Nieuws

De eerste VW Polo is veertig jaar jong

By  | 

De Volkswagen Polo viert zijn veertigste verjaardag. Na zijn geboorte in 1975 ontwikkelde hij zich tot een publiekslieveling. De Polo werd als goedkoper broertje van de Audi 50 gepositioneerd, maar als snel bleek hij deze in populariteit te overvleugelen. De eerste serie van de Polo werd goed verkocht en legde een basis voor het huidige Polo-succes.

 

De VW Polo uit de eerste jaren was het goedkopere alternatief voor de Audi 50. Op de foto ziet u de wat luxere "L"uitvoering van de eerste serie. Afbeelding: VW

De VW Polo uit de eerste jaren was het goedkopere alternatief voor de Audi 50. Op de foto ziet u de wat luxere “L”uitvoering van de eerste serie. Afbeelding: VW

De Spartaanse Audi 50
Volkswagen ontwikkelde de Polo samen met Audi; zeven maanden vóór de Polo kwam de Audi 50 op de markt. In mei 1975 volgde de compacte voorwiel aangedreven Volkswagen. Deze werd niet alleen geintroduceerd om het leveringsprogramma van de Audi 50 naar beneden af te ronden. De Polo had ook de taak om de sterk inzakkende verkopen van de (spaar)Kever op te vangen. Anno 1975 had de aloude luchtgekoelde VW slechts nog de rol van instapmodel binnen het Wolfsburger gamma. De Polo had bij zijn debuut ook min of meer die functie. Hij was minder luxe dan de Audi 50. In standaardtrim deed hij bijna spartaans aan. De uitrusting van instapversie Polo N was minimaal. Onder meer hoofdsteunen, achterruitverwarming, tapijt, ventilatie/verwarming met twee standen en halogeen koplampen waren er alleen tegen meerprijs. Een deurslot rechts ontbrak; het rechterportier diende je van binnenuit af te sluiten: zaken die nu nauwelijks meer voor te stellen zijn.

Luxe-impuls naar volwassenheid
De eerste Polo was- in de basistrim- dus een bijzonder minimalistisch uitgevoerde variant van de Audi 50. De tegelijkertijd gelanceerde “L” uitvoering vormde het betere en meer volwaardige alternatief, dat er mede voor zorgde dat de Polo de luxere broer van Audi verkooptechnisch aftroefde. De 50 ondervond ook veel hinder van de grotere Golf, die prijstechnisch de kleine Audi beconcurreerde. Daarnaast kreeg het merk uit Ingolstadt in de tweede helft van de jaren zeventig een rol toebedeeld waarin men vooral grotere en luxere auto’s ging bouwen. De Audi 50 verdween daardoor in 1978 van het toneel. De Polo stond nu definitief op zijn eigen benen. Hij bleef als zelfstandig model bestaan.

Het tot de facelift in 1979 gebruikte dashboard in de Polo was sober, maar overzichtelijk. Dit is de cockpit van de Polo L. Afbeelding: VW

Het tot de facelift van 1979 gebruikte dashboard in de Polo was sober, maar overzichtelijk. Dit is de cockpit van de Polo L. Afbeelding: VW

Uitbreiding binnen het leveringspalet
Ondertussen was het leveringsprogramma van de Polo al omvangrijker geworden. Dat gold ook voor het motorenaanbod. Aanvankelijk was alleen de 40 PK sterke 895 cc krachtbron leverbaar in de Polo-varianten. Deze kreeg vanaf augustus 1976 gezelschap van de 1.093 cc motor uit de Audi 50. Alle Polo’s met een grotere motor kregen minimaal de toevoeging “S” op de achterklep. Voor het modeljaar 1978 maakte het topmodel -de Polo GLS- zijn entree, als voorbode op het toen nakende afscheid van de Audi 50. Hij was onder anderen leverbaar met de genoemde 1.093 cc motor, welke 50 PK genereerde. De luxe Polo kon ook worden uitgerust met de grotere- 44 KW sterke- krachtbron met een cilinderinhoud van 1.272 cc. Voor VW begrippen was de GLS rijk uitgerust getuige de plaatsing van onder meer een elektrische klok, hoofdsteunen, een ruitewisser op de achterruit, verlichting van asbak en verwarmingshendelels, koelwaterthermometer, en een bekleed stuurwiel. Verder kreeg hij veel zaken mee die behoorden tot de standaarduitrusting van de andere versies.

De sportief uitgeruste GT kwam in 1979 na het doorvoeren van de facelift beschikbaar. Afbeelding: VW

De sportief uitgeruste GT kwam in 1979 na het doorvoeren van de facelift beschikbaar. Afbeelding: VW

Facelift
De Polo 1 werd in 1979 aangepast door zijn makers. Hij kreeg nieuwe grotere kunststofbumpers, een ander dashboard en een gewijzigde- forser ogende- grille. Ook zaken als een verbeterde verwarminginstallatie en een elektrische wis/wasinstallatie werden aan de Polo toegevoegd. Een belangrijke maatregel tegen de roestvorming uit de eerste vier jaren betrof een andere wijze van verlijmen van het dak.Het leveringsprogramma van de Polo werd tevens aangevuld met een sportieve broeder: de GT, welke werd voorzien van de 44 kw motor die ook zijn weg vond in luxe-broer GLS. Modellen als de Formel E (zuinig) en de LX (actiemodel) verschenen in de nadagen (1980 en 1981) van de gemodificeerde eerste serie ook nog ten tonele. De door de facelift volwassener geworden Polo miste enigszins de charme van de eerste modelserie. Toch ging de gewijzigde en constructief verbeterde Polo mee tot november 1981, waarna hij vervangen werd door de tweede serie.

Toch succesvol
De aanvankelijk als sober broertje van de Audi 50 gepositioneerde Polo groeide in zijn zes jaren van productie toch uit tot een succesnummer. Ongeveer 700.000 exemplaren vonden namelijk hun weg richting de koper. Het kan onherroepelijk de basis worden genoemd voor het succes dat de huidige Polo vandaag de dag heeft.

 

 

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

X
X