Motoren

De Horex Imperator (1954-1958)

By  | 

Horex zoals dat bestond van 1928 tot 1956 was een bedrijf dat motorfietsen van absolute topkwaliteit bouwde. Buiten de kwaliteit van Horex, die onloochenbare kwaliteit, was Horex toch het merk van de net te late- of foute beslissingen. En dat is en blijft jammer.

Gedurende de twintiger en dertiger jaren werden de motoren steeds beter en geavanceerder. Tot aan de tweede wereldoorlog produceerde Horex motoren tussen de 250 cc tot 1.000 cc. Horex was één van de weinige Duitse motorfabrikanten die bijna zonder bombardementsschade uit de tweede wereldoorlog kwam. Dankzij de goede relaties met de Amerikanen mocht Horex na de oorlog als eerste Duits bedrijf weer motorfietsen produceren. De snelle groei ging door totdat het crisis wordt in de motorindustrie. Vanaf 1953 kiest de burgerij liever voor een auto. De verkoopaantallen namen af ondanks de motorische verbeteringen die bij de Regina-modellen werden doorgevoerd. In 1955 zag de Resident het daglicht. Dit was een totaal nieuw ontwikkelde één cilinder viertakt machine, die in een 250 en 350 cc versie werd gemaakt.

Een jaar later, in 1956, kwam de Horex Imperator uit, een 400 cc tweecilinder viertakt met 30 pk, de absolute ‘top of the bill’. De machines zijn gemaakt van 1954 tot 1956, sommige bronnen melden tot begin 58.

Eerst 500 cc

De 400 cc Horex Imperators waren al voor gegaan door een kleine serie 500 cc Horex Imperators uit 1950-1951. “De oude Imperator was te zwaar” sprak Ob. Ing. Rudolf Gunkel. Hij kreeg de opdracht een Imperator 2.0 te maken. De nieuweling woog evenveel als zijn voorganger. Maar hij was minder zwaar geworden: 400- in plaats van 500 cc. De 409 cc motor leverde 26 pk. De nieuwe Horex Imperator had voor een telescoop voorvork en achter swingarm vering. En verder was er uit kostenoverwegingen zwaar geleund op het bouwdoosconcept: de uitwisselbaarheid van onderdelen tussen de verschillende modellen (de Regina’s dus).

Zo’n Horex Imperator was in zijn tijd een machine die aan de onderkant van het zware marktsegment schuurde. Het was een dure, snelle, dynamische toermotorfiets.

Maar wat veel belangrijker was: de Horex Imperators zijn de grootvaders van alle Japanse multicilinders met een vanaf het midden van de krukas aangedreven nokkenas. Honda was de eerste die met dat patent (Patentschrift Nr. 893 875, Deutsches Patentamt) succes boekte

In de nadagen als Zündapp

Zündapp kon na de stop van de productie van de Grüne Elefanten geen zware motoren meer aan de States leveren. De Zündapp importeur Berliner had razensnel weer een ‘zware, snelle’ machine in zijn aanbod nodig. De naar 450 cc vergrote Horex Imperator kregen een milde make over en werden met een hoger stuur naar de USA verscheept als Zündapp Citation. De Amerikanen vonden echter snel uit dat de nieuwe Zündapps gewoon Horexen waren. En het bedrijf dat de officiële Horex vertegenwoordiging in the States had was ook niet blij met de ontwikkeling. Zündapp

Maar de genen zijn door gegeven

Het mooie is dat Horex’ ’Voorsprong in kwaliteit en techniek’ niet zonder gevolgen is gebleven. Want Horex inspireerde het Japanse merk Hosk. En die motor was weer – via Showa-  een inspiratiebron voor de mannen van Yamaha die – buiten hun ervaring in de bouw van het zescilinder motorblok voor ‘James Bond’s Datsun 2000 GT- ook wat meepikten van Horex’ genialiteit. En zo is Yamaha’s ‘Daurerrenner’, de XS650 reeks dus een verre verwant van de Horex Imperator.

Dolf Peeters, huurwoordenaar, automotive journalist, lid van de Heeren van Arnhem

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X