Bijzonder

Een museum. Een soort museum

By  | 

Een Rolls-Royce museum. In Arnhem. Heel veel mensen hebben er wel eens over gehoord. Maar niemand weet er het fijne van. Dat je er niet zomaar terecht kunt, dat is bekend. Dus daarom is er ‘nog nooit’ iemand geweest. En dan is er ook nog ‘Hooper International Coachbuilder and purveyor of bespoke & collectible automobiles’.

Handel met Rusland en China

Achter dat al negen jaar ‘bestaande’ museum – en Coachbuilder and purveyor of bespoke & collectible automobiles en nog veel meer – zit de man wiens vader ooit heel goede zaken heeft gedaan omdat zijn bedrijf een van de twee bedrijven in Nederland was die zaken achter het IJzeren Gordijn mochten doen. Dat was feitelijk niets meer dan ruilhandel. De ‘Russen’ hadden immers wel spullen, maar geen valuta.

Het hier verkopen van de geruilde goederen – er werd van alles, maar in elk geval veel graan – geruild was blijkbaar een strak verdienmodel. Toni Bienemann, de zoon van de oprichter pakte het idee van unieke marketing strak op en was een voorloper op het gebied van zakendoen met China.

Maar dat Rolls-Royce en Bentley museum dan?

Mensen met aanzienlijke hoeveelheden geld hebben ook hobby’s. Toni Bienemann is gek op auto’s. Op Rolls-Royces en Bentleys. Maar hij heeft ook een voorliefde voor unieke Tupperware zoals een Stutz Blackhawk. En er staat een A Ford racer in zijn collectie.

Zakelijk gezien is het handig om zo’n collectie in een museum onder te brengen. Een deel van de collectie staat op de van Oldenbarneveltstraat in Arnhem. Een groter deel staat – gedeeltelijk deurknop aan deurknop – wat verderop. De collectie is voor groepen vanaf zes personen op afspraak – en met ‘guided tour’ te bezichtigen. Gratis.

Het is de bedoeling om de collectie beter te gaan presenteren en het museum – na negen jaar – bekender en beter publiekelijk toegankelijk te maken.

De Hooper link

Hooper & Co. was een Brits carrosseriebedrijf gevestigd in Westminster London. Van 1805 tot 1959 was het een bijzonder succesvolle maker van luxe koetswerken voor koetsen. Het bedrijf werd in 1805 opgericht als Adams en Hooper en bouwde elegante paardenkoetsen, die ze leverden aan koning Willem IV, koningin Victoria en koning Edward VII. Ze gingen aan het begin van de 20e eeuw over op het bouwen van carrosserieën voor motorvoertuigen. En het Britse Koninklijk Huis was er klant.

De eerste koninklijke auto, een Hooper-carrosserie op een Daimler-chassis, werd op 28 maart 1900 aan Sandringham geleverd. Het was chocoladebruin met rode lijnen geschilderd; een kleurenschema dat tot ver in de twintigste eeuw bij de koninklijke familie bleef.

Hooper specialiseerde zich in de top van de markt en bouwde de meest luxueuze carrosserieën mogelijk zonder rekening te houden met de kosten. De modellen waren niet sportief, omdat het bedrijf zich specialiseerde in statige, elegante rijtuigen.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog werd Hooper vliegtuigbouwer en produceerde uiteindelijk drie Sopwith Camels (lees de vroege ‘Biggles ‘pockets!) per dag. Na die oorlog keerde het bedrijf terug naar het coachen. Ze doorstonden de Grote Depressie van de jaren dertig veel beter dan de meeste carrosseriebouwers, en bouwden zelfs een tweede fabriek in Acton, West-Londen. In het topjaar 1936 werden meer dan 300 koetswerken gebouwd.

In 1938 verwierf Hooper concurrent Barker die in financiële nood verkeerde. Barker behield zijn afzonderlijke identiteit. Hooper zelf werd in 1940 overgenomen door The Daimler Company en werd onderdeel van de industriële groep BSA.

Het management van Hooper besloot om de productie van auto koetswerken te beëindigen na de plannen van Rolls-Royce om zelf ‘hele auto’s. de ‘pressed steel bodies’ te gaan maken.

Merknaam en rechten zwierven wat rond totdat Toni Bienemann ze kocht. ‘Hooper’ is nu gevestigd op hetzelfde terrein waar het museum te vinden is.

Maar wat dat DAF blokje in het museum doet?

Het First National Rolls Royce & Bentleymuseum in Arnhem


museummuseum

 

Dolf Peeters, automotive journalist, tekstschrijver, vertaler, lid van de Heeren van Arnhem

    1 Comment

    1. Patrick Kerkhoffs

      10 mei, 2019 at 22:27

      Voor een gratis rondleiding in het: First National Rolls Royce and Bentleymuseum kijk op:

      http://www.hooperinternational.com/museum

      Of stuur een mailtje naar:

      museum@hooperinternational.com

    Leave a Reply

    Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

    X
    X