in

Les Leston

Les Leston, die overigens officieel Alfred Lazarus Fingleston heette, moet gerekend worden tot een van de meest flamboyante (inter)nationale coureurs en ondernemers ooit door het Britse rijk voortgebracht. Op 16 december 1920 geboren in het nabij Nottingham gelegen Britse plaatsje Bulwell, stortte hij zich na een vage reeks van niet voltooide opleidingen in de muziekwereld.

Voor de oorlog was hij drummer in een succesvolle jazzband The Clay Pigeons waarmee ook de Belgische coureur Johnny Claes optrad. In 1949 reed hij in een Jaguar SS100 zijn eerste race alvorens een Cooper Formule 3 – met 500 cc KAP motor – te kopen. Niet geheel tevreden construeerde hij in het daarop volgende jaar zijn eigen auto, de Leston Special F3, een bolide die eigenlijk een JBS was conform zijn instructies gemodificeerd door een zekere Ray Martin. Opmerkelijk, hij racete het wagentje met banden-met-wit-zijvlak. De autosport leidde er uiteindelijk toe dat hij zich eveneens stortte in tuningonderdelen en accessoires, maar ook helmen. Jack Brabham was de eerste coureur die tijdens zijn wedstrijden een Les Leston helm droeg, die ook de oren beschermde. Zijn rijcapaciteiten waren John Cooper opgevallen waardoor hij hem voor het seizoen fabrieksrijder maakte. Dat jaar schreef hij het Britse kampioenschap op zijn naam. In 1956 en 1957 reed hij mee in drie Grand Prix. Alle drie de keren met een andere merk. Connaught, Cooper en BRM. Punten in het wereldkampioenschap-van-toen vergaarde hij niet, hoewel hij wel de Grote Prijs van Luxemburg in 1952 won. Nee, niet in een Grand Prix auto, maar met een Formule 3. Het meest bekend werd hij door zijn optreden in de (rode) Lotus Elite met het Britse kenteken DAD 10. Een kenteken overigens dat helemaal niet bestond en dus ook niet ingeschreven was bij de autoriteiten. De verhalen over het ontstaan van dit ‘nummer’ zijn legio. Meest aannemelijk is dat een en ander te maken had met zijn periode in de muziek of dat het zijn ‘koosnaam’ was gegeven door zijn kinderen. Naast deze Lotus was hij ook actief met een Aston Martin en reed rally’s voor onder andere Rootes en Volvo. Begin jaren zeventig had hij het helemaal gehad in Groot-Brittannië, emigreerde naar Hong Kong waar hij op 13 mei 2012 op 91-jarige leeftijd overleed.

Bij de foto: De Lotus Elite waarmee Les Leston beroemd werd. Ook dankzij het kenteken DAD 10

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *