in

De NSU die Volkswagen werd: de VW K70

K70

Medio jaren zestig draaiden de ontwikkelingsraderen in Neckarsulm op volle toeren. NSU werkte op volle kracht aan twee nieuwelingen in de middenklasse. De Ro80 met Wankelmotor was voorbestemd om op hypermoderne wijze de innovatiepotentie van NSU aan de wereld te tonen. Een eveneens op stilistisch vlak vooruitstrevende tweede middenklasser, met een meer conventionele motor, lag ook in de week. Dat werd de Kolben 70, kort gezegd de K70.

In het laatste jaar van de Sixties zou de stijlvolle sedan in Genève aan het publiek worden getoond, en wel als NSU K70. Alles werd anders toen NSU door VW werd overgenomen.De fabrikant uit Neckarsulm werd met VW dochter Audi samengevoegd. Moeder Volkswagen kreeg tevens de beschikking het complete modelgamma van NSU.

NSU K70 wordt VW K70

Diverse prototypen hadden het levenslicht al gezien, en de K70 was bijna klaar voor zijn marktdebuut. De naasting van NSU door het Volkswagen concern maakte dat de nieuwe middenklasser pas in 1970 als VW K70 het levenslicht zou zien. De overname van Neckarsulm was het startsein om het grote VW koperspubliek voorzichtig te gaan overtuigen van een nieuw technisch tijdperk. De eerste schreden op het pad van waterkoeling, voorwielaandrijving en lijnmotoren noopten Wolfsburg en alle aangesloten dealerbedrijven tot een forse mindset. Het roer ging niet radicaal om, want ook de luchtgekoelde boxermodellen bleven een speerpunt van VW. De K70 vertegenwoordigde Volkswagens middenklasse, samen met de 411 (en later de 412) serie.

Uitstekende ontvangst

De pers ontving de K70 goed. Het journaille was onder de indruk van de K70. Die overtuigde met zijn uitstekende rij-eigenschappen, voorwielaandrijving, onafhankelijke wielophanging met McPhersons vóór en schuin geplaatste draagarmen achter. Ook het prima werkende gescheiden remsysteem en het ruimte aanbod kreeg goedkeuring. De K70  debuteerde met de 1.605 cc motor met bovenliggende nokkenas. De krachtbron was zowel in de 75 PK als de 90 PK variant leverbaar. Voor de snelheidsvertraging zorgden schijfremmen voor en trommels achter.

Figuurlijke tegenwind

De K70 had ook last van figuurlijke tegenwind, want door de hoge productiekosten (achteras, driedelige versnellingsbak, complexe motor-bakcombinatie) betaalde de koper een stevige prijs. Een andere oorzaak voor de hoge productiekosten was dat NSU de auto had ontwikkeld. Daardoor waren er geen uitwisselbare onderdelen met andere VW modellen. Met andere woorden: die moest VW apart produceren.

VW Werk Salzgitter

Volkswagen plande een productie van 500 stuks per dag van de nieuweling. Die werd in het nieuwe VW Werk Salzgitter gebouwd. De K70 werd regelmatig aangepast, en wel zodanig dat hij nu wél onderdelen met de concernbroeders VW 411 en Audi 100 kon delen. Ook op andere vlakken vonden modificaties plaats. De K70 L versies kregen dubbele koplampen, tegelijkertijd versoberde Volkswagen de K70 op het gebied van comfort. Een voorbeeld was de toepassing van een tweetraps in plaats van een drietraps ventilator. Ook cosmetische details en zaken als verlichting in het dashboardkastje verdwenen. Om het hoge brandstofverbruik van de K70 te drukken plande VW motorische aanpassingen. Ook voerde het  ingrepen op het gebied van de -aanvankelijk matige- aerodynamica (andere motorkap, gewijzigde spatborden) door. Tevens paste Volkswagen veel betere geluidsisolatie toe en verbeterde het de synchronisatie van de versnellingsbak.

Grotere motor

Een belangrijke wijziging van 1973 was de komst van de automatische choke. En vanaf mei van dat jaar leverde Volkswagen de K70 ook met een 1.800 cc motor, die een indrukwekkend vermogen van 100 PK aan de dag legde, en gekoppeld werd aan de uitrustingsniveaus S en LS. De elastische 1.8 variant verving de 90 PK variant van de 1.605 cc krachtbron. Feitelijk vormde de komst van deze krachtbron de laatste grote wijziging voor het model, hoewel ook 1974 in het teken stond van modificaties. Maar het einde van de door NSU ontwikkelde auto kwam in zicht. De sierlijk gelijnde auto had inmiddels gezelschap gekregen van de concerngenoten VW Passat en Audi 80. Daarnaast werd de K70 -mede vanwege de hoge vraagprijzen- tijdens zijn productiejaren niet in de verlangde mate verkocht.

Baanbrekend voor VW

Zo werd in januari 1975 de laatste Volkswagen K70 in Salzgitter gebouwd. In de vijf jaren van zijn productie werd de sierlijk gelijnde en tamelijk vooruitstrevende VW 211.127 keer gebouwd. Hij kan conceptueel als de wegbereider van een volstrekt nieuwe generatie Volkswagens worden beschouwd, zonder dat de K70 techniek een plaats kreeg in Passat en co. Toch mag het succes van de latere voorwielaangedreven VW’s met watergekoelde motor worden toegeschreven aan de innovatiedrang van de NSU ontwikkelaars. Zij verrichtten, zonder het te weten, in de jaren zestig baanbrekend werk voor VW met deze prachtig gelijnde auto.

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

4 Reacties

Geef een reactie
  1. In de jaren 70 heb ik VW K70 gereden wat een geweldige auto en wat een ruimte had die wagen ongelooflijk. Ik heb nog nooit een betere auto kunnen vinden die zo makkelijk een caravan kon trekken wat een krachtbron geweldig.

  2. Leuk is ook dat bij NSU in Neckarsulm prototypes van een hatchback en station ontstonden. VW wilde deze niet omdat men vrees dat de 411/412 onverkoopbaar zou worden terwijl het toch al geen succes was. De K70 had echt goede genen maar VW bakte er in die tijd niets van.

  3. Blij met de K70 waren alleen de constructeurs van VW die eindelijk een modern concept in handen kregen. Het duitse publiek moest er mede door de hoge prijzen niets van hebben. De 1.6 kon in het begin door slechte klepseals niet tegen plankgas op de autobahn, de K70 schakelde beroerd en de gelaste voorspatborden begonnen snel te roesten. Door de hoge luchtweerstand (0.52) en slecht gecalibreerde carburateurs kon een K70 wel 1 op 6 lopen.
    Verdiend heeft VW aan deze auto geen cent omdat de productiekosten te hoog waren. 2e hands werden ze na een paar jaar voor haast niets verhandeld. Bovendien stond er bij Audi-NSU de mooie Audi 100 voor nagenoeg dezelfde prijs in de showroom. Het idee van de K70 was goed. de uitvoering belabberd.

    • Beste Christopher. Bedankt voor deze aanvulling. De K70 was- mede door de ervaringen in de eerste jaren- inderdaad niet geliefd. Aardig om te vermelden is overigens nog dat VW Werk Salzgitter na de K70 productiestop onder meer werd gebruikt voor de fabricage van de VW Diesel, die in de Golf debuteerde.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *