in ,

Gijs van Lennep. Een halve eeuw Le Mans winnaar

Tegenwoordig valt er voor de Nederlandse autosportliefhebber het nodige te vieren. Max Verstappen draait op dit moment een uitstekend Formule 1 seizoen en voert op dit moment het klassement aan. De circuitsuccessen zijn wat Nederlandse deelname betreft niet van alle tijden. Dat geldt ook niet voor de 24 Uren van Le Mans. Maar Nederlandse coureurs boekten tijdens die marathonrace wel degelijk succes. Zoals Gijs van Lennep. Hij won in 1971 de legendarische wedstrijd in Frankrijk met de Porsche 917 Kurzheck. 


De race op 12 en 13 juni 1971 was de 39e editie van de ’24 Heures du Mans’. Gijs van Lennep reed voor de tweede keer de Franse langeafstandsrace, en de voortekenen waren goed. Van Lennep werd na zijn goede prestaties in 1970 met Porsche gepromoveerd tot fabrieksrijder. De Nederlander nam dus het stuur van het officiële Martini fabrieksteam, dat overigens niet het enige team was dat met Porsche exemplaren aan de start verscheen. Want naast Martini Racing reed ook JW Automotive Engineering met enkele 917-exemplaren die in de Gulf-kleuren waren gespoten. Dat waren twee 917 Langheck (lange achterzijde) versies, waarvan men bij Porsche had berekend dat deze een nog hogere topsnelheid dan normaal kon bereiken. Ook Martini Racing had een 917 Langheck in het deelnemersveld van Le Mans 1971.

Alles voor een lager gewicht: chassis van magnesium

Deze werd echter niet bemand door Gijs van Lennep en Helmut Marko, de huidige adviseur van het Red Bull Formule 1 team. Zij reden de marathonrace in Frankrijk met de Porsche 917 Kurzheck. Deze KH week niet alleen qua lengte af van zijn langere broers. Ook constructief waren er verschillen te zien. Chassis nummer 917-053 was namelijk gemaakt van magnesium, in tegenstelling tot de overige exemplaren van de beroemde Porsche-raceauto, die een buizenframe van aluminium hadden. Bijzonder was dat de auto zo licht was dat de technici nog een extra olietank konden inbouwen om op het reglementair voorgeschreven minimumgewicht te komen. Het voordeel daarvan was onder meer dat er met het surplus aan olie een extra koelingsmogelijkheid ontstond.

Porsche overheerst in kwalificatie

Tijdens de kwalificatie heerste Porsche. Drie Porsche 917 Langheck-exemplaren eindigden vooraan. Van Lennep behaalde de vijfde startplaats met zijn in Martini-trim uitgevoerde Kurzheck versie. Maar tijdens de hoofdrace vielen diverse auto’s uit, waaronder de Porsche exemplaren die bemand werden door regelrechte concurrenten. Van Lennep en Marko peurden juist voordeel uit de vergrote koelingsmogelijkheid van hun 917. De bedrijfszekerheid was ermee gediend, en in combinatie met een sterke strategie én het uitvallen van enkele concurrenten kon de Nederlands-Oostenrijkse equipe de leiding overnemen.

Bijna niet meer remmen

De eerste plaats van Van Lennep en Marko kwam daarna niet meer in gevaar, al baarden de inventieve remmen wel nog wat zorgen. Porsche reed voor de eerste keer met gaten in de remschijven voor een betere koeling. Volgens Gijs van Lennep was dat een vondst van Ferdinand Piëch, de grote man ook achter de 917 serie van Porsche. Er ontstonden scheurtjes in de schijven, en de Nederlands-Oostenrijkse equipe kreeg instructies om voorzichtig te zijn met het gebruik van de remmen. Het verhaal gaat dat het duo besloot om dan maar bijna helemaal niet meer van de reminstallatie van hun Porsche 917 Kurzheck gebruik te maken.

Revanche op “1970” met langlopende records

Van Lennep en Marko haalden de tweede opeenvolgende zege voor Porsche in Le Mans binnen. Voor Van Lennep was de zege van 1971 een geweldige genoegdoening, en een mooie revanche voor de editie van een jaar eerder. Tijdens deze eveneens door Porsche gewonnen race viel de equipe Van Lennep-Piper uit. Laatstgenoemde raakte in een winnende positie van de baan. Een jaar later kwam voor Van Lennep alles goed in Le Mans Met een totaal afgelegde afstand van 5.335 kilometer en een gemiddelde snelheid van 222,3 km/u. boekten hij en Helmut Marko records die voor járen in de boeken bleven. Zij hielden tot 2010 stand. Pas na 39 jaar werden de records verbeterd.

Levende herinnering

De winnende Porsche van Van Lennep en Marko staat op een prominente plaats in het Porsche Museum in Stuttgart. Ook is hij af en toe te zien op historische evenementen, zoals op de komende Historic Grand Prix op Zandvoort van 16 tot en met 18 juli. Vanwege veiligheidsredenen kan er niet meer met de auto gereden worden. Een belangrijke reden hiervoor is dat er een risico bestaat dat het magnesium scheurt en daarmee het chassis breekt. Na verloop van tijd wordt het magnesium namelijk broos. Dat neemt niet weg dat de herinnering aan een legendarisch Nederlands autosportsucces met Porsche levend blijft. En in leven wordt gehouden.

Fotocredits: Porsche


Help ons mee deze website en de aangeboden artikelen gratis te houden. Abonneer uzelf op Auto Motor Klassiek en ontvang daarbij ook het blad 12x per jaar in de bus. Of doneer een gewenst bedrag op onze betaalpagina via deze link. We zijn u er zeker dankbaar voor.


Beste Klassiekerliefhebber

Geniet van dagelijks gratis verhalen over oldtimers in uw email en schrijf gratis in. 


6 Comments

Leave a Reply
  1. Magnesium heeft, naast bros worden op den duur, nog een ander niet onbelangrijk gevaar. Als Magnesium in de fik vliegt dan mag je dat AB-SO-LUUT NIET! met water blussen. Magnesiumbranden (eigenlijk alle metaalbranden) zijn zo heet dat het water wat je er op gooit meteen splitst in waterstof en zuurstof en dat vliegt dan wéér in de hens, je verergert de brand dus. Jo Schlesser kan er alles (of eerder gezegd helemaal niets) meer over vertellen. Die crashte in 1968 met de (eveneens uit Magnesium opgetrokken) Honda RA302 en de pompiers, die toen waarschijnlijk niet beter wisten, blusten met water. Wat er met Schlesser gebeurde kan je wel raden. Hopelijk waren ze in 1971 wel door schade en schande wijs geworden, dat ze toen wel wisten wat ze met met uit Magnesium opgetrokken bolides aan moesten mocht die in de brand vliegen.

    Overigens, in 1988 won er ook een Nederlander op Le Mans en dat was toen hooguit een voetnoot in de diverse sportrubrieken. Want ondanks dat het EK toen nog maar net begonnen was, vond men de winst van Lammers niet belangrijk genoeg. Nederland moest zijn eerste wedstrijd (die ze overigens verloren) nog spelen, maar kreeg veel meer aandacht.

    • Heel dapper zoals Jan Lammers de Silk Cut Jaguar in 1988 over de eindstreep reed, nl. met een kapotte versnellingsbak. Jan is destijds in Engeland wel in het zonnetje gezet; heeft daar zelfs een koninklijke onderscheiding gekregen. De auto is te zien in het National Motor Museum in Beaulieu.

  2. Van Jhr. Gijs heb ik veel geleerd dat ik nog dagelijks in de praktijk breng.
    Zonder hem zou ik mijn Porsche 930 ( 911 Turbo in de volksmond ) de eerste dag al de hekken in gereden hebben.
    Deze auto had standaard geventileerde en geperforeerde remschijven.
    Tijdens een bezoek aan Porsche in Zuffenhausen en Weissag heb ik de vraag voorgelegd:
    Vanwaar deze gaten ???? De uitleg die ik kreeg was als volgt:
    Als de schijven heet worden en de blokken er tegenaan komen kan aan het oppervlak van de blokken een flinter dunne laag van het rem materiaal overgaan in vloeibare en zelfs dampvorm. Hierdoor zouden de blokken als het ware kunnen gaan ” aquaplanen” De gaten zijn er om dit te voorkomen.

  3. wel een sympathiek mensch die Gijs van Lennep, anders dan Ferdinand Piech, die , hoewel getalenteerd een werkelijke Miesmayer was. Maardaar was zijn sukses wel juist op gebaseerd.

  4. Gijs van Lennep was in zijn periode een van de beste rijders. Ook in Italie liet hij zich niet onbetuigd.
    Verder heb ik hem beter leren kennen als instructeur bij Maaskant autotraining dagen en gaf hij hele goede adviezen die bij mijn rallyes geen windeieren gelegd hebben. Dank Gijs for me you are the top.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

The maximum upload file size: 8 MB. You can upload: image. Links to YouTube, Facebook, Twitter and other services inserted in the comment text will be automatically embedded. Drop files here

2 CV’s en zo. Wat de gek …

Regeren is vooruit zien… De feestdagen