Bijzonder

De W123 is veertig jaar jong. En nog altijd de bestverkochte Mercedes-Benz.

By  | 

Van 22 tot en met 28 januari 1976 toonde Mercedes-Benz haar langverwachte nieuwe loot aan de stam. Onder de Zuid Franse zon werd- op het circuit Paul Ricard- de nieuwe Stuttgarter troef in de hogere middenklasse aan de vakpers getoond. De introductie vormde 40 jaar geleden de start van een succesvolle episode in de geschiedenis van Mercedes-Benz. De media zijn razend enthousiast en die gunstige roep blijft niet zonder gevolgen. 

De vraag vanuit de markt is al sneller groter dan het aanbod. Binnen een mum van tijd ontstaan er wachtlijsten en overstijgen de eerste jong gebruikte exemplaren van de W123 de prijs van nieuwe exemplaren. Estethiek en vooruitstrevende innovaties vormden belangrijke pijlers binnen het ontwerp. De sublieme afwerkingsstandaard, de functionaliteit en het voor die tijd omvangrijke motorenpalet (van 200 D tot en met 280E) droegen daarnaast in hoge mate verder bij aan de populariteit van de W123.

Veiligheid één van de hoofduitgangspunten
In 1968 komt de voorganger van de W123- de Strich 8- op de markt. Terwijl de toenmalige nieuweling goed wordt ontvangen werken de verantwoordelijken al aan de opvolger, welke vooral op het gebied van veiligheid standaarden moet gaan zetten. Het resulteert onder meer in doordachte kreukelzones. Daarnaast wordt de reeds in 1963 gepatenteerde veiligheid-stuuras in het model geïntegreerd en vinden verstevigde portierbalken hun weg in het uitgebalanceerde ontwerp. Ondertussen is de W123 ook airbagproof. Die veiligheidsvoorziening vindt vanaf 1982 zijn plek binnen de omvangrijke optielijst van de W123.

De meestverkochte Benz uit de historie van het merk is de W123. In alle opzichten een harmonieuze auto. Afbeelding: Daimler AG

De meestverkochte Benz uit de historie van het merk is de W123. In alle opzichten een harmonieuze auto. Afbeelding: Daimler AG

Hoogwaardige techniek
Ook op technisch gebied laten de constructeurs van zich spreken. Onder de technische oplossingen die in  de W 123 van de S-Klasse (W116) worden opgenomen bevinden zich onder meer dubbel-wishbone voorwielophanging zonder “rolmodus”. En terwijl veel van de motoren voor de start van de serie uit de Strich Acht worden overgenomen, vormt de komst van de W123 óók aanleiding voor de fabrikant om voor de 250 een nieuwe 2,5-liter zescilinder motor (M 123 Type 250, 95 kW / 129 pk) te lanceren. Vanaf 1978 herziet Mercedes-Benz het motorenpalet voor haar hogere middenklasse grondig. Zo maakt in 1981 de vijf-cilinder turbodieselmotor OM 617 “A” (300 D turbo diesel (92 kW / 125 pk) zijn debuut. Een belangrijke rol is ook weggelegd voor de in 1979 geintroduceerde M102 viercilinder motor, die onder meer zijn weg vindt in de benzinemodellen “200” en “230”, welke voordien nog met de M115 blokken uit de Strich 8 modellen werden uitgerust.

Lifestylecombi debuteert in 1977
De station versie van de W123 debuteert in 1977. Bij de première in januari 1976 werd de 123-serie aanvankelijke alleen aangeboden als sedan. 
Het jaar erop introduceert Mercedes-Benz de Coupé (C 123) en het “T-Modell” – de stationwagon (S 123). Stuttgart legt de focus niet alleen op transport. Ook vrije tijd en een sportieve levensstijl vormen ingrediënten die voor de positionering van deze station-Benz worden ingezet. Overigens bouwt Mercedes-Benz ook nog de verlengde Limousine versie: de V123.

123-22_W123_t_3

Het T-model van de 123-serie was een schot in de roos voor Mercedes-Benz. Hij combineerde lifestyle en gebruiksgemak en droeg bij aan het positieve imago van de station. Afbeelding: Daimler AG

De best verkochte en meest geproduceerde Benz
De W123 wordt tijdens zijn loopbaan enkele malen herzien, maar in de basis blijven de eigenschappen uiterst herkenbaar. De sedan van de 123-serie wordt gebouwd tot het einde van 1985. Het T-model blijft tot in januari 1986 in productie. Van 1975-1986 wordt een totaal van bijna 2,7 miljoen W123 versies geproduceerd. De  sedanversies met standaard wielbasis nemen met een aantal van 2.375.440 exemplaren het leeuwendeel van de W123 productie voor hun rekening. Het T-model is gebouwd in 199.517 eenheden, terwijl er 99.884 Coupéversies worden gebouwd. 13.700 sedans worden met een lange wielbasis vervaardigd en 8373 keer bouwt Mercedes-Benz een chassis voor speciale externe doeleinden. Tot op de dag van vandaag is de 123 serie de best verkochte Mercedes-Benz uit de historie, die daarnaast in 1980 zelfs de bestverkochte auto van de Bondsrepubliek Duitsland was. Overigens werd de W123 in het jaar 1982 het meest gebouwd.

Dieselsedans vormen top 3
De top 3 van best verkochte versies wordt volledig bezet door diesel sedans. De 240 D, de 200 D en de 300 D voeren de ranglijst van meest verkochte W123 modellen aan. De bestverkochte benzineversie was de 230 E met het M102 motorblok, ook een sedan. Maar met welke motor de W123 serie van Mercedes Benz ook werd uitgerust: hij ontwikkelde zich tot de respectabele klassieker welke hij vandaag de dag is. Voor velen is hij nog steeds zo fascinerend als bij de première welke 40 jaar geleden onder de Zuid Franse zon plaatsvond.

U kunt nog altijd de AMK special van de W123 downloaden. Klik hier voor het fraaie document over de meest succesvolle Mercedes-Benz uit de historie.

 

 

1 Comment

  1. Ben de Belazerde

    6 februari, 2016 at 20:36

    Ja, en dankzij de graaihandjes van het tuig in Den Haag staat mijn mooie W123 240 diesel al twee jaar stil. Hij is van 1982 dus ik kan er voorlopig niets mee. Mijn dagelijkse auto (Volvo V70 Diesel) kost al 1.700 euro per jaar aan overheids diefstal en nog eens 1.300 euro per jaar erbij is wat te veel van het goede! Dus te duur om meer te rijden en geen cent meer waard. Dankzij de jarenlange lobby van de BOVAG en de corrupte politiek van NeeDDRland!

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *