Nieuws

Een leuke, kleine Subaru en wat geschiedenis

By  | 

Onlangs vonden we een 1990’er Subaru mini Jumbo. Dat autootje had vanaf die tijd zijn leven gedeeld bij twee baasjes die al met al nog op geen vier vierkante kilometer woonden. En dan denk je aan de tijd dat Subaru hier in Nederland kwam…

De klemtoon

In The States leggen ze de klemtoon op de eerste, bij ons op te tweede lettergreep. Luister maar eens naar Blondies ‘Rapture’. En Subaru? Dat is kort na de tweede wereldoorlog ontstaan als een ‘spin off’ van de Nakajima Aircraft Works Corporation. Want net na de tweede wereldoorlog leek het de overwinnaars van deze tragedie even niet zo’n goed idee om de Japanners weer vliegtuigen te laten maken.

De erfenis van die high tech achtergrond van het merk was al snel te zien aan een aantal bijzondere technische aspecten die het bedrijf aan zijn vierwielers gunde. Tegenwoordig is het een zelfstandig bedrijf binnenFuij Heavy Industries, zo’n typisch oosters conglomeraat van bedrijven dat zware (scheeps)motoren, autobussen, treinen en inmiddels weer vliegtuigen bouwt.

Subaru is bekend geworden door zijn heel kleine autootjes en het brede gebruik van vierwiel aandrijving, waardoor het merk ongekend populair werd in de Alpengebieden. Dat hele 4WD gebeuren in de personenautohoek begon bij het merk al in 1974.

Subaru, sinds 1974 in Nederland

Op de Nederlandse markt is Subaru actief sinds 1 april 1974. En dat was een van de betere 1 april acties sinds tijden. De eerste auto’s kwamen in 1975 naar Nederland. De verantwoordelijke voor dat hele export/import gebeuren was Misuca Europe. Misuca was daarbij de autodivisie van het grote Japanse handelshuis Mitsu, een samentrekking van Mitsui Subaru Cars. Later werd dat Subaru Nederland.

In het begin wilde het nog niet zo vlotten met de verkoop van de Subaru’s. In Nederland ging in 1980 bijna het licht voor het merk uit toen het in dat jaar maar zo’n 300 auto’s verkocht. Die diepe dip resulteerde in een kortstondig faillissement in 1981. Door kort en krachtig ingrijpen van de directie duurde dat faillissement slechts zes uur. De curator zwaaide af en het merk stond toch maar weer mooi op de Personenauto RAI.

De betere tijden

Vanaf dat moment waren de problemen voorbij. In 1989 introduceerde het merk zijn eerste, echt ruime, volwassen auto: de Legacy, met zijn ‘pillarless’ zijramen zonder middenstijl. Dat werd als heel chique gezien. De Legacy had nog een kenmerk dat heel lang het signalement van Subaru’s zou sieren: de auto had een (fantastisch lopende en betrouwbare) vloeistof gekoelde boxermotor. En die Four Wheel Drive dus.

De Rex en de Mini Jumbo

Een positieve terugval naar de oorsprong de ‘heel kleine autootjes’werd gevierd met de introductie van wat in het thuisland eerst de ‘Rex’ heette en hier een soort van beroemd werd als de Mini Jumbo. Dat kleintje had eerst een tweecilindermotor, maar kreeg later een ‘volwassen’ 758 cc viercilinder. Hij had overigens geen 4WD.

Het leeuwendeel van de auto’s is verdwenen in de nevelen der tijd. Want hoe goed ze ook waren: roesten konden ze. En een status als klassieker? Daar had nog nooit iemand over nagedacht. Toch komt er soms nog een gave, ‘oude’ Subaru op de markt. Dat zijn dan doorgaans ingevoerde auto’s, maar er duiken ook sporadisch Mini Jumbootjes of Legacy’s op die van de befaamde ‘Oude Vrouwtjes’ zijn geweest of die uit een erfenis van iemand uit de Bible Belt komen waar zo’n 4WD dan voornamelijk als ‘kerkauto’ is gebruikt.

De Subaru Xt uit 1990 was…. Vreemd

Dolf Peeters, huurwoordenaar, automotive journalist, lid van de Heeren van Arnhem

6 Comments

  1. John Frijters

    20 maart, 2018 at 07:39

    Na enige Toyota custom wagons versleten te hebben in onze boomkwekerij, waar 4wd onmisbaar was in die tijd zijn we overgestapt op de ietwat elegantere Subaru outback. Nooit geen spijt van gehad. Deze auto mocht dan wel geen 3.500 kg trekken net de Toyota, voor de rest was het een prima auto zonder enige gebreken. Vast zitten op een slecht terrein was voor deze auto gewoon geen optie!

  2. jP

    19 maart, 2018 at 23:18

    Práchtmerk wat eigenlijk veel meer waardering verdient dan het hier in NL helaas krijgt.
    Rijdt werkelijk waar als op rails, is idd. niet kapot te krijgen en….
    ‘T is eens een keertje níét Duits!
    Neem nou die Levorg…Buiten de afschuwelijke naam….Wát een auto!!😍

  3. Joop van Egmond

    19 maart, 2018 at 22:27

    De engels serie van vrouw met de sluty zuster en de one getrouwd was
    met de man had een consul de buurvrouw had zoeen Subaru ok. breek mijn
    verstand toe get de naam van de serie

    • Eer

      29 maart, 2018 at 02:43

      Ik denk dat Joop van Egmond “Keeping up apperances” oftewel “Schone schijn” bedoeld.
      Nou reed de buurvrouw geen Mini Jumbo, maar Mini Metro…Wit en vijfdeurs dat is toch echt andere koek..Of biscuit

  4. Ad van Beurden

    19 maart, 2018 at 20:41

    Mijn moeder, liever gezegd mijn vader, had een Mini Jumbo. Tot grote ergernis van mijn vader, want hij reed altijd best comfortabele automobielen, zoals een Vauxhall VX 40/90, een Triumph 2000 en een Saab 99 combicoupe. Na een lichamelijk ongemakkelijkje liet hij het rijden aan mijn moeder over. Echter die kon niets met de Saab, dus werd omgekeken naar een passend autootje voor haar en dat werd een Subaru Mini Jumbo. Mijn vader stapte er met het schaamrood op de kaken in en reeds er zelf nauwelijks in. Op zekere dag ging mijn vader hemelen en mijn moeder maakte het dorp onveilig door met de Subaru met elke snelheid in de tweede versnelling voort te draven. Maar het ding liep en liep..gelijk een VW. Toen ook mijn moeder het aartse voor her eeuwige verruilde is de Jumbo teruggenomen door de zeer coulante Subaru dealer ter plaatse. Ongetwijfeld is deze Mini Jumbo, met echt heel weinig kilometers, terecht gekomen als tweede, derde of vierde autootje om een kerkgang mee te maken. Het is en was een (w)aardig autootje. Onooglijk, ruim en zuinig en…het ding wilde en ging niet kapot.

    • Arie van Dijk

      28 maart, 2018 at 21:05

      Dag Ad,

      Bedoel je een vauxhall VX 4/90 misschien? Bijzonder, die hadden wij thuis ook vanaf 1964. Mijn vader was leraar autotechniek aan de technische ambachtsschool in Rotterdam, de voorloper van de LTS en ook MTS. Ik herinner mij die vauxhall als een bijzonder mooie auto, notenhouten dashboard en blauw ledere bekleding. Dankzij de dubbele SU carburateurs een snelle auto in zijn soort en klasse.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X