en tranen

Een selectie uit al die filmpjes maken die er te vinden zijn over Ayrton Senna, valt niet mee. Want is er zoveel moois. Zie dit rubriekje dus vooral als een eerste heel grove selectie. En waar dan beter te beginnen dan bij Senna’s eerste meters in de formule 1?

httpv://www.youtube.com/watch?v=-xwZCqHpX7Q&feature=BFa&list=PL5F8D309EFB05CCBE&index=8

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

Die legde de Braziliaan af tijdens een test bij het team van Frank Williams aan het einde van het racejaar 1983. Na dik twintig rondjes Donington ging hij er sneller dan de vaste rijders van het team in een heel jaar waren gegaan. Geen beroerde prestatie als je weet dat het onder andere ging om ex-wereldkampioen Keke Rosberg. Voor Senna was het reden om uit te stappen en naar huis te gaan.

“Om na te denken over wat hij had gedaan,” herinnert de teambaas zich. Unieke beelden uit een Braziliaanse documentaire laten het allemaal zien. Niks onwennigheid of een rookie geïmponeerd door een nieuwe auto. Senna gooit en smijt met de Williams alsof hij nooit anders had gedaan. Iedereen kon zien dat hier een uniek talent aan het werk was. Achteraf erkende de teamchef dat het een fout was geweest Ayrton niet direct een contract voor te leggen.

Hoe bijzonder het megatalent was, bewees hij een jaar later al. Op een haar na mistte hij de winst op Monaco in zijn Toleman. Een jaar later was het wel raak. Senna is overgestapt naar Lotus en de eerste winst is een feit tijdens de Portugese Grand Prix op Estoril. Weer levert Youtube een uniek, van oorsprong Japans filmpje op. Senna praat ons zelf door zijn eerste gewonnen wedstrijd heen. Het is prachtig en kenmerkend hoe hij oog heeft voor het kleinste detail. Zo merkt hij op dat toenmalig teamgenoot Elio d’Angelis zijn vizier open heeft staan vanwege de regen. Niemand zou het anders hebben gezien, maar juist door die bijna obsessieve aandacht voor details werd de Braziliaan wie hij was.

httpv://www.youtube.com/watch?v=JW4Rln5OcaQ

Wat volgde tot die verschrikkelijke dag op Imola in 1994 waren overwinningen. 41 om precies te zijn. En vooral meer nog dan dat pole positions. Senna was de meester van de laatste minuut. Met de speciale extra zachte kwalificatiebanden die toen nog mochten worden gebruikt onder zijn auto ging hij op het allerlaatst denkbare moment naar buiten en verpulverde de tijd die er op dat moment bovenaan het bord stond. Momenten van magie die ook nu nog beklijven.

httpv://www.youtube.com/watch?v=SK6RZdb-Ooo&feature=related

Zoals de onboard beelden van Jerez 1990. De Honda V10 achter in de McLaren jankt met dat waanzinnige volle 3,5 liter geluid. Je ziet ook dat het snel gaat. Hoe snel en hoe extreem goed de reactiesnelheid van de rijder is, merk je op 1,28 van het filmpje wanneer twee langzaam rijdende andere auto’s de weg bijna compleet blokkeren. In een vloeiende, bijna achteloze beweging schiet Senna eromheen. Niks verprutst rondje. Het is gewoon goed voor pole.

httpv://www.youtube.com/watch?v=oR6ODE15gRo

Twee retrospectieven die tot slot absoluut niet in dit lijstje mogen ontbreken, zijn van de BBC. De oudste had ik jaren op video en kon ik – zoals waarschijnlijk zoveel fans – bijna niet tot het einde af zien. Inmiddels gaat het wat beter, maar nog steeds lukt het niet het helemaal droog te houden. De combinatie van prachtige montage, muziek van racefan Chris Rea en precies de goede mensen – Alain Prost, Gerhard Berger, Ron Dennis – treft degenen die het toen allemaal hebben gezien recht in het hart. Je moet je door dat vreselijke shot van de reddingsheli die de stervende kampioen afvoert naar het ziekenhuis in Bologna heen worstelen. Maar in ruil krijg je de mooiste anekdotes over de man.

Zoals dat prachtige verhaal van oud-coureur John Watson, die vertelt hoe hij Senna zag tijdens een kwalificatie op Brands Hatch. Vrij vertaald zegt de Noord-Ier dat hij tijdens een uitloopronde met open mond vanuit zijn auto zat te kijken hoe Senna de bochten nam. “Het was als regen die van een stoep danste. Ik wist op dat moment dat mijn tijd in de Formule 1 feitelijk over was. Hier was iemand die dingen in een auto deed waaraan ik nooit had gedacht, laat staan in de praktijk had gebracht.”

httpv://www.youtube.com/watch?v=aNmqn3heGgE

Een goede tweede in deze serie is een tribute dat Top Gear afgelopen seizoen bracht. Ter gelegenheid van de film en vanwege het feit dat Senna 50 zou zijn geworden. Het eerbetoon gaat minder diep en bestaat deels uit hetzelfde materiaal als de BBC eind ’94 uitzond. Maar de toegevoegde waarde is een mooie link naar het heden dankzij alle huidige Formule 1-rijders die het volop erkennen. Ja, hij was de grootste ooit.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *