in

Condor: Zwitserse topkwaliteit

Condor 580

Oorspronkelijk Frans, maar op economische gronden ‘uitgeweken’ naar Zwitserland: Condor. Het Zwitserse merk is hier vooral bekend van de Condors met Ducati motorblokken. Maar daarvoor lagen de ambities hoger. Veel hoger.

Condors eerste motorfiets werd gemaakt in 1900. Net als zoveel vroege motorfietsen was het niet meer dan dat: een fiets waarin een motorblok van 1,5 PK was gehangen. De eerste motor zonder pedalen wordt in 1914 geproduceerd, voetplanken dienden als voetsteun en alle modellen hadden nu een kettingoverbrenging.

We publiceren deze artikeltjes gratis, en willen dat natuurlijk ook blijven doen. Maar u begrijpt dat dat voor ons niet gratis is. Ondersteunt u dit initiatief en waardeert u het? Overweeg dan eens een abonnement op Auto Motor Klassiek. U helpt ons dan niet alleen de gratis initiatieven betaalbaar te houden, maar ontvangt als bonus ook nog eens elke keer een AMK in de bus. En u betaalt nog maar € 3,30 per nummer in plaats van € 4,99. Elke maand goed voor uren leesplezier.

De Eerste wereldoorlog was een moeilijke periode voor Condor. Ten eerste moest zowat alle personeel onder de wapenen en wat er geproduceerd werd, dat viel onder heel strenge overheidscontrole. Maar toen de vrede weer was uitgebroken, pakte Condor de draad weer op. Condor maakte voor zijn motorfietsen bijna alles zelf. Alleen de motorblokken werden bij de beste toeleveranciers aangekocht. Denk aan Motosacoche, Zedel en Villiers. En toen kwam de mondiale crisis in de jaren dertig. Veel Zwitserse motorfabrikanten legden het loodje. Alleen Motosacoche, Universal en Condor bleven overeind omdat ze motorfietsen aan het leger leverden. Condors gingen zelfs voor zo’n 80% van de productie in overheidsdienst. Met het leger als klant kreeg het merk natuurlijk meesterlijke feedback op kwaliteitsgebied.

Condor, 100% legerfietsen

Want Condors hekkensluiter, de 580 cc A580, was typisch een 100% overheidsmachine. Er was helemaal niet naar de productiekosten gekeken. Dat zie je aan talloze detailoplossingen. Zinloos maatwerk voor minimale producties zijn ‘killing’ voor het rendementsplaatje. Temeer omdat feitelijk alle onderdelen in het kader van het neutraliteitsdenken uit eigen land moesten komen. Het resultaat was er dan ook naar: Een unieke motorfiets Zwitserse topkwaliteit, inclusief een hoge en een lage gearing. De Condor 580 was een uitbundig technisch hoogstandje vol dure details.

Lees ook: Ex legermotorfietsen. Goedkoop klassiek rijden

Komt uit een verdwenen collectie

Het exemplaar op de foto’s komt oorspronkelijk uit de collectie van Ben van Helden. Ben was gegrepen door het merk en de Zwitserse precisie en degelijkheid. Op een gegeven moment had hij een hele collectie Condors. Die collectie begon wat teveel ruimte in te nemen. Ben dacht dat Condor, dat toen nog actief was, interesse zou hebben om met die machines een museum op te zetten. Dat bleek niet zo te zijn.

Bens collectie raakte zo verspreid. En toen kwam er dat telefoontje van een blijkbaar vers gelande bobo bij Condor: “Of de collectie nog te koop was? Voor een bedrijfsmuseum.” Dit exemplaar vonden we in Bedum, waar Rik Diephuis zich vooral bezighoudt met zo’n ander vreemd merk: Nimbus. De Condor ziet eruit zoals een goed onderhouden ex legermachine eruit hoort te zien. En hij doet alles wat hij moet doen. De nieuwe eigenaar moet zelf voor de vulling van de twee geweerhouders zorgen.

Lees ook: Nimbus. Ooit te duur. Nu gezocht

De genoemde Ben van Helden is trouwens de man achter, en lang het enige lid van de Condor Club. Als je googlet op bensbikes.nl zie je hoe een edelsmid zijn vrije tijd kan vullen.

Uit Hans van Dissels Motorfietsen 1900-1960

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *