Nieuws

Auto’s die nooit in productie gingen bij Chrysler en GM

By  | 

Auto’s die de productie nooit haalden, het was pure fantasie op wielen, ontworpen in de jaren vijftig om het hart sneller te doen kloppen en u zit zich nu af te vragen ‘Stel dat die wèl in productie waren gegaan?’ Ware kunstwerken om de aandacht van het (kopers)publiek te trekken, het uitproberen van technische innovatie en de automobilist een blik te gunnen in de toekomst… Hieronder vijf van die zogenaamde ‘concept cars’.

Virgil Exner Senior werd in 1953 het hoofd van de ontwerp afdeling van Chrysler en ’n jaar later verantwoordelijk voor alle toekomstige ‘concept cars’. Snel verstevigde hij de contacten met de toen al hoog aangeschreven Italiaanse carrosseriebouwer en –ontwerper Ghia die de opdracht kreeg om zijn ontwerpen te realiseren op aangeleverde standaard Chrysler chassis. Al die auto’s werden na de publieke presentatie legendarisch. Volgens zijn zoon, zelf ook een beroemde ontwerper, was de meest spraakmakende creatie wel de Chrysler Diablo Convertible uit 1956/1957. Niet alleen omdat Senior het hele gevaarte op zijn eigen bord had getekend, maar ook omdat het uiteindelijke resultaat in de windtunnel – toen opzienbarend – was getest. De Diablo is overigens een van de grootste auto’s ooit door Ghia gerealiseerd. Het chassis is dat van een Chrysler 300 uit 1956 voorzien van een speciaal getunede, dikke – hoe kan het anders 6,2 liter Hemi 392 – V8 gevoed door twee zogenaamde ‘4 barrel’ carburateurs. Dit gekoppeld aan een Torqueflite automatische versnellingsbak die met knopjes op het dashboard bediend moest worden. Onder de motorkap veel chroom. Uiteraard stuurbekrachtiging, elektrische ramen, radioantenne en linnen kap, alsmede de onontbeerlijke air conditioning. De auto kostte Chrysler in die jaren 250.000 dollar, voor toen een astronomisch hoog bedrag. De nog steeds smetteloze auto werd in 2013 op een veiling in Scottsdale, Arzona voor bijna 1,4 miljoen Amerikaanse dollars verkocht.

Voordat Virgil Exner Sr. de hoogste baas was van de ontwerpafdeling van Chrysler, creëerde hij al bijzondere automobielen die dan verwezenlijkt werden door Ghia in Italië. Zo beleefde de Chrysler d’Elégance Coupé zijn introductie op de Parijse Autosalon van 1952. Het was de eerste uit een serie van 25 stuks waartoe de Franse importeur naar aanleiding van de vele enthousiaste reacties, Ghia de opdracht had gegeven. De auto – op basis van een Chrysler 200 chassis – was voorzien van een dikke Hemi Firepower V8 gekoppeld aan een automatische Torqueflite versnellingsbak. Er was gezien de catalogus hoop op goede verkoopcijfers. In de realiteit pakte het allemaal anders uit… 

Chrysler had al wat auto’s-voor-de-toekomst op de wereld gezet en dus kon die andere grote Amerikaanse automobielproducent General Motors niet achterblijven. De eerder uitgebrachte Chevrolet Corvette was na een moeizame start een succes aan het worden. En aldus werd iets bedacht op basis van een van hun andere merken… Pontiac. De Club de Mer was het resultaat. General Motors had namelijk in 1956 de wereld kenbaar gemaakt zich bezig te gaan houden met auto’s voor de toekomst en noemde dit de Motorama Show. Een en ander was ontsproten aan het brein van Harley Earl die de baas van de Pontiac designafdeling Paul Gillian daarin mee had gekregen. Men had gekeken naar de Corvette, dat is duidelijk. Er werd één prototype gebouwd en één schaalmodel in 1 op 25. En toen besloot men bij General Motors ‘Kill order’ en werd het 1 op 1 model vernietigd, het schaalmodel bleef dat lot bespaard. Stond decennia lang bij een zekere Jo Bortz in Illinois die het in 2007 liet veilen waardoor hij 75.000 dollar aan zijn tegoeden kon toevoegen… Een nagebouwd – rijdend – exemplaar op ware grootte werd twee jaar later op een veiling verkocht voor 100.000 dollar…

Buick liefhebbers moet de typeaanduiding Centurion als muziek in de oren klinken. Het gaat dan namelijk om een fraaie auto die van 1971 tot medio 1973 leverbaar was. De naam werd echter eerder gebruikt. Centurion II was de typeaanduiding voor de Buick die net zoals de Pontiac vanaf 1956 inzette voor de Motorama Show. De carrosserie was van polyester. De inspiratie moet van toenmalige jachtvliegtuigen gekomen zijn want het dak was helemaal van doorzichtig acrylaat gemaakt. Laten wij hopen dat het voertuig uitgerust was met een optimaal functionerende air conditioning, want een beetje zon maakte er een oven van. De Buick Centurion II was overigens de eerste auto – 1956! – die gebruik maakte van een camera om zicht te hebben bij het achteruit rijden. Geen achteruitkijkspiegel dus. Hoe men er ook mee goochelde, de animo voor dit apparaat was nul. Gelukkig is-ie niet gesloopt maar geruisloos een museum in gereden… 

De Buick Le Sabre – de typeaanduiding werd in 1959 opnieuw gebruikt – van 1951 was een Concept Car, ook bedacht en ontworpen door Harley Earl. Zijn eerste poging om de vormgeving van de toen zo spraakmakende jachtvliegtuigen met straalmotoren in automobielen te laten integreren. Grote staartvinnen, een doorlopende ronde voorruit, een grille als de luchtinlaat van een straaljager. General Motors keek in die helemaal begin jaren vijftig niet op ’n dollar meer of minder. De carrosserie werd vervaardigd uit aluminium, magnesium en polyester. Onder de motorkap een 3,5 liter V8 motor met een supercharger. Die motor kon draaien op benzine of methanol! Opmerkelijk eveneens dat de automatische Dynaflow versnellingsbak achter was gemonteerd. Die werd later vervangen door de Hydramatic van General Motors. Eveneens opmerkelijk was de 12 volts installatie terwijl bijna alle auto’s toen nog als 6 volt waren uitgerust. Maar ook helemaal nieuw waren de verwarmde (!) stoelen, de koplampen verscholen achter de grille in de straaljagerachtige neus, een linnen kap die opende en sloot met waterkracht (…) en elektrische cricks op alle vier de hoeken. Deze Concept Car was echter wel voorzien van allerlei onderdelen die in latere Buicks werden gebruikt. Zoals de bij de achteras gemonteerde versnellingsbak die later ook in de Pontiac Tempest zo werd opgesteld, de aluminium V8 die onder andere de Buick Special, Skylark, Oldsmobile Cutlass, Jetfire, Pontiac Tempest en Le Mans aandreef. Diezelfde motor bleek – weliswaar in iets aangepaste vorm – populair te worden bij Britse automobielfabrikanten als Rover, Range Rover, Land Rover, Morgan, MG, TVR, Marcos en nog vele andere Britse merken. Deze Buick Le Sabre is nog steeds eigendom van General Motors en is te bewonderen in het fabrieksmuseum, wordt zelfs af en toe naar belangrijke shows gesleept!

2 Comments

  1. Anton

    21 augustus, 2018 at 07:27

    ik mis de bellangrijkste innovatieve auto!

    met die mee draaiende kop lampen en een derde koplamp in het midden!
    een auto zo goed gebouwd en technische snufjes dat ze de bouwer ervan financieel zo moeilijk gemaakt hebben dat er maar 51 exemplaren het levenslicht hebben gezien De Tucker 48 sedan beter bekent als de tucker torpedo en die had echt in dit lijstje moeten zitten

    • Jan van Lunteren

      21 augustus, 2018 at 14:16

      Volgens mij hoort de Tucker 48, hoe innovatief dan ook, niet in dit rijtje thuis, Anton. Hij is namelijk gewoon in productie geweest. De fabriek ging echter, met hulp van de grote autofabrikanten, failliet. Spijtig was het wel…

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X