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John C. Fitch

Pendant les Heures du Mans 24, Fitch regarde de l’arche. Qu'aurait-il pensé à l'époque? Un demi-siècle plus tôt, il remportait cette course avec une Chevrolet Corvette!

John Fitch est reconnu comme un pionnier dans le domaine de la sécurité du sport automobile. Sa première passion était l'avion. Pas étonnant qu'il ait rejoint l'épidémie du 2e La Première Guerre mondiale a immédiatement rapporté en tant que pilote à la Royal Air Force. Cependant, il a été rejeté.


Pendant les Heures du Mans 24, Fitch regarde de l’arche. Qu'aurait-il pensé à l'époque? Un demi-siècle plus tôt, il remportait cette course avec une Chevrolet Corvette!
Pendant les Heures du Mans 24, Fitch regarde de l’arche. Qu'aurait-il pensé à l'époque? Un demi-siècle plus tôt, il remportait cette course avec une Chevrolet Corvette!

Lorsque les États-Unis sont devenus membres de 1941, il a eu la possibilité de s’inscrire auprès de l’US Air Force, où il s’est très bien comporté. Il a d'abord été actif en Afrique et immédiatement après en Europe. En poste dans la capitale britannique, il effectue divers vols de bombardement. Lorsqu'il a décroché son premier Messerschmidt ME262, son nom a été établi. Peu avant la fin de la guerre, sa Mustang P51 a été renversée par des tirs allemands. Il a survécu au débarquement, mais a été immédiatement capturé. À peine sept ans plus tard, il est devenu le premier Américain à concourir dans l’équipe d’usines Mercedes-Benz, une action qui n’a pas été appréciée par ses compatriotes. Il a brisé la glace avec le (sage?) Texte "Pendant la guerre, j'étais soldat, maintenant je suis chauffeur". Comme beaucoup de pilotes américains, sa carrière a débuté dans une MG TC. Il s’est avéré être un très bon pilote et a été remarqué par son compatriote et multimillionnaire Million, Briggs Cunningham, qui l’a inscrit pour le Grand Prix d’Argentine à 1951. Avec un Allard, il remporte et reçoit son prix de la légendaire Eva Peron, qui l’a même embrassé, ce dont il est toujours resté fier. La même année, il remporte le premier championnat national du Sports Car Club of America. L'année suivante, il est devenu pilote d'usine pour Cunningham, mais a été profondément impressionné par l'équipe rivale de Mercedes-Benz. Le "chef" de l'époque, Rudi Uhlenhaut, avait déjà remarqué que Fitch était un pilote spécial et l'avait invité à venir sur le Nürburgring à bord d'un 300SL. Sachant que cela pourrait être sa seule chance, il a conduit ses deux tours extrêmement vite. "Rennleiter" Alfred Neubauer aurait peut-être compris que Fitch avait roulé au plus rapide et lui avait dit "Fais un tour de plus pour t'assurer que ce n'était pas une coïncidence". Fitch a réussi à obtenir quelques secondes de repos ... Avec le message de Neubauer "Merci et nous vous tiendrons au courant s'il y a quelque chose à conduire", il est rentré aux États-Unis. John Fitch était un homme impatient et a réussi à obtenir que Neubauer enregistre le Carrera PanAmericana auprès du 300SL. Une équipe a été formée à la hâte et des pilotes d'usine tels que Juan Manuel Fangio, Karl Kling et Stirling Moss sont devenus ses coéquipiers ... Il n'a pas gagné la course 1952, mais a reçu tout le respect de Neubauer. Toute l’histoire de John Fitch est extrêmement intéressante et mérite une histoire plus longue. L’homme a obtenu d’innombrables succès, a participé à de nombreuses équipes (de Cunningham à Mercedes-Benz, Chevrolet, Ferrari) et a beaucoup fait pour le sport automobile. L'accident du Mans à 1955 m'a fait réfléchir. Quelque chose devait être fait pour rendre la course plus sûre! Sa dernière apparition publique a eu lieu lors des 24 Hours of Le Mans à 2010. En tant qu'invité d'honneur, il a roulé - à l'âge d'un an 93! - une manche dans la Corvette avant le début de la course, avec laquelle lui et son compatriote Bob Grossman ont remporté la première victoire internationale cinquante ans auparavant! Toute l'équipe de l'usine Corvette à Fehan a salué quand il a garé la voiture devant le stand de l'équipe après quelques tours. Des amis et des connaissances ont constaté qu'après la mort de sa femme à 2009, Fitch n'avait plus envie de vivre. Lentement mais sûrement, la bougie s'est éteinte.


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