Nieuws

Volvo 440

By  | 

In juni 1988 onthult Volvo haar nieuwe 440. Het is een vijfdeurs familieauto die zijn technologie deelt met de sportcoupé Volvo 480. Voor Volvo betekent het de definitieve omarming van voorwielaandrijving. De ontwikkeling van de Volvo 440 begint in 1978. Het nieuwe project met de naam ‘Galaxy’ moet Volvo naar de Volvo-modellen van de toekomst leiden. Galaxy (Melkweg) is een verwijzing naar het vrije denken waarmee de auto tot stand komt. Tot in 1996 wordt de 440 gebouwd, samen met sedan broer 460. Zowel particulier als zakelijk is het duo geliefd.

In september 1980 is het eerste prototype met voorwielaandrijving gereed. Alhoewel het prototype voornamelijk is bedoeld voor testen, lijkt de auto al sterk op wat later de Volvo 440 zou worden. De G4 – zoals het prototype heet – is precies wat Volvo zoekt. Het concept is uitgerust met voorwielaandrijving. Het interieur is ruim terwijl de buitenafmetingen tamelijk compact zijn. Het Galaxy-project resulteert in de presentatie van twee modelseries. De grote 850 – die Volvo in de zomer van 1991 voorstelt en die indruk maakt – en de 400-serie die eerder uitkomt. Dit gedeelte van het project wordt in 1992 overgenomen door dochterondernemingen in Nederland. Hier wordt ook de ontwikkeling afgerond.

Eerst de 480, daarna de 440

Het eerste resultaat van Volvo’s nieuwe voorwielaangedreven modellen is de indrukwekkend gelijnde sportcoupé, de 480. Volvo presenteert dit onderscheidende nichemodel reeds in 1986 op de Autosalon van Genève. Twee jaar later volgt de 440, een Volvo die in de middenklasse de strijd aangaat om de gunst van de consument. Het design van de Volvo 440 wordt toegeschreven aan de Nederlander Peter van Kuilenburg die op de designafdeling van Volvo Cars werkt. Maar de daadwerkelijke vorm komt van het prototype G4, ontworpen door hoofdontwerper Jan Wilsgaard.

Moderne hatchback met familiegezicht

De Volvo 440 is een moderne hatchback met een praktische achterbank die in twee delen neergeklapt kan worden. Het middelste gedeelte van het dashboard is naar de bestuurder gericht. Op die manier kan hij of zij alle knoppen gemakkelijk bedienen. Het model heeft duidelijke overeenkomsten met de 700-serie met zijn gladde zijkanten en lage, bijna verticaal gepositioneerde zijruiten. De fraaie 440 is leverbaar met viercilinder motoren, die allen een enkele bovenliggende nokkenas hebben. De range start met een 1.7 motor. Ook wordt een 1.7-liter turboversie leverbaar. De 1.8 met injectie vervangt de reguliere 1.7 met carburatie in 1990. De auto wordt geproduceerd in Born, Nederland. Hier lopen ook de Volvo 340/360 – de feitelijke voorgangers van de 440/460 – en de 480 van de band.

Veiligheid

De filosofie van Volvo indachtig: veiligheid staat voorop. De 440 is dan ook al vanaf 1989 optioneel leverbaar met ABS. En vanaf modeljaar 1991 komen hier gordelspanners en airbags bij. In 1994 voegt Volvo hier het Side Impact Protection System (SIPS) aan toe. Voor modeljaar 1991 wordt de 440 ook leverbaar met een CVT automaat. Die noviteit valt samen met de introductie van B18U motor. Eerder vond al een viertraps automaat van ZF een plekje op de optielijst van de 440.

Sedanbroer

Twee jaar eerder, in 1989, ziet de sedan versie van de Volvo 440 het levenslicht. Dat is de Volvo 460. Het model is tien centimeter langer en mag zich eveneens in een behoorlijke belangstelling verheugen. De 460 wordt in nagenoeg dezelfde leveringsvarianten aangeboden als de 440. Voor 1994 wordt deze Volvo reeks gefacelift. Hij krijgt onder meer een ander front, met de carrosseriekleur mee gespoten en gewijzigde bumpers, standaard stuurbekrachtiging en het al gememoreerde SIPS. Ook worden voor modeljaar 1994 een 1.6 benzinemotor, een 2.0 benzinemotor én een 1.9 Turbodieselmotor van Renault leverbaar. Uiteindelijk worden de opvolgers S40 en V40 gelanceerd. De productie daarvan loopt nog een jaar parrallel met die van de Volvo 440/460 eindigt in november 1996. Zowel de 440 als de 460 is binnen de zakelijke markt in trek. Van de 440 worden 384.682 stuks vervaardigd, terwijl 238.401 kopers hun handtekening onder het orderformulier voor een 460 zetten.

2 Comments

  1. P. van Ginkel

    4 juli, 2018 at 00:54

    Babyboomers en broekrok, liefst geruit…….

  2. Rjab

    3 juli, 2018 at 20:02

    Aandachtspuntje bij aanschaf verdient de ruuuiiime achterklep die toch echt ongeneeslijke roestziekte kan vertonen (leerde de ervaring). Ook de dorpels kunnen (achter het plastic) tot over APK afkeurnivo doorroesten. Jammer want het was als 2.0L automaat een fijne auto.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X