in

Een dikke Boat Tail

Een dikke Boat Tail


We hebben het geluk Ben van Helden te kennen. Ben leidt edelsmeden op en is motorliefhebber. Zijn insteek is om een zielige, wat aparter motor te kopen en die weer, met alle liefde en vakmanschap van een meester edelsmid, in orde te maken. Als dat gedaan is, dan rijdt hij wat rond, gaat het gave eindresultaat naar een nieuw baasje en gaat hij op zoek naar een ander project. Zijn site www.bensbikes.nl is trouwens een doorlopend project. En de laatste keer dat we hem zagen was dit project feitelijk klaar. Benieuwd wat er nu weer komt….

De Harley Boat Tails

De recentste wedergeboorte was die van een Harley-Davidson Boat Tail. En dan niet de Sportster versie, maar de Big Twin uitvoering. De Sporster met boat tail hadden we verder al eerder op onze site.


Harley-Davidson was een merk dat fantasievol werd genoemd naar zijn oprichters

Nu is het een bedrijf dat onder standaard management gestaag omlaag glijdt omdat het zich alleen door zijn naam nog onderscheidt en de kopers die zich het merk als roemrucht herinneren doorgaans serieus vergrijsd zijn.

De nalatenschap is er nog

Maar met het verdwijnen van de terecht legendarische ‘Willy G’, de man die het merk na de management buy out bij AMF weer grootmaakte, veranderde Het Merk in De Marketing. En die marketing was op zijn best niet best. De geest was er uit. En de toko werd geleid door cijferfetisjisten als aandeelhouders en managers. Dat is doorgaans het begin van het einde.

Willie G. Davidson was de zoon van de voormalige president van Harley-Davidson, William H. Davidson en de kleinzoon van mede-oprichter van Harley-Davidson, William A. Davidson. Hij groeide op tussen de Harley-Davidson-motorfietsen. Davidson studeerde af aan de Universiteit van Wisconsin – Madison en ging studeren aan het Art Center College of Design in Pasadena, Californië. In Californië werd hij geconfronteerd met het customizen van motorfietsen.

Voordat hij bij Harley-Davidson werkte, werkte Davidson voor de ontwerpafdeling van Ford Motor Company.

Na meer dan vijf jaar op de ontwerpafdeling van Harley-Davidson, werd Willie G (met de G van Godfrey) Davidson gepromoveerd tot vice-president van Styling. Dat was in 1969. Zonder gebruik te maken van externe consultants voor ontwerp of ingenieurs die niet zijn sublieme gevoel hadden voor het echte American Bikers gevoel, kon Davidson profiteren van de vrijheid die hij kreeg op de kleine ontwerpafdeling. Een ontwerpafdeling die onder de vlag van American Machine Foundries zeker niet rijkelijk van dollars was voorzien.

Zijn ontwerpen in de jaren 70 omvatten de 1971 FX Super Glide, de 1977 FXS Low Rider en de 1977 XLCR Sportster-gebaseerde café racer.

Op 16 maart 2012 werd aangekondigd dat Willie G. op 30 april 2012 met pensioen zou gaan. Hij blijft betrokken als merkambassadeur en bij Special Design Projects als Emeritus Chief Styling Officer.

Het bootstaartontwerp, een van zijn eerste, verscheen als een optie beschikbaar op 1970 en 1971 XLCH en XLH Sportsters. Er was reuring nodig in Harley land. Want de Japanners waren in dat jaar op de markt gekomen met de Honda CB 750 F. En die machine paste heel goed in het Amerikaanse denken.

De “boat tail” van Willie G gaf de toen 12-jarige Sportster een optische boost, maar niet iedereen vond het leuk.

Als een optie van $ 60, met bestelnummer 52097-71, probeerden dealers het idee wel te slijten, maar de meeste rijders gaven de voorkeur aan het uiterlijk van de beproefde zitplaatsopstelling waar Sportsters om bekend stonden. Sportsters met een boat tail zag je bij dealers en in tests. Nauwelijks ‘in het wild’. De boat tail was een gewaagd experiment en was eerder opzienbarend dan beeldschoon. Het was een beste klont polyester die er op het frame kwam te rusten. Kortom: deze Sportster had een dikke kont, zeker in vergelijk met de slanke tank waar maar zo’n 12 liter in ging. De buddy zat trouwens zeker niet slecht.  In 1971 verscheen dezelfde kont op een ander Willie G-ontwerp dat succesvoller was, de FX Super Glide, een combinatie van FL Electra-Glide en XL Sportster-stukken dat een nieuwe smoel in de Harley-serie bracht. Voor het oog paste dat idee een stuk beter. Maar voor 1972 ging de Super Glide ook terug naar de meer traditionele layout. De polyester boat tails werden op stoffige zolders geplaatst en krijgen pas net de aandacht die ze verdienen. En omdat ze schaars zijn, stijgen de prijzen. Er zijn alweer relica boat tails te koop.

En omdat de boat tail een optie was, is het vrij onschuldig om een Sportster er naderhand mee te pimpen. Aan een origineel uitlaatsysteem en de lichtmetalen velgen is moeilijker te komen. En de grote boat tails? Die zijn erg schaars.

Meer verhalen over klassieke motoren lees je via de link

Een dikke Boat Tail
Zoek de verschillen
Een dikke Boat Tail
Zoals hij gekocht werd
Een dikke Boat Tail
Bijna klaar
Een dikke Boat Tail
Klaar!

8 Comments

Leave a Reply
    • Ik denk dat je eerder academisch mísvormd moet zijn om zoiets te ontwerpen. Ik kan Harley’s wel waarderen als het modellen zijn zonder tupperware en zonder doorgeschoten ideeën. Origineel, niet gepimpt of gechopt en met de originele dempers in niet vermoorde toestand, die het stille ‘vloe vloe vloe’ ten gehore brengen. Een boat tail, ach… het lelijke zie je zelf niet als je rijdt. De psychische schade zal dan wel meevallen. Nee, mijn ‘biertje’ is het helaas niet

  1. En omdat de boat tail een optie was, is het vrij onschuldig om een Sportster er naderhand mee te pimpen. Dolf het verhaal ging toch over een Super Glide? Dat er eerst een Sportster mee werd aangekleed, had je al verteld. Dat de kruising van een Sportster met een Electra de eerste echte fabrieks custom bike van Harley-Davidson was, komt in je verhaal minder naar voren. Dat maakt deze motor meer speciaal dan die boat tail. Daarvan zijn er in Nederland toch minstens een stuk of tien.

    • Hoi Cees, online zitten we met wat beperkingen qua tijd en kosten. De site is gratis service. We moeten de centjes met het blad verdienen (een abonnement kost trouwens bijna niks) Omdat de Sportsers boaties en de dikke exemplaren zo dicht bij elkaar liggen is er daarom wat ‘overerlap’

  2. Je moet het mooie kunnen zien, maar dat lukt mij hier van geen meter.
    Apart en wellicht zeldzaam – net zoals de Norton Comando HighRider – maar lullik blijft lullik.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

The maximum upload file size: 8 MB. You can upload: image. Links to YouTube, Facebook, Twitter and other services inserted in the comment text will be automatically embedded. Drop files here

Nu in de winkel

Bekijk de 40 pagina's tellende preview via deze link of een klik op de omslag.

Het oktobernummer, met daarin:

  • Citroën CX 25 Prestige Turbo 2
  • Framebouw in nederland
  • Friese Firebird liefhebbers
  • Lancia Fulvia
  • Toyota Corona RT40
  • BMW R90S
  • Classic Days Düsseldorf
  • Dubbel gebruikte typeaanduidingen- Deel XVIII
omslag 10 2022 300

Het perfecte leesvoer voor een avondje of meer ongestoord weg te dromen. Hij ligt nu in de winkels. Een abonnement is natuurlijk beter, want dan mist u geen nummer meer en u bent nog eens € 27 goedkoper uit ook. Niet verkeerd in deze dure tijden.

Oldtimerdag Burgum. Een pareltje in het noorden van Nederland

Oldtimerdag Burgum. Een pareltje in het noorden van Nederland

Simca Aronde Etoile uit 1961 van Theo. Een stijlvol model.

Simca Aronde Etoile uit 1961 van Theo. Een stijlvol model.