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Alfa Romeo Dauphine, comme une Renault

Texte et photographie: Martin Philippo


À la fin de la Seconde Guerre mondiale, le français Renault et l’italien Alfa Romeo deviennent des entreprises publiques. Les deux sont chargés de fabriquer des voitures pour le peuple. Chez Renault, c'est plus qu'excellent, Alfa Romeo se débat avec la concurrence de ce géant italien: Fiat. Cette marque a une emprise solide sur le marché local et laisse peu de place aux autres fabricants. Pour le moment, Alfa Romeo continuera à produire de beaux modèles tels que le 6C 2500. Sous 1950, la chaîne de montage peut ensuite être mise en service pour la production de l'Alfa Romeo 1900 et un peu plus tard pour la Giulietta. Les étapes de production augmentent considérablement grâce à ces étapes, mais les volumes requis ne peuvent toujours pas être atteints. Il doit y avoir un nouveau modèle qui peut changer cela.

Collaboration

La direction a décidé de ne pas investir dans le développement d'un tout nouveau modèle. La coopération est beaucoup plus évidente et se trouve dans la France voisine. Renault a l'ancien 4CV remplacé par le Dauphine et vend de beaux numéros. Les gouvernements italien et français sont d'accord et une licence de production du Dauphine pour le marché italien est attribuée à Alfa Romeo. Toutes les Alfas en France sont également vendues via le réseau de concessionnaires Renault dans le cadre de cet accord. 

Toutes les pièces sont envoyées directement de Renault français à l’usine Alfa de Portello où les voitures sont simplement vissées. Pour créer un espace de production pour le nouveau modèle, Alfa construit une nouvelle chaîne de montage parallèlement à celle de la populaire Giuletta. Pierre Dreyfuss lui-même, le grand patron de Renault, est venu couper le ruban pour ouvrir l'expansion. Contrairement à la Giulietta et aux autres modèles, la Dauphine n'est pas vendue à l'étranger, mais reste en Italie. Renault exige que même la fourniture de pièces soit conservée exclusivement pour elle-même. 

L'étiquette alpha

L'Alfa Romeo Dauphine diffère de la version française à très peu d'égards. C'est en fait une Renault avec une étiquette Alfa vissée. Différences subtiles: l'allumage du 12 Volt provient de Magneti-Marelli et les autres phares sont de Carello. Il existe également de petits indicateurs de direction dans les ailes avant. Ce n'est plus, mais c'est suffisant. 

La petite berline compacte est équipée d’un moteur 850 CC monté à l’arrière qui, selon les modèles, est très puissant: 25 ou 29 hp. C'est un poids léger, l'ensemble du chariot ne contient que des kilogrammes 650, de sorte que les performances ne sont même pas décevantes. Pour ceux qui veulent un peu plus luxueux, l'Ondine a également quatre vitesses avant. 

Les réussites

En France, des succès sportifs considérables sont obtenus avec la Dauphine. De cette façon, la course à la Mille Miglia est gagnée ainsi que le rallye de Monte Carlo. Il existe même une version plus sportive de Gordini avec un cinquième rapport et une culasse modifiée qui ajoute dix chevaux. Grâce à une nouvelle culasse modifiée, à un arbre à cames rapide et à des pistons spéciaux, Gordini peut même extraire le 49 hp du bloc ultérieurement, de manière à atteindre une vitesse maximale de 145 km par heure. Il est spécial que les Italiens, avides de vitesse, n’aient jamais été séduits par des singeries similaires. Qu'est-ce que Carlo Abarth n'aurait pas pu faire avec cette voiture plutôt ennuyeuse? 

Mauvaise réputation

Au cours de la première année de production, un peu plus de voitures 20.000 se détachent du pneu. Les ventes ont chuté dans les années suivantes en raison de la mauvaise qualité de la construction. Le contrat avec Renault interdit à Alfa Romeo d'apporter des améliorations et la Dauphine a acquis entre-temps la réputation que les voitures commencent déjà à rouiller dans l'usine. Alfa Romeo arrête la production en 1964 et la collaboration pour ce modèle s'achève. 


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Un commentaire

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  1. Belle histoire. Le dernier paragraphe suggère que c'était une voiture mal conçue, ce n'est pas le cas. La française Renault Dauphine est connue pour être une voiture très fiable. Du 4CV, Renault construit plus d'un million, n'a pas encore été vu par un constructeur français; de la Dauphine, plus de deux millions ont été construits. Alfa Romeo a également construit le Renault 4L sous licence (avec ce grand hayon, successeur du 4CV), reconnaissable au fait qu’il dispose des feux arrière de la Fiat Giardinetta. À propos, vous voyez toujours régulièrement des R4 en Italie. Même le pape en a un.

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