Historie

Renault 4CV, het ‘bolhoedje’

By  | 

Mijn grootmoeder had haar rijbewijs gehaald. Ze had in Utrecht een gebruikte Renault 4CV gekocht. Een keurig, donkerblauw exemplaar. Als oudste kleinkind kocht ik een poppetje van Oma Duck voor haar om aan de binnenspiegel te hangen. Mijn broertje was nog te klein. Maar ik mocht wel eens mee met oma. Totdat mijn vader haar een keer zag rijden.

Mijn vader zat in de buitendienst

En terwijl hij na een klantbezoek in Loosdrecht naar zijn auto liep, hoorde hij een aanzwellend lawaai. Het was mijn grootmoeder in haar auto. Met haar kleinzoon aan boord. Ze hing over het stuur alsof alle duivels haar op de hielen zaten en de kleine Renault draaide volgas… In zijn tweede versnelling. Grootmoeder loeide voorbij. En ik mocht nooit meer met haar meerijden. Kort daarna reed ze haar Renaultje total loss (in het Frans : ‘perte totale’) tegen een onverwacht geen voorrang gevende boom. Oma overleefde de klap. Het oma Duck poppetje ook.

Intussen is het 73 jaar geleden dat de Renault 4 CV werd geboren. Het was de eerste wagen van de Régie Nationale des Usines Renault, het symbool van de Franse industriële heropleving en werd de populairste Franse wagen van net na de oorlog.

Bedacht in blessuretijd

Terwijl de bedrijven van Louis Renault geconfisqueerd waren door de Duitse bezetter, en de ontwikkeling van nieuwe auto’s strikt verboden was, gingen twee mannen stiekem plannen maken en nadenken over de toekomst. Vanaf 1940 speelden Fernand Picard en Charles-Edmond Serre, twee ingenieurs bij Renault, met ideeën uit over hoe en wat een nieuwe Renault zou moeten zijn. Ze waren het erover eens: De nieuweling moest klein en zuinig zijn. Het moest een echte ‘volkswagen‘ worden. En dat was nu net wat Louis Renault maar helemaal niks vond. Want Renault hield van groot.

Maar dat gaf later geen problemen: Renault werd genationaliseerd en Louis Renault werd gevangengenomen op verdenking van collaboratie met de Duitsers.

Na de bevrijding nam de Franse regering dus de teugels bij Renault in handen. De ideeën van Picard en Serre werden tevoorschijn gehaald en de vierdeurs koets van wat ‘het bolhoedje’ zou worden werd getekend door Berthaud.

De nieuwe Renault had een 747 cc benzinemotor, die achterin was geplaatst en de achterwielen aandrijft via een drieversnellingsbak.

Met dank aan de Duitsers

De eerste serie van driehonderd auto’s ging naar de dealers, om potentiële klanten over de streep kunnen trekken. Over Ford werd gezegd dat hij de T Fords leverde ‘In alle kleuren, zolang het maar zwart was’. De eerste serie bolhoedjes was er ook maar in één kleur:  ‘Sahara geel’, een tint gelig beige. Renault krijgt de verf uit gearresteerde Duitse oorlogsvoorraden omdat er niets anders beschikbaar is dan die legerverf.

Voiture Pie Police

In 1950 neemt de Parijse politie de Renault 4CV in een speciale uitvoering in gebruik. De politieversie heeft onder meer een grote achterruit en uitgesneden portieren. De zogenoemde Voiture Pie kreeg zijn naam vanwege zijn kleurstelling. Hij is uitgevoerd in wit met zwart. En een ‘pie’ is een ekster

Renault 4CV

Renault 4CV

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

    4 Comments

    1. Hans Akke

      8 juli, 2019 at 11:01

      Mijn allereerste eigen auto was een gebruikte Renault 4cv uit 1954. Gekocht in 1964 voor 400 gulden. Wat een fantastisch fijn autootje was dat. Ik ben er nog steeds verliefd op. Ik neem op vakantie in Frankrijk altijd wel weer een paar modelletjes van mijn 4tje mee. Een onvergetelijke ervaring die auto

    2. Hans

      8 juli, 2019 at 10:35

      Wat een leuk verhaal. Mijn vader begon in 1947 een garagebedrijf in Heiloo en was dealer van Renault. Wij woonden boven de garage en als mijn moeder boodschappen ging doen zette ze me, bij gebrek aan een box,als peuter beneden in een R4. Als aandenken heb ik nog het woord VIER dat denk ik achterop de motorklep zat? Als er belangstelling voor is heb ik ook foto’s van de garage met R4 in de bescheiden showroom.

      • Dolf Peeters

        8 juli, 2019 at 11:35

        Vertederend! Als je de foto’s digitaal kunt sturen, dan doen we daar graag iets mee!

        • A Hoogeveen

          19 september, 2019 at 21:57

          Ook ik heb zeker belangstelling voor de foto’s. Ik heb namelijk 2 4cv in bezit.

    Leave a Reply

    Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *