in

Honda CB 400A (Automatic) (1976-1977)

Honda CB 400A (Automatic) (1976-1977)

Honda is ’s werelds grootste motorfabrikant. En de USA is al tijdenlang Honda’s grootste klant. In de States is rijden met een handgeschakelde auto iets voor perverse sportieve rijders met veel technisch inzicht. Amerikanen rijden automaat. Dus moest er ook een fantastische markt zijn voor motorfietsen met een automatische transmissie. Honda’s met automatische transmissie. De Honda CB 400A (Automatic). Toch? NOT!

Honda is ’s werelds grootste motorfabrikant

Honda probeerde de niet bestaande markt te veroveren met de Honda CB 750A en de Honda CB 400A  En er was serieus werk in die modellen gestoken. De 750 en de 400 waren enorm makkelijk te berijden motorfietsen. Ze waren mooi uitgevoerd en mistten elke vorm van temperament. Ze waren volkomen gericht op the American way of life. En de Amerikanen moesten er niets van hebben. Van de indrukwekkende CB 750A zijn er maar dik 8000 verkocht. Moto Guzzi probeerde overigens hetzelfde trucje met de 1000 cc Hydroconvert. Grappig genoeg zijn de automaten niet zo gezocht als klassiekers als dat andere ´mislukkingen´ op motorgebied zijn geworden. Maar de interesse in de machines is stijgend. Zelfs voor projecten wordt geld gegeven, ondanks dat de restauratie van een Japanse automaat doorgaans zo duur uitvalt dat het economisch nog steeds niet rendabel kan zijn. Maar voor de echte liefhebber is de investering natuurlijk van ondergeschikt belang.

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

De Honda CB 400A kwam na de CB 750A.

Honda had besloten wat lessen te trekken uit de misser met de grote automaat. Bij Honda dachten ze dat het gebrek aan succes te wijten was aan de afmetingen en het gewicht van de CB 750A. Er was een lichtere, meer beginnersvriendelijke automaat nodig om succes te hebben in de aan te boren markt. Na die scherpe analyse kwam in 1978 de Honda CB 400A die later groeide naar 450 cc. Het blok had vage familiegelijkenis met dat van de CB 360, maar had drie kleppen per cilinder en een balansas. En het was feitelijk een 10 pk minder sterke Honda CB 400 met een hydraulische koppelomvormer en een tweeversnellingsbak.

Honda zette het geheel in de markt als Hondamatic

De Honda CB 400A had net als de CB 750A een hoge en een lage overbrenging. Zeg snelweg- en stads- en of bergtransmissie. Tenminste: zo werkte dat bij de CB 750A. Op de 400 cc machine was de setup eerder dat je in zijn ‘eerste’ versnelling reed tot een kilometer of 70 en daarna ‘opschakelde’ naar zijn twee. En dan kon je lekker meezwemmen met het (Amerikaanse) snelwegverkeer. Feitelijk had de CB 400 A dus een tweebak met automatische koppeling. En natuurlijk met een (kabelbediende) parkeerrem. Door de tweehandsbediening was het overigens onmogelijk de parkeerrem onbedoeld te bedienen tijdens het rijden. Een waarschuwingslamp moest voorkomen dat de eigenaar wegreed met de parkeerrem er nog op. Het slimme was overigens wel dat de hydrauliek gevuld was met gewone motorolie, niet met ATF.

Een hoop Automaten

Al met al kwamen we op de Honda CB 400A  omdat we er in een week drie tegen het lijf liepen, eentje in Arnhem (die is gereserveerd), eentje in Zeist ‘die nog niet te koop is’, en ons fotomodel in Coevorden. YTM is een eenmanszaak met ´oude Japanners´ als specialisatie. Ons fotomodel is zo’n vondst. Het is nadrukkelijk een project, maar het is er wel eentje..

Dus als de vakantieplannen voor dit jaar toch herzien worden…

Ook interessant om te lezen:
Honda CB 750 OHC – K3? Niet de meisjes.
Honda CB 500 F. Het kleinere succes
Ook klassiek: De Honda CB750 K6
Lekker rijden op een Honda CB 400 N
1992: De Honda CB550 als redelijk betaalbare occasion.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *