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Lieu de naissance de Lenham

Lenham Sprite
Lenham Sprite

Très rarement, vous pourriez rencontrer un MG Midget ou un Austin-Healey Sprite avec une carrosserie de Lenham. Un tel chariot est assez rare. Nous estimons qu'il y en a environ cinq à six aux Pays-Bas. Le Lenham est nommé d'après la ville britannique de Lenham dans le Kent. L'endroit où tout a commencé dans les années cinquante existe toujours. Un petit hangar en bois où des voitures ordinaires, mais aussi des voitures de sport, ont été vissées.


Les initiateurs Julian Booty et David Miall-Smith ont vu le potentiel croissant de leur entreprise de garage, ont changé le nom de l'entreprise en Vintage & Sports Car Garage en 1962 et ont déménagé presque immédiatement dans des locaux plus grands dans le centre de Lenham. Environ douze mois plus tard, l'un de leurs clients leur a demandé de doter son Austin-Healey Sprite «Kikkeroog» d'une nouvelle carrosserie. Ils ont conçu et fabriqué un nouveau toit de coupé en aluminium qui coulait doucement à l'arrière du Sprite. Les passants ont vu la voiture se transformer lentement mais sûrement en une copie magnifiquement doublée et le voulaient aussi. Fabriquer tous ces toits en aluminium n'était pas une option. Ainsi, un moule a été fait du toit en aluminium et ainsi les toits pourraient maintenant être faits de polyester. Julian Booty s'est vite rendu compte que l'avant devait également être ajusté et, en regardant de près les bonnets du Sebring Sprite, entre autres, a conçu le après clôture des marchés parties de, entre autres, Ashley, un nez admirablement doublé qui s’accorde bien avec le toit. Avantage supplémentaire; il a seulement profité à l'aérodynamique. Il va sans dire que les nouveaux Midget et Sprite, les Mk2 et les Mk3 avec fenêtres tournantes ne pourraient pas échapper à la modification pour en faire une GT superbement doublée. Dans l’ensemble, c’est un sujet très intéressant sur lequel nous reviendrons dans un avenir rapproché, car après l’effondrement total de ce marché, les gens ont travaillé dur depuis le milieu des années 90 et de nombreux Midgets et Sprites sont encore en cours de modification. Cependant, nous avons été agréablement surpris de constater que le bâtiment d'où tout provient existe toujours, même en excellent état et demeure un garage de village en plein essor ...

Photo ci-dessus: Tout a commencé ici, dans ce garage de Lenham!


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