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Norton Electra. "Est-ce que ça peut être un peu moins?"

Norton Electra

Norton avait toujours construit des motos lourdes. Machines de 500 cc, machines de 600 cc. Mais en 1958, Norton a sorti un 250 cc. C'était en fait un nouveau moteur dans un méli-mélo de pièces existantes, mais quand même. En 1960, le Jubilee de 250 cm350 a un grand frère: le Navigator de XNUMX cmXNUMX. Puis Norton a franchi le pas vers le «moderne». Il y avait un démarreur. Des lumières clignotantes sont apparues. Le Norton Electra est né. Et récemment, nous avons vu un tel Norton pour la première fois. Le Norton Electra n'était donc pas un best-seller.


Voyez ce que font les Japonais

À ce moment-là, Joe Berliner, l'importateur américain de Norton, étudiait le tout nouveau Hondas pour comprendre le secret de son succès. Les Berlinois ont importé diverses marques de l'Ancien Monde. Et ils avaient une idée du marché. Ils savaient ce que les Américains voulaient. Et comme les États-Unis constituaient un marché très important, les fabricants étaient impatients d’écouter cet importateur. Ils avaient généralement raison. Bien sûr, quelque chose s'est mal passé. La merveilleuse Ducati Apollo V4 en est l'exemple le plus tragique. Les jumeaux Laverda 750 sont une autre preuve de la perspicacité américaine: Laverda a été instruit "juste comme ça, mais ensuite en grand". Et celui-ci était le CB77 de Honda. Joe Berliner pensait que les motocyclistes ne voulaient apparemment plus toucher les motos. Donc, il devait y avoir des moteurs de démarrage.

Il a converti deux Navigators en démarreurs électriques et a commencé à les expérimenter. Il a ensuite rapporté ses découvertes et ses souhaits à l'usine. Les Britanniques ont accepté l'idée. Par exemple, le Navigator a reçu un démarreur Lucas conçu pour le Triumph Scooter tigresse plus quelques ajustements mineurs. Morceau de gâteau!

Moderne!

Avec un moteur de démarrage, le Navigator devint l’Electra et son déplacement passa à 383 cc. Le bloc fourni 25 pk. Le cadre a été ajusté et a finalement obtenu la fourche Roadholder qu’il méritait. Et ce démarreur? Cela a fonctionné tant qu'il ne faisait pas trop froid. Le fait que le Norton Electra était en réalité un kit d'objets existants de différentes étagères plus un bloc existant modifié? Eh bien, les spécialistes du marketing ne voyaient aucun problème à cela.

Le Norton Electra ne dirigeait pas aussi bien que les Norton avec un châssis en plumes, ils coulaient du pétrole par la nature. Les Norton Electra n'étaient pas très économiques. Et ils frissonnèrent un peu. Selon les normes anglaises, la Norton Electra était une moto moderne dotée d'un bloc moteur, d'un démarreur et de voyants de direction. Les composants électriques à bord d’un tel Norton Electra ont été fournis par pas moins de marques différentes 4. Oh oui: le bloc était très bruyant du point de vue mécanique.

La compétition a mieux fait

L'idée était que le nouveau Norton devrait concurrencer les nouveaux Japonais dans le segment de milieu de gamme redéfini. Mais c'était sans valeur. Les pilotes Norton de Old Skool n'aimaient pas le départ électrique. Les «autres» motocyclistes ont opté en masse pour les motos japonaises tirées de la planche à dessin comme une seule composition. Ils étaient modernes et fiables. Ajoutez à cela le fait que les Electras étaient trop lourdes et trop hautes pour une utilisation féminine moyenne et que la valeur utilitaire - à l'époque des Norton Electras, les motos étaient des articles de consommation, pas des choses amusantes pour le style de vie - était limitée car aucun protège-jambes ni porte-bagages n'étaient fournis. Les ventes aux États-Unis étant décevantes, Norton a mis le reste des moteurs produits sur le marché européen. Mais c'était trop cher là-bas. Et donc Norton Electras est resté longtemps dans les magasins de motos. Et chaque année, ils se tenaient une rangée plus loin dans la salle d'exposition.

Ce n'est que beaucoup plus tard que Norton a eu à nouveau un moteur de démarrage. Les derniers commandos 850 cc avaient des moteurs de démarrage. Ils ont souvent cassé. Heureusement, les commandos ont également eu des kickstarts.


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