in

De lila “Minor Million”, de eerste ‘limited edition’ van Groot-Brittannië

De lilakleurige “Minor Million”, de eerste ‘limited edition’ van Groot-Brittannië

Eind december 1960 werd de Morris Minor de eerste auto in Groot-Brittannië waarvan er een miljoen waren verkocht. Om dit gedenkwaardige moment te vieren, produceerde Morris een kleine serie van 349 exemplaren van speciale Minors. Deze auto werd officieel de “Minor Million” genoemd. The Million was de eerste ‘limited edition’ van Groot-Brittannië. Ze waren allemaal lila gespoten en voorzien van een wit leren interieur met zwarte biezen, speciale chromen wieldoppen en voor de gelegenheid gegoten badges op de motorkap en kofferbak.

Een ongeëvenaarde prestatie

De feitelijke introductie van de Minor Million was op 4 januari 1961, een enorm belangrijke mijlpaal voor de Britse auto-industrie. De lila Minor had heel toepasselijk de naam ‘Morris Minor 1.000.000’, omdat er door British Motor Corporation Ltd. een miljoen voertuigen met hetzelfde basisontwerp waren geproduceerd. Dit was een opmerkelijke prestatie die tot dan toe door geen enkele andere Britse autofabrikant was geëvenaard. De begeleidende publiciteit gaf een indicatie van de omvang van deze prestatie: “De productie van 1.000.000 voertuigen van hetzelfde ontwerp is een prestatie die nooit eerder is bereikt door de Britse auto-industrie, waarvan de omvang kan worden geïllustreerd door te zeggen dat als alle eenheden die die de productielijnen in Cowley verlieten met intervallen van ongeveer 375 meter (407 yards en 11½ inch) achter elkaar zouden worden geparkeerd, de eerste zou staan in Oxfordshire en de miljoenste op de maan zou staan.”

Eén miljoen!


De Morris Minor, ontworpen door Alec Issigonis, was in 1948 op het toneel verschenen en bleek meteen een hit bij automobilisten in binnen- en buitenland. In een periode van twaalf jaar, waarin er updates en upgrades waren geweest, steeg de verkoop boven alle verwachtingen tot het magische cijfer van één miljoen werd bereikt. Om te vieren dat de mijlpaal van een miljoen verkopen van de Morris Minor wereldwijd werd bereikt, besloot de publiciteitsafdeling van BMC dat de feitelijke 1.000.000ste auto er op een speciale manier uit moest zien. Hierover werd uiteindelijk op een enigszins bijzondere manier een beslissing genomen.

Grillige beslissing

Dus waarom de kleur lila? In het begin wilde het ontwerpteam goud of zilver. Maar na verfexpert ICI te hebben geraadpleegd kwamen ze van een koude kermis thuis. Goud of zilver zou een uiterste houdbaarheidsdatum hebben van drie maanden. Dus dat moesten ze maar niet doen. Elke kleur uit het reguliere assortiment was wèl mogelijk. Er werden zes of zeven Minors in verschillende tinten gespoten, waaronder lila. Pastelkleuren waren in de mode. Eén was oranje, de voorkeur van teamleider Donald Harrisson. Hij had een passie voor sinaasappel. En er was een lichtblauwe, een gele, een roze en eentje was limoengroen. De Minors werden ter beoordeling naast elkaar gezet om door een groep Cowley-managers te worden beoordeeld, nadat ze klaar waren met lunchen. Nadat de alcohol rijkelijk gevloeid had, werd gekozen voor lila. Een grillige beslissing, die echter goed uitpakte. De Minor Million-serie met zijn extravagante kleur, was al uitverkocht voordat hij überhaupt van de productieband was gerold.  De Minor werd sowieso een groot succes. In totaal zouden er meer dan anderhalf miljoen (1.619.958 stuks) van worden gemaakt. De bekendste Minor werd uiteindelijk de Traveller, met zijn wereldberoemde houten afwerking op de achterpanelen. Die nam gaandeweg een steeds groter deel van de langzaam afnemende Minor-verkoop voor zijn rekening. Maar Issigonis had zijn volgende plan toen al voor elkaar. In zijn gedachten stond de Mini al klaar. Maar dat is een héél ander verhaal…

De lilakleurige “Minor Million”, de eerste ‘limited edition’ van Groot-Brittannië
De lilakleurige “Minor Million”, de eerste ‘limited edition’ van Groot-Brittannië
Ontwerper Alec Issigonis naast zijn geesteskind, de Morris Minor!
De lilakleurige “Minor Million”, de eerste ‘limited edition’ van Groot-Brittannië
De lilakleurige “Minor Million”, de eerste ‘limited edition’ van Groot-Brittannië
De lilakleurige “Minor Million”, de eerste ‘limited edition’ van Groot-Brittannië
De lilakleurige “Minor Million”, de eerste ‘limited edition’ van Groot-Brittannië

4 Reacties

Geef een reactie
  1. Mn vaders eerste auto, de Morris Minor
    50-60-UD als ik me niet vergis
    Heeft hem zelf in de schuur gereviseerd (verse zuigers laten draaien enzo) omdat de top steeds lager werd.
    Nog het model met van die uitklappende latjes als richtingaanwijzer

  2. Heb nog steeds een Morris uit 1966 met slechts 37.653 Mijl erop. Van een oud vrouwtje 🙂 mocht van haar zoon er niet Meer in rijden en aangezien zij de buurvrouw was in ons appartementengebouw in Hythe Kent heb ik mij daar vanzelfsprekend voor L 350,00 om ontfermd. Staat i.v.m. mijn ouderdom inmiddels te koop Maar wel met pijn in het hart reeds afscheid van genomen.

  3. Ik heb er twee gehad, waarvan één Traveller. Ben nog steeds verliefd op dat stuurtje met spaken.
    Fantastisch; als je terugschakelde, gas losliet en bij ca. 40-35 km/hr kwam er dan zo’n heerlijk roffelend, gorgelend geluid uit de uitlaat (net als de Jeeps in militaire dienst dat deden).

    Heb er wel een (sloop)versnellingsbak in moeten zetten en later nóg eens een…. ging ook wat olie verbruiken na 100.000 km, er moest aan gelast worden, etc… Niettemin, ‘Freude am fahren’.

  4. Ik heb zelf een morris minor gehad een van het eerste jaar 1948 met de koplampen in de gril. Veel plezier mee gehad met het mooie kopklepper geluid

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

The maximum upload file size: 8 MB. You can upload: image. Links to YouTube, Facebook, Twitter and other services inserted in the comment text will be automatically embedded. Drop files here

Het verhaal achter de double chevron, het logo van Citroën

Uit de Vlaamse tijd….

Uit de Vlaamse herinnering … – column