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Crosley, der amerikanische Volkswagen

Crosley Feuerwehrauto

… Und weniger erfolgreich als erhofft. Der Crosley, die Idee von Powell Crosley, war das erste amerikanische Kleinwagen in Massenproduktion. Crosley begann seine Karriere im Radio- und Rundfunkgeschäft bizniz. Aber er war ein echter Denker und hat auch Kühlschränke, Waschmaschinen und sogar Flugzeuge ohne Probleme "hergestellt". Aber er mochte Autos am meisten.


Crosley war ein Preisdenker, von dem AliXpress hätte lernen können

Er dachte in Geld, aber auch in Qualität. Crosley war schockiert über den Preis von 100 US-Dollar für ein normales Radio und benutzte ein rezeptfreies Handbuch, um sein eigenes Radio aus Teilen zu bauen. Crosleys 20-Dollar-Harko-Radio machte ihn schnell zu einem bekannten Namen bei den Verbrauchern. 1924 besaß er die größte Radiofabrik der Welt. Dort stellte er auch das erste preisgünstige Autoradio her, das Roamio.

In den XNUMXer Jahren hatte Crosley sein neu gewonnenes Vermögen und Talent für Innovationen in die Welt der Haushaltsgeräte investiert. Er erfand einen nicht elektrischen Gefrierschrank mit Kerosinantrieb für Landwirte, den er "Icyball" nannte. Er war auch der erste, der die eher revolutionäre Idee von Kühlschränken mit Regalen vorstellte, den „Shelvador“.

Ein Auto für die Massen

Mit diesen frühen Erfolgen konnte Crosley 1939 endlich seinen Traum von der Produktion eines Serienautos wieder aufleben lassen. Ein Volkswagen. Die ursprüngliche zweisitzige Crosley-Limousine hatte einen Radstand von zwei Metern und wog nur etwa 450 Pfund. Und verwendet einen Waukesha Boxer Zweizylinder, luftgekühlten Motor. Ähnlich wie in der Nachkriegszeit Citroen 2CV. Mit einem Preis von nur 325 bis 350 US-Dollar war das Auto im Vergleich zum Konkurrenten in diesem Kleinwagensegment zu einem wettbewerbsfähigen Preis erhältlich. Der amerikanische Bantam, der für 449 bis 565 Dollar verkauft wurde.

1949 begann Crosley mit dem Bau von CIBA-Motoren („Cast-Iron Block Assembly“) und bot sie zwischen 1946 und 1948 günstig für die Nachrüstung an. Der neue Gusseisenmotor war knapp 700 ccm groß und mit einer obenliegenden Nockenwelle ausgestattet.

Bis dahin boomten Crosley-Fahrzeuge mechanisch und ästhetisch. Crosley erwies sich auch als Visionär der Fahrzeugsicherheit, indem er als erster Scheibenbremsen für Serienautos einführte. Während immer noch ein enger Verkaufspreis von 900 US-Dollar.

1950 legte Crosley mit der Einführung des Hot Shot Super Sports Roadsters die Messlatte noch höher. Sogar Kritiker wie der berühmte Autotester Tom McCahill waren beeindruckt. In einer Rezension von 1951 lobte McCahill den Hot Shot in Mechanix Illustrated und nannte Crosleys "Mechanized Roller Skate" einen großartigen amerikanischen Sportwagen.

"Diese tausend Dollar Keksdose auf Rollen"

… Schrieb McCahill, “ist ein großartiger Sportwagen mit einem Kompressionsverhältnis von 10 zu 1 (alle) in seiner Klasse, der jemals ausgeliefert wurde. Wenn ein Team von sechs Crosley Super Sports mit einem Team von sechs MGs in Bridgehampton oder Watkins Glen fahren würde, würde ich dem Crosley Team jedes Mal meine hundert Dollar auf die Nase legen. Die Supersportarten halten die Straße wie Klebstoff und kurven wie ein kleiner Ferrari. “ Seit ein Crosley 1950 das erste Rennen in Sebring gewann, hatte McCahill sicherlich eine gute Vermutung angestellt.

Das Ende der Geschichte

1952, nachdem Crosley sein persönliches Vermögen in der Firma hinterlegt hatte, gab er die Fabrik in Marion, Indiana, auf und verkaufte sie. Der Motor selbst wurde bis 1970 in verschiedenen Formen hergestellt, darunter Homelite (später Bearcat) Viertakt-Außenborder.

Warum war Crosley nicht erfolgreich, wo Volkswagen es später tat?

Rückblickend hatte das Timing viel damit zu tun. Schon 1952 blühten die Vororte gerade auf, und Zweitautos in jedem Haushalt galten als wahrer Luxus. Crosleys Markt war auf die USA beschränkt, während Volkswagen Autos mit den damit verbundenen Skaleneffekten auf der ganzen Welt verkauft wurden. Bei einem weltweit guten Absatz könnte es sich VW leisten, auf die Entwicklung des Kleinwagenmarktes zu warten.

Heute können Crosley-Cabrios - insbesondere die von 1948 bis 1952 aufgerüsteten Modelle und die offenen Sportwagen Hot Shot und Super Sport - für 25.000 US-Dollar fahren. Umgekehrt sind frühe (1946-1947) Crosley-Limousinen für unter 6.000 USD in Nummer 3 / gutem Zustand erhältlich. Kombis kosten weniger als 20.000 US-Dollar, was Powell Crosley wahrscheinlich zum Lächeln gebracht hätte, da seine Autos niemals erschwinglich und nicht "wertvoll" sein sollten.

Und weil Amerika das Land der unbegrenzten Möglichkeiten war, wurden auch spezielle Crosleys hergestellt. Ungefähr zwanzig der auf den Fotos abgebildeten "Feuerwehrautos" wurden für Vergnügungsparks hergestellt. Wir haben dieses Exemplar in Terborg gefunden, wo Roy Bolks eine Vorliebe für "seltsame Klassiker" hat. Im Trailer ist Platz für eine ganze Reihe von Kindern, für die die 1,5-Meter-Regel nicht gilt. Süß, oder?

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