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Ari Vatanen, legendärer Rallyefahrer in zwei Unternehmen

Die Rallye Dakar von 1987 war nur wenige Kilometer entfernt. Ari Vatanen war nach mehr als einem Jahr Abwesenheit wieder auf die Rennstrecke zurückgekehrt. Ein Unfall bei der Rallye Argentinien hatte den Finnen lange Zeit beiseite gehalten, aber jetzt war er zurück. Das Comeback war spektakulär, denn nach wenigen Kilometern verlor der Peugeot 205 Turbo 16 von Vatanen sein Frontend. Vatanen ging alles aus, ging in seinem Aufholrennen Risiken ein und holte 1987 den Sieg in Dakar. Dies war der Ausgangspunkt für die zweite Reihe von Rallye-Erfolgen des Finnen. Weil er schon vorher in der WRC-Strecke beeindruckt hatte.


Die Allianz zwischen Vatanen und Peugeot Talbot Sport wurde 1984 gegründet. Mit dem Peugeot mit Allradantrieb und einem quer angeordneten Mittelmotor schnitt Vatanen auf der WRC-Rallye-Strecke gut ab und belegte im Schlussklassement zweimal den vierten Platz. Vatanen hatte immer einen guten Ruf, denn der Finne gewann 1981 die Weltmeisterschaft mit einem Ford Escort RS 1800 des Privatteams Rothmans, dem einzigen Privatteam, das diese Leistung jemals erbrachte.

Weiter zum Titel

Ari Vatanen debütierte 1970 bei der finnischen 1000-Seen-Rallye mit einem handgefertigten Opel Ascona. 1974 fuhr er mit Opel seine erste WRC-Rallye. Der eigentliche Durchbruch gelang 1976, als er die British Rally Championship gewann. 1980 gewann er seine erste WRC-Rallye in Griechenland. Ein Jahr später gewann er den Titel mit einem Escort. Vatanens Werkzeuge stammten ohnehin von Ford im Vorfeld des WM-Titels. Mit ihm fuhr er auch den FIA Cup für Fahrer, in den Jahren 1977 und 1978 schnitt er gut ab.

Hervorheben mit dem Ascona 400

Vatanen erzählte uns im Oktober - im Palácio in Estoril -, dass sein schönster Sieg der Sieg bei der ostafrikanischen Safari-Rallye 1983 war. Vatanen hatte 1982 auf Betreiben des Rothmans Opel Rally Team von Ford zu Opel gewechselt. Während Audi mit den quattros mit Allradantrieb zunehmend an das Tor klopfte, gewann der Finne mit der Ascona 400 in Afrika. „Diese Rallye war lang und hart, man wusste nie, was zu erwarten war. Das Aufkommen neuer Rallyetechniken machte den Sieg mit der Ascona auch fast unwiderstehlich. Obwohl der Sieg in Monte Carlo - mit Peugeot im Jahr 1985 - auch wertvoll war. Wir mussten eine Strafe von acht Minuten aufgrund des falschen Timings wettmachen, und es gelang uns. “

Die Peugeot- und Dakar-Ära

Für 1984 brachte Jean Todt Vatanen zu Peugeot Talbot Sport, der in der Gruppe B mit dem 205 T 16 antrat. In der ersten Saison wurde Vatanen Vierter, und die Saison 1985 endete ebenfalls mit diesem Platz. Trotzdem endete die Saison in einer deprimierenden Stimmung für Vatanen, da ein schwerer Sturz bei der Rallye Argentinien dazu führte, dass Vatanen für längere Zeit pausierte. 1987 bekräftigte Jean Todt sein Vertrauen in Vatanen. Und der Finne hat das eindeutig zurückgezahlt. Peugeot Talbot hatte die WRC-Rallye-Rennstrecke wegen des Verschwindens der Gruppe B verlassen. Es hat sich jedoch auch in anderen Bereichen der Rallye einen Namen gemacht, auch dank Ari Vatanen. 1987 gewann er in Dakar mit dem 205 T16 Grand Raid. In den Jahren 1989 und 1990 triumphierte er auch für Peugeot bei der Monster-Rallye mit dem 405 T 16. Vatanen gewann 1988 auf beeindruckende Weise den Pikes Peak Hillclimb.

Wegen des Hafens disqualifiziert

Im Jahr 1991 wurde Peugeot-Talbot Sport verwandelt Citroënund dann holte Vatanen einen weiteren Dakar-Sieg. 1988 schien auch Vatanen auf dem Weg zum endgültigen Sieg zu sein. Aber sein Auto wurde in Sichtweite des Hafens gestohlen. Weil er zu spät gefunden wurde, durfte Vatanen nicht mehr starten und wurde disqualifiziert. "Sonst hätte ich 1988 auch Paris-Dakar gewonnen", sagte Vatanen.

Bescheidene Rückkehr zur WRC

Ari Vatanen kehrte 1987 in die Wettkampfstrecke zurück und nahm auch wieder an der WRC teil. Nicht mit Peugeot, sondern mit dem Ford Sierra und dem Escort RS Cosworth, mit Subaru und mit BMW. Ab 1987 spielte Vatanen in der Disziplin, in der er 1981 Weltmeister wurde, eine relativ bescheidene Rolle. Er stoppte 1998, kehrte aber 2003 ein weiteres Mal zur Rallye Finnland zurück - mit dem Peugeot 206 WRC - und belegte dort den elften Platz.

Beeindruckende Ehrenliste

Nach seiner aktiven Karriere blieb Ari Vatanen bei verschiedenen (historischen) Kundgebungen aktiv und wurde Euro-Parlamentarier. Heute arbeitet der Finne für BMW und betreibt einen Weinberg in Frankreich, wo er lebt. Vatanen erzielte 10 WRC-Rallyesiege, einen Weltmeistertitel, 27 Podestplätze, vier Dakar-Siege und nicht weniger als 49 Dakar-Etappensiege. Vatanen erzielte 10 und 1984 mit dem Peugeot 1985 T 205 die Hälfte der 16 WRC-Etappensiege. „Das war eine brillante Konstruktion, aber am Ende habe ich die besten Erinnerungen an den Opel und die Fords, die ich bis 1984 gefahren bin. Sie waren wie Wachs in meinen Händen. “ Es ist eine Aussage, die für die legendären Vatans typisch ist. Und gleichzeitig ist es weniger überraschend als es scheint. Weil Vatanen ein großartiger Fahrer war. Und das bekommt man nie in den Griff.

Das ausführliche Interview mit Ari Vatanen geht weiter Auto Motor Klassiek 1-2020.


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