Personen

Les Leston

By  | 

Les Leston, die overigens officieel Alfred Lazarus Fingleston heette, moet gerekend worden tot een van de meest flamboyante (inter)nationale coureurs en ondernemers ooit door het Britse rijk voortgebracht. Op 16 december 1920 geboren in het nabij Nottingham gelegen Britse plaatsje Bulwell, stortte hij zich na een vage reeks van niet voltooide opleidingen in de muziekwereld.

Voor de oorlog was hij drummer in een succesvolle jazzband The Clay Pigeons waarmee ook de Belgische coureur Johnny Claes optrad. In 1949 reed hij in een Jaguar SS100 zijn eerste race alvorens een Cooper Formule 3 – met 500 cc KAP motor – te kopen. Niet geheel tevreden construeerde hij in het daarop volgende jaar zijn eigen auto, de Leston Special F3, een bolide die eigenlijk een JBS was conform zijn instructies gemodificeerd door een zekere Ray Martin. Opmerkelijk, hij racete het wagentje met banden-met-wit-zijvlak. De autosport leidde er uiteindelijk toe dat hij zich eveneens stortte in tuningonderdelen en accessoires, maar ook helmen. Jack Brabham was de eerste coureur die tijdens zijn wedstrijden een Les Leston helm droeg, die ook de oren beschermde. Zijn rijcapaciteiten waren John Cooper opgevallen waardoor hij hem voor het seizoen fabrieksrijder maakte. Dat jaar schreef hij het Britse kampioenschap op zijn naam. In 1956 en 1957 reed hij mee in drie Grand Prix. Alle drie de keren met een andere merk. Connaught, Cooper en BRM. Punten in het wereldkampioenschap-van-toen vergaarde hij niet, hoewel hij wel de Grote Prijs van Luxemburg in 1952 won. Nee, niet in een Grand Prix auto, maar met een Formule 3. Het meest bekend werd hij door zijn optreden in de (rode) Lotus Elite met het Britse kenteken DAD 10. Een kenteken overigens dat helemaal niet bestond en dus ook niet ingeschreven was bij de autoriteiten. De verhalen over het ontstaan van dit ‘nummer’ zijn legio. Meest aannemelijk is dat een en ander te maken had met zijn periode in de muziek of dat het zijn ‘koosnaam’ was gegeven door zijn kinderen. Naast deze Lotus was hij ook actief met een Aston Martin en reed rally’s voor onder andere Rootes en Volvo. Begin jaren zeventig had hij het helemaal gehad in Groot-Brittannië, emigreerde naar Hong Kong waar hij op 13 mei 2012 op 91-jarige leeftijd overleed.

 

Bij de foto: De Lotus Elite waarmee Les Leston beroemd werd. Ook dankzij het kenteken DAD 10

suggestiebanner

Ook leuk om te lezen…

Nu in de winkel

Auto Motor Klassiek van februari ligt nu in de winkel met deze maand een uitgebreid artikel over de Taunus 12M P4 van Fokke Jansma uit Wijnjewoude. Een opmerkelijk goed geconserveerde klassieker, die een bijzondere ontwerpgeschiedenis heeft. We mochten ook rijden in een tot in het kleinste detail perfecte Triumph 2000 Roadster. Hoe dat aanvoelt? U leest het in het februarinummer. Mocht u ooit van plan zijn een Opel Senator aan te schaffen, dan is het goed dat u dit nummer in huis heeft, want Aart van der Haagen doet uitgebreid uit de doeken, waar u dan rekening mee moet houden. Het een en ander aan aankooptips vindt u ook bij het artikel over de Citroën Dyane. Een auto die we troffen met zijn eigenaar op een terras tijdens een werkoverleg.

En verder:

De restauratie van een Nimbus Model C en een Norton M50. Waarom er zo weinig Opels over zijn? Dat leest u ook in dit nummer. De liefhebberij van een in Spanje wonende Nederlander, die ook geldt als dé specialist voor de Fiat 130. En ook in dit nummer; bijna dertig pagina’s korte berichten, verslagen, praktische tips, columns en korte typebeschrijvingen. Bovendien natuurlijk ook meer dan veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet verder aangeboden worden.
ABONNEER NU EN MIS HET VOLGENDE NUMMER NIET MEER

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *