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Le Mercedes-Benz 300 SL

Mercedes-Benz 300 SL
Cher amant classique

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La légendaire Mercedes-Benz Gullwing est l’une des rares voitures conçues pour la compétition avant que le constructeur n’en décide la plus belle voiture de sport pour les passionnés de voitures les plus exigeants.


Toujours bonne chance

Lors de sa présentation lors de la saison de compétition 1952, le Gullwing a fait sensation à toutes les compétitions auxquelles il a participé. La 300 SL a non seulement remporté les deux premières places du Mans cette année-là, mais également les quatre premières places du Nürburgring, les première et deuxième places de la Carrera Panamerica et les deuxième et quatrième places du Mille. Miglia.

 

Sous la pression de l'importateur

Comme pour la Ferrari Daytona et la Porsche Speedster, la naissance de la Gullwing sur la voie publique résultait de la contrainte exercée par l'importateur américain, l'ancien immigrant allemand Max Hoffman, au tableau de bord de Mercedes-Benz. Hoffman a garanti au géant allemand de la voiture l’achat d’unités 500 pour le marché américain. Cela a conduit Mercedes-Benz à mettre en place une ligne de production spécialement pour le 300 SL.

 

Fermer et ouvrir

C'est ainsi que la 300 SL a été dévoilée en février, à New York, sous la forme d'une 1954, puis d'un modèle parallèle sous la forme de la 300 SL Roadster, une décapotable. Les acheteurs américains ont bien accueilli la Benz spécifiée pour une vitesse supérieure à 255 km / h et ont acheté à 80% des Gullwings et Roadsters produits.

 

Le 300 SL a été un pionnier à bien des égards en termes de style et de technologie

Premièrement, il possédait un cadre tubulaire tridimensionnel car le responsable du "Département de détective et de recherche", Rudolf Uhlenhaut, insistait pour utiliser un tel cadre soudé au lieu de l’approche traditionnelle avec un châssis de plate-forme et une caisse. Cette décision a rendu difficile l'utilisation de portes battantes. Les ingénieuses portes à charnières ont été conçues pour résoudre ce problème.

 

Aussi en aluminium

Malgré le fait que la concurrence 300 SL était en aluminium, le «normal» Gullwing était en acier. Incidemment, des spécimens d’aluminium 25 ont été produits pour les happy few extrêmement richement capitonnés.

 

Avec injection de carburant

Un autre avantage révolutionnaire du 300 SL a été l'introduction de l'injection de carburant mécanique. Avec cela, Mercedes avait une première mondiale dans la production en série automobile. L’injection de carburant a permis au litre 3.0 de délivrer du 215 ch à six cylindres et un couple supérieur à 275 Nm. Un 1954'er Gullwing était 255 km / h rapide.

 

La conception de la 300 SL était une automobile élégante et élégante

Avec ses grilles de ventilation placées sur les flancs et ses "sourcils" au-dessus des passages de roue, la voiture avait un "aspect post-Art déco" qui, alliée à une construction de porte radicale, faisait de la SL une pure expression de la technologie de la voiture universitaire germanique.

 

Bien que le 300 SL soit un descendant direct de la concurrence des reflex, Mercedes-Benz a mis fin à toutes ses activités en 1955 après un terrible accident survenu au Mans.

 

Un tragique accident

Alors que le légendaire Miguel Fangio prenait la tête de son reflex, Pierre Levegh était au volant de la deuxième Mercedes. Pendant la course, Austin-Healey de Lance Macklin devait être complètement ancré et mis de côté après avoir été dépassé par Mike Hawthorne dans sa Jaguar. Cela a amené Macklin sur une trajectoire de collision avec le reflex de Levegh qui vient d'accélérer. La Mercedes du Français a heurté l'arrière d'Austin-Healey. Ensuite, SLR s’est écrasé contre le mur avec son chauffeur immédiatement tué alors que toutes sortes d’épaves se sont abattues sur le public. À cause de ces décombres volants, plus de quatre-vingts personnes ont été tuées dans le public. C’était le pire accident de tous les temps en course automobile et la raison pour laquelle Mercedes-Benz s’est tenu à l’écart du sport automobile pendant près de quarante ans.

 

Mais le Gullwing a remis Mercedes sur la carte en tant que constructeur de voitures de sport

Et est devenu un exemple classique du principal savoir-faire de l’automobile allemande pour des clients pour lesquels aucun prix n’était trop élevé. Le concept SL aurait plus tard des successeurs dignes sous la forme du 450 SL des années 70 et, plus récemment, du rétro 600 SL et des modèles 320 km / h SLR rapides McLaren, dont les grilles sont un hommage au nez inspiré du 300 d'origine SL.

Cela reste abordable: la maquette de Solido

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