Bijzonder

Uitvinder Trabant

By  | 

Wie kan zich nog 9 november 1989 herinneren, de dag dat de Berlijnse muur omver werd gehaald en duizenden DDR bewoners kennis konden maken met het Vrije (…) Westen. Velen in hun pruttelende en rokende Trabant. Net zoals in 1945 de (Willys) Jeep het automobiele icoon van ‘bevrijding’ werd, zo verging dat de Trabant ook.

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

Alleen de ‘geestelijk vader’ van dit symbool, Werner Lang deelde niet mee in dit succes. Op 23 maart 1923 geboren in Bermsgrün aan de Tsjechische grens, beleefde hij na zijn schoolopleiding zijn stagejaren als ingenieur automobielbouw in het aanpalende Schwarzenberg. Na de oorlog verkoos hij Oost-Duitsland boven het vrije Westen en kreeg werk bij Horch (onderdeel van Auto Union) waar hij in 1951 directeur werd van het genationaliseerde bedrijf dat inmiddels Sachsenring Kraftfahrzeug und Motorenwerks Zwickau heette. In 1958 werd hij daar chef van de ontwerp- en ontwikkelingsafdeling. De eerste Trabant, de P50 – waarbij de letter ‘P’ staat voor ‘Plastic’ en het getal 50 de motorinhoud van het rokende 500 cm3 tweetaktmotortje aangaf – rolde op 7 november 1957 van de band. Om op het aldaar schaarse en daardoor dure metaal te besparen, was het koetswerk uitgevoerd in Duroplast, een mengeling van ‘hars’ met katoen- en wolrestanten, dat oersterk bleek te zijn. In crashtests met kleine Westerse automobielen moesten die het veelvuldig afleggen.

In de DDR zag men de Trabant als antwoord op de VW Kever uit het Westen een autootje dat door de eigenaar gemakkelijk met slechts een paar stukken gereedschap zelf te onderhouden was. In de meeste Trabi’s lagen dan ook een V-snaar en een paar bougies, een schroevendraaier, een bougiesleutel, een hamer en een paar steeksleutels. Men hoopte dat de mensen in het socialistische bolwerk zich massaal zouden storten op het karretje en dat lukte – ondanks de jarenlange wachtlijst. De Trabant werd eveneens naar andere Oostbloklanden en het Vrije Westen geëxporteerd. Trabi’s werden zelfs gestolen en de grens met Polen overgesmokkeld. In de loop der haren ontwikkelden Werner Lang en zijn medewerkers verschillende prototypes. Iedere vernieuwing werd echter door de overheid aldaar van tafel geveegd vanwege de hoge kosten die een en ander met zich zou meebrengen. In 1963 verscheen er een vernieuwde (…) versie van de P50 op de markt met verbeterde remmen en een opgewaardeerd elektrisch systeem. In 1966 kreeg Werner Lang een eredoctoraat van de Universiteit van Dresden. ‘Herr Doctor’ was van 1970 tot en met 1983 algemeen directeur van Sachsenring; in 2008 ontving hij de Martin-Römer-Ehrenmedaille van de stad Zwickau.

Ondanks zijn hoge leeftijd voelde hij zich nog nauw betrokken bij ‘zijn’ Trabi. Dagen voor zijn definitieve einde was hij nog druk bezig met het organiseren van een grote internationale meeting voor alle fans van ‘zijn’ auto. Werner Lang, de geestelijk vader en ‘uitvinder’ van de Trabant P601 overleed op 17 juni 2013 aan de gevolgen van een nierprobleem in zijn woonplaats Zwickau op 91 jarige leeftijd.

 

Nu in de winkel, het julinummer

BMW 318i, Fiat 500 Abarth, Chevrolet Fleetmaster

Auto Motor Klassiek van juli ligt nu in de winkel. Dus snel naar de boekwinkel voor een nieuw nummer. Voor maar 4,99 een garantie voor zeker een paar uur leesplezier.

Lekker zomers prijkt op de omslag de BMW 318i cabriolet van Femko de Jong. Hij bracht de auto tot in perfectie. U leest er alles over in nummer 7.

Erg interessant vinden we zelf de ombouw van een Chevrolet Fleetmaster naar een custom. Dat is niet zomaar klakkeloos gedaan. Het was een echt ingrijpend project. Zelfs de klompen van de eigenaar moesten eraan geloven. Ook de restauratie van de Fiat 500 waarvan in dit nummer een verslag, zou je onder de noemer custom kunnen scharen. De auto was in erbarmelijke toestand, dus een intensieve restauratie volgde. Eigenaar Henrique Linde gaf er meteen een eigen 'Abarth'-draai aan. Wij vonden het resultaat meer dan geslaagd. Hendri Kampherbeek heeft zijn hart gegeven aan Peugeot. Zelfs wanneer deze voor de tweede keer onder handen moet worden genomen. Zijn Peugeot 405 mi16 kocht hij met een kapotte motor en na de restauratie was het weer bijna mis.

Natuurlijk worden alle auto- en motorverhalen weer voorafgegaan aan tientallen pagina's met korte berichten, vanaf praktische tips tot en met historie, klassiekers die we onderweg tegenkwamen en diverse columns waar het hebben van een klassieker, het sleutelen aan een klassieker en zelfs het hobbymatig handelen van klassiekers centraal staat. Bovendien natuurlijk ook rond de veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet eens aangeboden worden. Het perfecte leesvoer. Haal hem daarom snel in huis en neem alvast een abonnement, zodat u de volgende editie niet mist.

En verder ook nog:

  • Aprilia Moto 6.5 restauratie
  • Honda CB 550
  • Mercedes-Benz 600 Pullman
  • Herinnering aan Stirling Moss
  • Beleef de bevrijding deel 2

Meer over wat er in deze editie allemaal staat ziet u op onze pagina deze maand.

 

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *