in

Volvo 440

Volvo 440

In juni 1988 onthult Volvo haar nieuwe 440. Het is een vijfdeurs familieauto die zijn technologie deelt met de sportcoupé Volvo 480. Voor Volvo betekent het de definitieve omarming van voorwielaandrijving. De ontwikkeling van de Volvo 440 begint in 1978. Het nieuwe project met de naam ‘Galaxy’ moet Volvo naar de Volvomodellen van de toekomst leiden. Galaxy (Melkweg) is een verwijzing naar het vrije denken waarmee de auto tot stand komt. Tot in 1996 wordt de 440 gebouwd, samen met sedan broer 460. Zowel particulier als zakelijk is het duo geliefd.

In september 1980 is het eerste prototype met voorwielaandrijving klaar. Hoewel het prototype voornamelijk is bedoeld voor testen, lijkt de auto al sterk op wat later de Volvo 440 zou worden. De G4 – zoals het prototype heet – is precies wat Volvo zoekt. Het concept is uitgerust met voorwielaandrijving. Het interieur is ruim terwijl de buitenafmetingen tamelijk compact zijn. Het Galaxy-project leidt tot de presentatie van twee modelseries. De grote 850 – die Volvo in de zomer van 1991 voorstelt en die indruk maakt – en de 400-serie die eerder uitkomt. Dit gedeelte van het project wordt in 1992 overgenomen door dochterondernemingen in Nederland. Hier wordt ook de ontwikkeling afgerond.

Eerst de 480, daarna de 440


Het eerste resultaat van Volvo’s nieuwe voorwielaangedreven modellen is de indrukwekkend gelijnde sportcoupé, de 480. Volvo presenteert dit onderscheidende nichemodel al in 1986 op de Autosalon van Genève. Twee jaar later volgt de 440, een Volvo die in de middenklasse de strijd aangaat om de gunst van de consument. Het ontwerp van de Volvo 440 wordt toegeschreven aan de Nederlander Peter van Kuilenburg die op de designafdeling van Volvo Cars werkt. Maar de daadwerkelijke vorm komt van het prototype G4, ontworpen door hoofdontwerper Jan Wilsgaard.

Moderne hatchback met familiegezicht

De Volvo 440 is een moderne hatchback met een praktische achterbank die in twee delen neergeklapt kan worden. Het middelste gedeelte van het dashboard is naar de bestuurder gericht. Op die manier kan hij of zij alle knoppen gemakkelijk bedienen. Het model heeft duidelijke overeenkomsten met de 700-serie met zijn gladde zijkanten en lage, bijna verticaal gepositioneerde zijruiten. De mooie 440 is leverbaar met viercilinder motoren, die allen een enkele bovenliggende nokkenas hebben. De range start met een 1,7 motor. Ook wordt een 1,7-liter turboversie leverbaar. De 1,8 met injectie vervangt de gewone 1,7 met carburatie in 1990. De auto wordt geproduceerd in Born, Nederland. Hier lopen ook de Volvo 340/360 – de feitelijke voorgangers van de 440/460 – en de 480 van de band.

Veiligheid

De filosofie van Volvo indachtig: veiligheid staat voorop. De 440 is dan ook al vanaf 1989 optioneel leverbaar met ABS. En vanaf modeljaar 1991 komen hier gordelspanners en airbags bij. In 1994 voegt Volvo hier het Side Impact Protection System (SIPS) aan toe. Voor modeljaar 1991 wordt de 440 ook leverbaar met een CVT automaat. Die noviteit valt samen met de introductie van B18U motor. Eerder vond al een viertraps automaat van ZF een plekje op de optielijst van de 440.

Sedanbroer

Twee jaar eerder, in 1989, ziet de sedan versie van de Volvo 440 het levenslicht. Dat is de Volvo 460. Het model is tien centimeter langer en mag zich eveneens in een behoorlijke belangstelling verheugen. De 460 wordt in bijna dezelfde leveringsvarianten aangeboden als de 440. Voor 1994 wordt deze Volvo-reeks gefacelift. Hij krijgt onder meer een ander front, met de carrosseriekleur meegespoten en gewijzigde bumpers, standaard stuurbekrachtiging en het al gememoreerde SIPS. Ook worden voor modeljaar 1994 een 1,6 benzinemotor, een 2,0 benzinemotor én een 1,9 Turbodieselmotor van Renault leverbaar. Uiteindelijk worden de opvolgers S40 en V40 gelanceerd. De productie daarvan loopt nog een jaar parallel met die van de Volvo 440/460 eindigt in november 1996. Zowel de 440 als de 460 is binnen de zakelijke markt in trek. Van de 440 worden 384.682 stuks vervaardigd, terwijl 238.401 kopers hun handtekening onder het orderformulier voor een 460 zetten.

Abonneer nu ook en ontvang maandelijks Auto Motor Klassiek in de bus.

9 Reacties

Geef een reactie
  1. Mijn lesauto op LPG!
    Kwam solide over. Mijn instructeur was er trots op.
    Tijdens mijn rijopleiding werd hij frontaal in elkaar gereden door een andere leerling. Geen letsel en in de 2e 440 ben ik toen in 1 keer afgereden.

  2. Ik heb mij in 1989 een 440 GLT aangeschaft… Bij afhaling bij dealer , vloermatten achteraan nat! Vind het onbegrijpelijk dat op een GLT de bumpers niet in carrosseriekleur gelakt waren… (een jaar of zo later wel het geval) De afwerkingskwaliteit van het dashboard liet te wensen over… De auto schreeuwde ook om bredere velgen (wielkasten vooraan te fel uitgestulpt) Heb er toch 15 jaar mee gereden…

  3. Ik ben nog steeds blij met mijn gele 850 T5R Estate Aut wat een beest van een auto en superfijn , heb hem al sinds 1994 , staat nu op 112.000 km

  4. Ik begin mezelf ervan te verdenken dat er een beetje Nederlander in me zit want – oh my god – ik wens dat DAF zich ooit tot zo’n wagen had kunnen ontpoppen. Wat een bijna tijdloze lijn.
    Cool, classic en modern: welke stadswagens van ’88 waren even mooi?

  5. Volvo kiest definitief voor FWD met de 440 , lees ik, in een autoblad nog wel.
    XC 40 en C40 Recharge bewijzen binnenkort dat RWD bij Volvo weer terug is. Mijn V70 T6 uit 2012 heeft trouwens AWD.

    • Omarmen, dat is wat anders dan definitief kiezen en afscheid nemen van andere aandrijfvormen. Dat staat nergens. Wel koos men ervoor om ook nadrukkelijk FWD toe te passen. Valt niet te ontkennen, ook niet door een redacteur van een autoblad.

  6. Erg leuke en goede auto. Was iets groter dan zijn concurrenten volgens mij ook iets duurder, maar dat was te rechtvaardigen door de afmetingen en kwaliteit. Reed/rijdt erg lichtvoetig. Gewoon fijne wagens. De 1.7 motor kwam natuurlijk ook van Renault. Prima blok. De 480 is uiteraard nog steeds een prachtige wagen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

The maximum upload file size: 8 MB. You can upload: image. Links to YouTube, Facebook, Twitter and other services inserted in the comment text will be automatically embedded. Drop files here

Uit de Vlaamse tijd….

Uit de Vlaamse herinnering … – column

Burnoes bikes

Burnoes bikes