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Ari Vatanen, legendärer Rallyefahrer in zwei Unternehmen

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Die Rallye Dakar 1987 war nur wenige Kilometer entfernt. Ari Vatanen war nach mehr als einem Jahr Abwesenheit in den Wettkampfkreis zurückgekehrt. Ein Unfall bei der Rallye Argentinien hatte den Finnen lange beiseite gehalten, aber jetzt war er zurück. Das Comeback war spektakulär, denn schon nach wenigen Kilometern verlor der Peugeot 205 Turbo 16 aus Vatanen seine Front. Vatanen tat alles, ging bei seinem Aufholjagd Risiken ein und gewann 1987 bei der Dakar. Dies war der Ausgangspunkt für die zweite Serie von Erfolgen im Rallyesport der Finnen. Weil er im WRC bereits Eindruck hinterlassen hatte.

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Die Allianz zwischen Vatanen und Peugeot Talbot Sport wurde 1984 gegründet. Mit dem Peugeot mit Allradantrieb und einem quer angeordneten Mittelmotor schnitt Vatanen auf der WRC-Rallye-Strecke gut ab und belegte im Schlussklassement zweimal den vierten Platz. Vatanen hatte immer einen guten Ruf, denn der Finne gewann 1981 die Weltmeisterschaft mit einem Ford Escort RS 1800 des Privatteams Rothmans, dem einzigen Privatteam, das diese Leistung jemals erbrachte.

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Ari Vatanen debütierte 1970 bei der finnischen 1000-Seen-Rallye mit einem handgefertigten Opel Ascona. 1974 fuhr er mit Opel seine erste WRC-Rallye. Der eigentliche Durchbruch gelang 1976, als er die British Rally Championship gewann. 1980 gewann er seine erste WRC-Rallye in Griechenland. Ein Jahr später gewann er den Titel mit einem Escort. Vatanens Werkzeuge stammten ohnehin von Ford im Vorfeld des WM-Titels. Mit ihm fuhr er auch den FIA Cup für Fahrer, in den Jahren 1977 und 1978 schnitt er gut ab.

Hervorheben mit dem Ascona 400

Vatanen teilte uns im Oktober im Palácio in Estoril mit, dass sein bester Sieg die Rallye Ostafrika 1983 war. 1982 hatte Vatanen auf Betreiben des Rothmans Opel Rallye-Teams den Wechsel von Ford zu Opel vollzogen. Während Audi mit dem Allrad-Quattros immer mehr an das Tor klopfte, siegte der Finne mit der Ascona 400 in Afrika. „Diese Kundgebung war lang und sehr schwer, man wusste nie, was zu erwarten war. Die Ankunft neuer Rallyetechniken machte den Sieg mit dem Ascona auch fast unwiderstehlich. Auch der Sieg in Monte Carlo - mit Peugeot 1985 - war wertvoll. Wir mussten wegen des falschen Timings acht Minuten nachholen, und es ist uns gelungen. “

Die Peugeot- und Dakar-Ära

Vor 1984 brachte Jean Todt Vatanen zu Peugeot Talbot Sport, der mit dem 205 T 16 in der Gruppe B veröffentlicht wurde. In der ersten Saison wurde Vatanen Vierter, und die Saison 1985 endete ebenfalls mit diesem Spot. Trotzdem endete die Saison für Vatanen geringfügig, da ein schwerer Sturz bei der Rallye Argentinien bedeutete, dass Vatanen für einen längeren Zeitraum pausierte. 1987 drückte Jean Todt erneut sein Vertrauen in Vatanen aus. Und das hat der Finne eindeutig zurückbezahlt. Peugeot Talbot hatte die WRC-Rallye wegen des Verschwindens der Gruppe B verlassen. Aber auch dank Ari Vatanen hat es sich in anderen Bereichen des Rallyesports einen Namen gemacht. 1987 gewann er den Sieg in Dakar, 1989 und 1990 auch für Peugeot mit dem 405 T 16, mit dem Vatanen 1988 auf beeindruckende Weise den Pikes Peak Hillclimb gewann.

Wegen des Hafens disqualifiziert

Im Jahr 1991 wurde Peugeot-Talbot Sport verwandelt CitroënUnd dann holte sich der Vatan erneut den Dakar-Sieg. 1988 schien auch Vatanen auf dem Weg zum Gesamtsieg zu sein. Aber angesichts des Hafens wurde sein Auto gestohlen. Da es zu spät war, durfte Vatanen am Start nicht mehr erscheinen und wurde disqualifiziert. "Sonst hätte ich 1988 Paris-Dakar gewonnen", sagte Vatanen.

Bescheidene Rückkehr zur WRC

Ari Vatanen kehrte 1987 in die Wettkampfstrecke zurück und nahm auch wieder an der WRC teil. Nicht mit Peugeot, sondern mit dem Ford Sierra und dem Escort RS Cosworth, mit Subaru und mit BMW. Ab 1987 spielte Vatanen in der Disziplin, in der er 1981 Weltmeister wurde, eine relativ bescheidene Rolle. Er stoppte 1998, kehrte aber 2003 ein weiteres Mal zur Rallye Finnland zurück - mit dem Peugeot 206 WRC - und belegte dort den elften Platz.

Beeindruckende Ehrenliste

Nach seiner aktiven Karriere blieb Ari Vatanen bei verschiedenen (historischen) Kundgebungen aktiv und wurde Mitglied des Europäischen Parlaments. Heute arbeitet der Finne für BMW und betreibt in Frankreich einen Weinberg, in dem er lebt. Vatanen gewann 10 WRC-Rallyesiege, einen Weltmeistertitel, 27 Podiumsplätze, vier Dakar-Siege und nicht weniger als 49 Dakar-Etappensiege. Die Hälfte der 10 WRC-Etappensiege, die Vatanen 1984 und 1985 mit dem Peugeot 205 T 16 erzielte. „Das war eine brillante Konstruktion, aber am Ende habe ich die besten Erinnerungen an die Opel und Fords, mit denen ich bis 1984 gefahren bin. Sie waren wie Wachs in meinen Händen. “Dies ist eine Aussage, die für die legendären Vatanen typisch ist. Und zugleich weniger überraschend, als es scheint. Weil Vatanen ein großer Fahrer war. Und das kriegt man nie richtig hin.

Das ausführliche Interview mit Ari Vatanen geht weiter Auto Motor Klassiek 1-2020.

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