in

Volkswagen K70, de NSU die VW werd

Volkswagen K70, de NSU die VW werd
ER Classics Desktop 2022

Halverwege de jaren zestig draaiden de ontwikkelingsraderen in Neckarsulm op volle toeren. NSU werkte op volle kracht aan twee nieuwelingen in de middenklasse. De Ro80 met Wankelmotor was voorbestemd om op hypermoderne manier de innovatiepotentie van NSU aan de wereld te tonen. Een eveneens op stilistisch vlak vooruitstrevende tweede middenklasser, met een meer conventionele motor, lag ook in de week. Dat werd de Kolben 70, kort gezegd de K70.

In het laatste jaar van de Sixties zou de stijlvolle sedan in Genève aan het publiek worden getoond, en wel als NSU K70. Alles werd anders toen NSU door VW werd overgenomen. De fabrikant uit Neckarsulm werd met VW dochter Audi samengevoegd. Moeder Volkswagen kreeg bovendien de beschikking het complete modelgamma van NSU.


NSU K70 wordt Volkswagen K70

Diverse prototypen hadden het levenslicht al gezien, en de K70 was bijna klaar voor zijn marktdebuut. De naasting van NSU door het Volkswagen concern maakte dat de nieuwe middenklasser pas in 1970 als VW K70 het levenslicht zou zien. De overname van Neckarsulm was het startsein om het grote VW koperspubliek voorzichtig te gaan overtuigen van een nieuw technisch tijdperk. De eerste schreden op het pad van waterkoeling, voorwielaandrijving en lijnmotoren dwongen Wolfsburg en alle aangesloten dealerbedrijven tot een forse mindset. Het roer ging niet radicaal om, want ook de luchtgekoelde boxermodellen bleven een speerpunt van VW. De Volkswagen K70 vertegenwoordigde Volkswagens middenklasse, samen met de 411 (en later de 412) serie.

Uitstekende ontvangst

De pers ontving de VW K70 goed. Het journaille was onder de indruk van de K70. Die overtuigde met zijn uitstekende rijeigenschappen, voorwielaandrijving, onafhankelijke wielophanging met McPhersons vóór en schuin geplaatste draagarmen achter. Ook het prima werkende gescheiden remsysteem en het ruimteaanbod kreeg goedkeuring. De Volkswagen K70 debuteerde met de 1605 cc motor met bovenliggende nokkenas. De krachtbron was zowel in de 75 PK als de 90 PK variant leverbaar. Voor de snelheidsvertraging zorgden schijfremmen voor en trommels achter.

Figuurlijke tegenwind

De VW K70 had ook last van figuurlijke tegenwind, want door de hoge productiekosten (achteras, driedelige versnellingsbak, complexe motor-bakcombinatie) betaalde de koper een stevige prijs. Een andere oorzaak voor de hoge productiekosten was dat NSU de auto had ontwikkeld. Daardoor waren er geen uitwisselbare onderdelen met andere VW modellen. Met andere woorden: die moest VW apart produceren.

VW Werk Salzgitter

Volkswagen plande een productie van 500 stuks per dag van de nieuweling. Die werd in het nieuwe VW Werk Salzgitter gebouwd. De Volkswagen K70 werd regelmatig aangepast, en wel zo dat hij nu wél onderdelen met de concernbroeders VW 411 en Audi 100 kon delen. Ook op andere vlakken vonden modificaties plaats. De VW K70 L versies kregen dubbele koplampen, tegelijkertijd versoberde Volkswagen de K70 op het gebied van comfort. Een voorbeeld was de toepassing van een tweetraps in plaats van een drietraps ventilator. Ook cosmetische details en zaken als verlichting in het dashboardkastje verdwenen. Om het hoge brandstofverbruik van de Volkswagen K70 te drukken plande VW motorische aanpassingen. Ook voerde het ingrepen op het gebied van de – aanvankelijk matige – aerodynamica (andere motorkap, gewijzigde spatborden) door. Bovendien paste Volkswagen veel betere geluidsisolatie toe en verbeterde het de synchronisatie van de versnellingsbak.

Grotere motor

Een belangrijke wijziging van 1973 was de komst van de automatische choke. En vanaf mei van dat jaar leverde Volkswagen de K70 ook met een 1800 cc motor, die een indrukwekkend vermogen van 100 PK aan de dag legde, en gekoppeld werd aan de uitrustingsniveaus S en LS. De elastische 1.8 variant verving de 90 PK variant van de 1605 cc krachtbron. Feitelijk vormde de komst van deze krachtbron de laatste grote wijziging voor het model, hoewel ook 1974 in het teken stond van modificaties. Maar het einde van de door NSU ontwikkelde auto kwam in zicht. De sierlijk gelijnde auto had inmiddels gezelschap gekregen van de concerngenoten VW Passat en Audi 80. Daarnaast werd de VW K70 – onder andere vanwege de hoge vraagprijzen – tijdens zijn productiejaren niet in de verlangde mate verkocht.

Baanbrekend voor VW

Zo werd in januari 1975 de laatste Volkswagen K70 in Salzgitter gebouwd. In de vijf jaren van zijn productie werd de sierlijk gelijnde en tamelijk vooruitstrevende VW 211.127 keer gebouwd. Hij kan conceptueel als de wegbereider van een volstrekt nieuwe generatie Volkswagens worden beschouwd, zonder dat de K70 techniek een plaats kreeg in Passat en co. Toch mag het succes van de latere voorwielaangedreven VW’s met watergekoelde motor worden toegeschreven aan de innovatiedrang van de NSU ontwikkelaars. Zij verrichtten, zonder het te weten, in de jaren zestig, baanbrekend werk voor VW met deze prachtig gelijnde auto.

Lees ook:
NSU Ro 80. Omstreden, te vroeg gestorven, eindeloos mooi
Audi, NSU en het importeurconflict in de polder
NSU-Fiat, een vechtscheiding
VW Passat. Een betaalbare klassieker
Volkswagen 412, de neusbeer

5 Reacties

Geef een reactie
  1. Het was de auto welke VAG aan het randje van faillissement heeft gebracht. Geen ervaring met voorwielaandrijving, waterkoeling en een merk-type introduceren waarvan VW kannen/kruiken aandeel in had. Men adopteerde een stiefkind met kinderziektes: hoog olieverbruik, geavanceerde (duur) productiekosten, synchromeshproblemen, niet de simpelste zaken om op te lossen, ondergebracht bij die andere ‘dochter’: Audi, welke net de 100 had ‘ losgeweekt’ van Daimler, wat een Benz had moeten zijn. Toch knap hoe VW zich bleef inspannen met de nieuw Passat, Golf en de Audi 80 om de luchtkoelers langzaamaan uit te kunnen faseren.

    • Hoog olie gebruik en steeds weer terugkerend VW probleem even als distributies en het pompverstuiver debakel. En dan het diesel gesjoemel, ze waren de aanzet van ale diesel ellendezodat we er nognouwelijks in mogen of kunnen rijden.c

      • De pomp verstuiver diesels waren wel fantastisch om mee te rijden, zoveel brute trekkracht en uithoudingsvermogen. Alleen het feit dat ze niet schoon genoeg waren te krijgen heeft ze de das ongedaan.

  2. Onze hoofdmeester van de lagere school vroeger had een K70. Als 6e klasser moest ik samen met de hoofdmeester bij een andere school wat dingen ophalen. Ik mocht mee in zijn K70. Ik kan mij het dashboard nog herinneren en ook dat het ding er stevig vandoor wilde. Zelfs het geluid kan ik mij herinneren. Een heel mooie groene K70. Hij staat in mijn geheugen als een prachtige auto. Jammer dat zoiets moois met die strakke lijnen tegenwoordig niet meer gemaakt wordt. OK, de CW waarde zal wel zoiets als van een kleerkast zijn. Maar mooi was ie zeker!

  3. Als tijdelijke vervanging met een K70 op vakantie naar de Dordogne geweest: een fijne ervaring. Volop ruimte voor tent en hond, daar had je geen stationcar voor nodig! Inmiddels ruim 40 jaar geleden gebeurd, maar kan mij niet herinneren dat de K70 een overmatig benzine verbruik had!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

The maximum upload file size: 8 MB. You can upload: image. Links to YouTube, Facebook, Twitter and other services inserted in the comment text will be automatically embedded. Drop files here

Nu in de winkel

Bekijk de 40 pagina's tellende preview via deze link of een klik op de omslag.

Het julinummer, met daarin:

  • Na 27 jaar opnieuw in AMK: Fiat 124 Sport Spider
  • Chevrolet Apache 3200, authentiek werkpaard
  • Redactievervoer: Cadillac Allanté
  • Honda CRX 1.4 GL in detail
  • Moto Guzzi 850 Le Mans, een droommotor
  • Wat kregen de Playmates van Playboy?
  • Jawa 150 cc, origineel in Nederland geleverd
  • Dubbel gebruikte typeaanduidingen- Deel XV
omslag 7 2022 300

Het perfecte leesvoer voor een avondje of meer ongestoord weg te dromen. Hij ligt nu in de winkels. Een abonnement is natuurlijk beter, want dan mist u geen nummer meer en u bent nog eens € 27 goedkoper uit ook. Niet verkeerd in deze dure tijden.

Fiat 600 E uit 1973. Warmkloppend Fiat hart voor Egbert Jan.

Fiat 600 E uit 1973. Warmkloppend Fiat hart voor Egbert Jan.

Kwajongen op een brommer…

Kwajongen op een brommer… – column