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Der Horex Imperator (1954-1958)

Horex Imperator

Horex, wie es von 1928 bis 1956 existierte, war ein Unternehmen, das Motorräder von absoluter Spitzenqualität baute. Neben der Qualität von Horex, dieser unbestreitbaren Qualität, war Horex immer noch die Marke der Entscheidungen, die einfach zu spät oder falsch waren. Und das ist und bleibt eine Schande.


In den zwanziger und dreißiger Jahren wurden die Motoren besser und raffinierter. Bis zum Zweiten Weltkrieg produzierte Horex Motoren zwischen 250 cc und 1.000 cc. Horex war einer der wenigen deutschen Motorradhersteller, der aus dem Zweiten Weltkrieg fast ohne Bombenschaden kam. Dank der guten Beziehungen zu den Amerikanern stellte Horex als erstes deutsches Unternehmen nach dem Krieg wieder Motorräder her. Das rasante Wachstum hielt an, bis es zu einer Krise in der Motorradbranche wurde. Ab 1953 würde sich die Bourgeoisie lieber für ein Auto entscheiden. Die Verkaufszahlen sanken trotz der Motorverbesserungen, die an den Regina-Modellen vorgenommen wurden. Der Bewohner sah in 1955 das Licht der Welt. Dies war eine völlig neu entwickelte Einzylinder-Viertaktmaschine, die in einer 250- und 350-CC-Version hergestellt wurde.

Ein Jahr später, im Jahr 1956, wurde der Horex Imperator herausgebracht, ein 400-cm³-Zweizylinder-Viertakt mit 30 PS, der absolute "Top of the Bill". Die Maschinen wurden von 1954 bis 1956 hergestellt, einige Quellen berichten bereits Anfang 58.

Erster 500 cc

Den 400 cc Horex Imperators ging bereits eine kleine Serie von 500 cc Horex Imperators von 1950-1951 voraus. "Der alte Imperator war zu schwer", sagte Ob. Ing. Rudolf Gunkel. Er wurde angewiesen, einen Imperator 2.0 herzustellen. Der Neuankömmling wog genauso viel wie sein Vorgänger. Aber er war weniger schwer geworden: 400 - anstelle von 500 cc. Die 409 cc-Engine lieferte 26 hp. Der neue Horex Imperator hatte ein Teleskop mit Vordergabel und eine Schwingenaufhängung. Aus Kostengründen wurde zudem das Konstruktionsset-Konzept stark in Anspruch genommen: die Austauschbarkeit der Teile zwischen den verschiedenen Modellen (der Regina).

Ein solcher Horex Imperator war zu seiner Zeit eine Maschine, die am Ende des schweren Marktsegments geschliffen wurde. Es war ein teures, schnelles und dynamisches Reisemotorrad.

Was aber noch wichtiger ist: Die Horex Imperators sind die Großväter aller japanischen Mehrzylinder mit einer Nockenwelle, die von der Kurbelwellenmitte aus angetrieben wird. Honda war der erste, der mit diesem Patent Erfolg hatte (Patentschrift Nr. 893 875, Deutsches Patentamt)

In der Folge als Zündapp

Nach der Produktion des Grünen Elefanten konnte Zündapp keine schweren Motoren mehr in die Staaten liefern. Der Zündapp-Importeur Berliner benötigte schnell eine "schwere, schnelle" Maschine im Sortiment. Der auf 450 cc vergrößerte Horex Imperator erhielt eine sanfte Überarbeitung und wurde als Zündapp Citation in die USA verschifft. Die Amerikaner stellten jedoch schnell fest, dass die neuen Zündapps nur Horexes waren. Auch das Unternehmen, das die offizielle Horex-Vertretung in den Staaten hatte, war mit der Entwicklung nicht zufrieden. Zündapp

Aber die Gene wurden weitergegeben

Das Tolle ist, dass Horex '' Vorteil in Qualität und Technologie 'nicht ohne Konsequenzen geblieben ist. Weil Horex die japanische Marke Hosk inspiriert hat. Und dieser Motor war wieder - über Showa - eine Inspirationsquelle für die Jungs von Yamaha, die - neben ihrer Erfahrung beim Bau des Sechszylindermotors für James Bonds Datsun 2000 GT - auch von Horex 'Genie profitierten. Und so ist Yamahas 'Daurerrenner', die XS650-Serie, ein entfernter Verwandter des Horex Imperator.

Geschrieben von Dolf Peeters

Dolf Peeters, Automobiljournalist, Texter, Übersetzer, Mitglied des Heeren van Arnhem

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