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Ein bekannter Name für zwanzig Jahre. Das CUPRA-Label von SEAT.

Die CUPRA Performance Line von SEAT ist seit genau zwanzig Jahren in 2016. Die erste Generation erblickte 1996 das Licht der Welt. Im Vorjahr erzielte die Ibiza 1.8 Gruppe A ermutigende Ergebnisse bei der Rallye-Weltmeisterschaft und veranlasste SEAT, ein revolutionäres Modell zu entwickeln: das Ibiza Kit Car. Ausgestattet mit einem 250-Liter-Motor mit 2.0 PS überraschte das Modell die anderen Teams in der Meisterschaft. Das SEAT Sport Team nahm an acht Rallyes teil und wurde nach einem Sieg (Portugal) und sechs Podestplätzen zum Champion in der 2-Liter-Klasse gekrönt. Es war der erste Weltmeistertitel für eine spanische Marke, ein Meilenstein in der Geschichte des internationalen Motorsports.


Seat Ibiza Kitcar
Das Ibiza Kitcar war eigentlich die Basis für das erfolgreiche CUPRA-Label. Bild: Pon / SITZ

Zwillingsbruder vor der öffentlichen Autobahn
Neben der Entwicklung des Ibiza Kit Car arbeitete SEAT Sport monatelang an einem „Zwillingsbruder“ für die öffentliche Straße. Dieser 150 PS starke Ibiza 2.0 war das erste Modell, das das CUPRA-Emblem trug. Der Ibiza, der 1984 eingeführt wurde, war eine passende Fortsetzung des SEAT 600. Der Ibiza - sicherlich in seinem Heimatland - sprach insbesondere junge Autofahrer an und wurde zu einem beliebten Besitz dieser Gruppe. SEAT hat beschlossen, dieses Potenzial auszuschöpfen. Die Leistung des Ibiza 2.0 hat junge Menschen oder einfach nur Sportbegeisterte angesprochen. Er sprintete in 8,3 Sekunden von 0 auf 100 km / h und erreichte eine Höchstgeschwindigkeit von 216 km / h. Es war unter allen Umständen ein sicheres und zuverlässiges Auto.

Getreu der Spitzentechnologie
Die gemeinsamen Bemühungen der Teams von SEAT Sport und des Technical Centers führten zu kontroverseren Modellen. In 2000 stellte SEAT die zweite Version des Ibiza CUPRA vor, die mit einem leistungsstarken 156-starken 1.8-20VT-Motor als neues Aushängeschild für die Ibiza-Serie ausgestattet ist. Zum ersten Mal erhielt das Modell die ESC (elektronische Stabilitätskontrolle), eine fortschrittliche Technologie für ein Modell dieser Klasse.

Erweiterung
Im selben Jahr wurde die CUPRA-Familie um den SEAT Leon erweitert. Sie setzte auf Allradantrieb und einen 2.8-Liter-V6, mit dem das Modell erstmals die 200-Leistung brach. Das Engagement von SEAT für das CUPRA-Label führte dann zur Expansion in andere Modelle. Im selben Jahr debütierte der Cordoba CUPRA 1.8 20VT ebenfalls mit 156 pk. Dies war ein ehrgeiziger Versuch, den Verbrauchern eine Straßenversion des SEAT Cordoba WRC anzubieten, die drei Jahre an der Spitze der Rallye-Weltmeisterschaft stand.

Exklusive heiße Luke
SEAT beendete das Jahr 2000 und überraschte die internationalen Medien auf der Birmingham Motor Show mit der Präsentation der 180-Leistung von Ibiza CUPRA R 1.8 20VT. Es war das erste SEAT-Modell, das den Buchstaben R in seinem Namen trug, mit dem sich das Modell nachdrücklich als reines "Hot-Luke" auszeichnete. Es wurden nur 200-Kopien produziert, wodurch eine Tradition der limitierten Sonderauflagen der spanischen Marke geschaffen wurde.

Ein besonders pfeffriger SEAT war der Leon Cupra R. Bild: Pon / SEAT
Ein besonders pfeffriger SEAT war der Leon Cupra R. Bild: Pon / SEAT

Leon Cupra R
Der erste Leon, den SEAT Sport in Angriff nahm, war der CUPRA R in 2002. Die Motorsport-Sparte der spanischen Marke verleiht dem Modell einen 1.8 20 VT mit 210 HD, der unter allen Umständen eine hervorragende Leistung erbringt. Ein Jahr später folgte eine noch stärkere Version mit 225 pk.

Breite Projekt
Von 2006 aus wurde das Technical Center für die Entwicklung der CUPRA-Modelle verantwortlich, sodass SEAT Sport sich voll und ganz auf den Einsatz von Autos im Wettbewerb konzentrieren konnte. In 2002 hatte SEAT mit dem Markenpokal SEAT Leon Supercopa sein Comeback im Motorsport erlebt, und kürzlich brach SEAT auf dem Nürburgring zweimal den Rundenrekord für frontgetriebene Serienautos.

Lebendig Auch als junger Timer.
Das CUPRA-Label ist lebendig. Und auch in Kombination mit den SEAT-Modellen aus den neunziger Jahren und dem Beginn des Jahrtausends ist CUPRA eine willkommene Ergänzung. Die CUPRA-Editionen erobern - sicherlich in außergewöhnlichem Zustand - einen zunehmend prominenten Platz auf den Wunschzettel der sportlich orientierten Youngtimer-Enthusiasten. Die Tatsache bestätigt, dass die Sportbranche von SEAT mittlerweile in einer respektablen und tiefen Weise in begeisterten Kreisen verwurzelt ist.

 

 

Geschrieben von Erik van Putten

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