Bijzonder

De DAF sport Coupé. Waarom de mooiste auto uit Eindhoven nooit in productie ging

By  | 

Het DAF Museum in Eindhoven geeft een mooi beeld van de complete historie van het Nederlandse merk. Van Smidse tot aanhangers, van trucks tot bussen, van productiepersonenwagens tot aan auto’s die nooit dat stadium haalden. In die laatste categorie troffen wij in de Lichtstad een exemplaar, dat méér dan bekoorde. Project 400, de DAF sport Coupé (GT). Hij haalde het prototype stadium, maar het grote publiek werd deze prachtige coupé onthouden.

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

DAF was in het midden van de jaren zestig bezig met een omslag. De oorspronkelijke personenwagens van DAF- u weet het- hadden vanwege verkeerde marketingkeuzes te lijden onder een mager imago. Inmiddels had men in Eindhoven werk gemaakt van de wedstrijdsport, waarbinnen Eindhoven niet onverdienstelijk presteerde. En: DAF had Michelotti ingehuurd om te werken aan een upgrade van de styling van de modellen en aan het ontwerp van een nieuwe modelgeneratie. De DAF 31 (1963) en de aankomende DAF 44 waren de concrete productievruchten van dat werk. Maar Michelotti kon meer, véél meer. Zoals het een goed Italiaans ontwerper betaamde.

Op instigatie van Michelotti

DAF dacht na over een sportief vormgegeven wagentje, dat zou aansluiten bij de trend die voorzag in behoefte aan kleinere, sportieve coupés. Michelotti- zoals gezegd druk bezig voor DAF- stelde in Turijn voor om een coupé te ontwerpen. Martien van Doorn raakte overtuigd, en gaf namens de Eindhovense fabrikant de opdracht aan Michelotti om de DAF sport Coupé te ontwerpen. De eerste schaalmodellen waren binnen een jaar gereed, en DAF wikte en woog de kansen, om met de coupé een belangrijke rol in het kleine sportwagensegment te gaan spelen.

Geen risico

Het 1 op 1 model werd ook gemaakt. Toen het klaar was, werd de voorbode van de straatversie in een sprekende oranje kleur gepresenteerd. De motor ontbrak nog. Later zou blijken dat de 844 cc motor- voorbestemd voor de DAF 44- ook bedoeld was voor Project P400: de DAF sport Coupé (GT). Die zou nooit het productiestadium halen. DAF wilde graag de concurrentiestrijd aan met MG, Triumph en de kleinere sportieve Italianen. Daarom moest de zaak betaalbaar blijven, en dus moest er volume gegenereerd worden. DAF was niet overtuigd van het succes en blies het project af. Bovendien had het al investeringen lopen in de Formule 3, en het oer-Hollandse adagium zuinigheid met vlijt won het van de durf om een zinnenprikkelend coupémodel in de markt te zetten. Een markt die voor DAF simpelweg toch niet groot genoeg was om succes te verzekeren. Bovendien, zo stellen de historici, zou dit nieuwe modelletje het productieproces van de bestaande modellen verstoren.

Eén exemplaar

Het bleef bij het prototype uit 1965, een voor die tijd uiterst modern geconstrueerd wagentje. Wie de auto van dichtbij heeft gezien weet, dat er wel degelijk potentie was. De styling van deze coupé is simpelweg prachtig. Het lijnenspel bekoort meer dan. De opvallende luchtroosters aan de zijkant passen erbij, ze getuigen van durf. Het interieur heeft lekker meubilair en een instrumentencluster met sportieve ronde klokken, die schuil gaan achter een fijn houten sportstuur met drie spaken. En natuurlijk: hier had de Variomatic het onderscheidende vermogen kunnen zijn in de kleine, maar opkomende markt van bekorende sportwagentjes.

Project te riskant voor DAF

Het mocht niet zo zijn. Waar de Italiaanse carrosseriehuizen bijvoorbeeld duizend en één creaties bouwden op basis van modellen van het grote en rijke Fiat, daar maakte DAF een pas op de plaats. Het koos niet voor het risico van een kleine en dure oplage. In plaats daarvan prevaleerde de Nederlandse fabrikant continuïteit voor de personenwagendivisie. En die werd geborgd door succesvolle rallydeelnames en de viercilinder DAF personenwagens, zaken die het imago alsnog naar een hoger niveau tilden. Bovendien kwam er- drie jaar na het nee tegen de sport Coupé- toch een sportief vormgegeven DAF. Dat was de 55 Coupé, die in 1972 werd opgevolgd door de 66 met dezelfde carrosserievariant. Ook dat was een aardig sportmodel. Maar van de allermooiste coupé is er maar één. En die staat in het DAF Museum in Eindhoven. Het is de sport Coupé (GT) die we vandaag de dag graag op klassiekerevenementen hadden willen zien. Het mocht niet zo zijn.

 

Nu in de winkel, het julinummer

BMW 318i, Fiat 500 Abarth, Chevrolet Fleetmaster

Auto Motor Klassiek van juli ligt nu in de winkel. Dus snel naar de boekwinkel voor een nieuw nummer. Voor maar 4,99 een garantie voor zeker een paar uur leesplezier.

Lekker zomers prijkt op de omslag de BMW 318i cabriolet van Femko de Jong. Hij bracht de auto tot in perfectie. U leest er alles over in nummer 7.

Erg interessant vinden we zelf de ombouw van een Chevrolet Fleetmaster naar een custom. Dat is niet zomaar klakkeloos gedaan. Het was een echt ingrijpend project. Zelfs de klompen van de eigenaar moesten eraan geloven. Ook de restauratie van de Fiat 500 waarvan in dit nummer een verslag, zou je onder de noemer custom kunnen scharen. De auto was in erbarmelijke toestand, dus een intensieve restauratie volgde. Eigenaar Henrique Linde gaf er meteen een eigen 'Abarth'-draai aan. Wij vonden het resultaat meer dan geslaagd. Hendri Kampherbeek heeft zijn hart gegeven aan Peugeot. Zelfs wanneer deze voor de tweede keer onder handen moet worden genomen. Zijn Peugeot 405 mi16 kocht hij met een kapotte motor en na de restauratie was het weer bijna mis.

Natuurlijk worden alle auto- en motorverhalen weer voorafgegaan aan tientallen pagina's met korte berichten, vanaf praktische tips tot en met historie, klassiekers die we onderweg tegenkwamen en diverse columns waar het hebben van een klassieker, het sleutelen aan een klassieker en zelfs het hobbymatig handelen van klassiekers centraal staat. Bovendien natuurlijk ook rond de veertig pagina’s met klassiekers te koop, die soms online niet eens aangeboden worden. Het perfecte leesvoer. Haal hem daarom snel in huis en neem alvast een abonnement, zodat u de volgende editie niet mist.

En verder ook nog:

  • Aprilia Moto 6.5 restauratie
  • Honda CB 550
  • Mercedes-Benz 600 Pullman
  • Herinnering aan Stirling Moss
  • Beleef de bevrijding deel 2

Meer over wat er in deze editie allemaal staat ziet u op onze pagina deze maand.

 

1 Comment

  1. Mr. Inocente.H. Farro

    22 november, 2019 at 21:30

    Hallo, hebben ze deze mooie auto met de bj van 1965 DAF sport Coupe'(GT) nog te krijgen of te kunnen kopen in NEDERLAND (HOLLAND),asteblief.Ik wacht op reactie of het mogelijk is.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *