Nieuws

Martin Ford Special

By  | 

[imagebrowser id=2]

Als uitzonderlijk mogen wij het hierbij afgebeelde voertuig toch zeker wel omschrijven. Het gaat om een Martin Ford Special uit 1954. Om ons te verdiepen in de achtergrond moeten wij terugschakelen naar de begin jaren vijftig, de periode waarin de wereld zijn wonden likte na het Tweede Meningsverschil met onze Oosterburen. De tijd dat men weer plezier kon maken, maar ook de tijd dat vele zaken nog gerantsoeneerd waren. IJzer bijvoorbeeld.

Frederick E. Martin uit Maidstone, Kent, Groot-Brittannië was in die jaren een gerenommeerd plaatwerker en zag er brood in om de wereld kennis te laten maken met zijn gave als ontwerper van een flitsend sportwagentje. De daartoe door hem in 1953 in het leven geroepen firma Martin Plastics Ltd. vestigde zich op het adres Bearsted Road 89 te Maidstone. Ondanks de drukke werkzaamheden – Martin Plastics was tevens een plaatwerk- en spuiterij – werd direct begonnen aan het eerste prototype – polyester carrosserie op bestaand Ford chassis – dat hetzelfde jaar nog op de Bakelite stand tijdens de British Plastic Exhibition.

Tijdens deze beurs werden er drie toonaangevende prijzen toegekend. In 1955 pronkte het machien op de stand Bakelite in Kopenhagen alsmede in de show van de Kamer van Koophandel van Birmingham. De publieke belangstelling voor de Ford Martin Special was zodanig groot dat men in het fabriekje per week zes koetsjes het levenslicht deden zien. De hoop was dit op te voeren tot vijftien à twintig exemplaren. De Martin Ford Special koetsjes werden geëxporteerd naar onder andere naar een dealer in Durban in Zuid Afrika, die uiteindelijk na een kosten-baten analyse toestemming kreeg deze zelf te fabriceren. Frederick Martin ontving voor iedere body royalties. Hoeveel er uiteindelijk in totaal geproduceerd zijn, is niet bekend. In Groot-Brittannië kostte een carrosserie £ 100,00 (omgerekend naar toenmalige maatstaven iets meer dan ƒ 1.000,00); een winterkap behoorde tot de mogelijkheden. Kosten: £ 25,00. Zag de eventuele gegadigde tegen zo’n knutselavontuur op, er kon ook een kant en klaar exemplaar gekocht worden voor £ 245,00.

De carrosserie was leverbaar in twee formaten en bedoeld om te monteren op het chassis van een Ford 8 of 10. Martin Plastics Ltd. werd in 1958 omgedoopt tot Martin Coachworks (Maidstone) Ltd. De productie werd vanwege de moordende concurrentie in 1959 gestaakt en verdween het eigenzinnige karretje geruisloos de geschiedenisboeken in. Het getoonde exemplaar heeft een onderstel van een Fordje uit 1946.

Aan echt flitsende prestaties hoefde niet gedacht te worden. Het gaat om 22 pk, geperst uit een 939 cm3 zijklep vier cilinder motortje, gekoppeld aan een niet gesynchroniseerde drie versnellingsbak. Om de acceleratie te meten, heeft u in plaats van een stopwatch meer iets aan een kalender? Om de vaart eruit te krijgen stond de chauffeur vier mechanisch bediende trommelremmen ter beschikking. Het elektrisch systeem: 6 volt. Aan wat voor ’n prijs moet u denken? Het getoonde karretje staat in Monaco bij een autohandelaar die hoopt er 5.500 Euro voor te vangen… Niet veel geld, maar misschien wel een beetje heel veel voor dit kleinood…

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X