Bijzonder

De BMW E3. Beierse terugkeer in de Oberklasse.

By  | 

In het najaar 1968 stelde BMW de opvolger van de 3200 S voor. Ruim vier jaar na het verdwijnen van de “Barockengel” keerde de fabrikant uit Beieren terug in de Oberklasse. De BMW E3 werd gelanceerd om onder meer de concurrentie uit Stuttgart (Mercedes-Benz W108/W109) en Rüsselsheim (de zescilinder modellen van Opel) het hoofd te bieden. De E3- ontworpen door Wilhelm Hofmeister was bij zijn debuut leverbaar als 2500 en 2800. In beide gevallen waren de krachtbronnen zescilinder in lijn motoren.

Financieel herstel maakt weg vrij voor ontwikkeling E3

Het werd tijdens de jaren zestig duidelijk, dat BMW zich onder meer dankzij de succesvolle Neue Klasse wist de ontworstelen aan de financiële malaise, en weer vet op de botten kreeg. Het gaf BMW ruimte om te werken aan een groot topmodel. De inspanningen wierpen hun vruchten af, aangezien de E3 goed werd ontvangen. Sterker: de Duitse pers zag de sportieve Oberklasse limousine óók als niche. De E3 liet zich lastig vergelijken met de concurrentie. Met name de 2800 hield er op het gebied van prestaties en handling een goede naam op na, terwijl comfort en afwerking punten van kritiek kenden. De sportieve lijn van de E3 en het dito rijgedrag máákten van de nieuwe top limousine van BMW echter een unieke propositie.

Noviteiten met lange adem

De E3 was een vernieuwer voor BMW. Noviteiten werden gevormd door de dubbele koplampen, die aan weerszijden van de overbekende nieren in het front een plek vonden. Verder debuteerde de M30 Reihen Sechts motoren in de E3. De sterke en fraai lopende krachtbronnen werden nog jarenlang in andere modellen uit Beieren toegepast. In de debuutversies werden twee register carburateurs aan de krachtbronnen gekoppeld.

Wijzigingen

In 1971 werd de E3 gewijzigd. De grille verloor zijn chromen glans en werd nu opgetrokken uit kunststof. Verder vonden de ventilatieopeningen in de C-zuil  nu een plekje naast de achterruit en werden de lichtunits aan de achterzijde gewijzigd. De Verarbeitung werd hoogwaardiger van snit. Ook op motorengebied werd de E3 completer. Het aanbod werd in 1971 uitgebreid met een 3.0 versie, aanvankelijk op basis van carburatie, later op basis van D-Jetronic en L-Jetronic injectie.

Groei van motoren en carrosserie

Om na de komst van de Mercedes Benz W116 met name de concurrentie uit Stuttgart het hoofd te kunnen blijven bieden, volgde in 1974 nog een versie 3.299 cc krachtbron, die in juni 1975 transformeerde in een 3.210 cc met injectiemotor. Beide 3.3 versies werden af fabriek voorzien van een automatische versnellingsbak en een buitengewoon rijke standaarduitrusting. Tevens werden ze gemonteerd in de vanaf 1974 leverbare “L” carrosserievorm, die een met 10 centimeter verlengde wielbasis van de Beieren meekreeg.  In 1974 verdween de 2800, om plaats te maken voor de 2.8 L, die als “Langversion” van de E3 debuteerde. Kenmerk van de “L” versies was het vergaand uitgebalanceerde comfort. De sportieve eigenschappen en de handelbaarheid van de reguliere E3 bleef óók in de verlengde versies behouden. De 2500 werd nooit als “L” leverbaar. Net als de meeste uitrustingsvarianten bleef hij wel leverbaar tot het productie einde.

V12 ambities

Vermeldenswaard is dat BMW ook plannen had om een V12 motor in de E3 te leveren. De 5 liter krachtbron werd zelfs in enkele exemplaren van de E3- zij het proefondervindelijk- gemonteerd. De oliecrisis gooide roet in het eten voor de combinatie E3-V12. Deze variant werd niet in productie genomen.

Bavaria

BMW kreeg met de E3 ook voet op de Amerikaanse markt. Hij werd vooral bekend als Bavaria- een 2500 configuratie met 2788 cc krachtbron- en stond bekend als echte performance sedan. Opvallend: de BMW werd in de Verenigde Staten- toch een automatenland- vooral met een handgeschakelde vier versnellingsbak gekocht. Vooral de Bavaria wordt in het algemeen beschouwd als de voorbode van de moderne sportsedans van BMW.

Wegbereider

Gedurende de negenjarige bouwperiode ontwikkelde niet alleen de modellenreeks zich gestaag.  De E3 rijpte en werd steeds uitgebalanceerder en hoogwaardiger. Hij plaveide het pad voor de eerste 7-Serie, die mede dankzij de in totaal 200.000 keer geproduceerde “terugkeer in de Oberklasse” in een gespreid bed terecht kwam. De E3 verdient ook daarom zijn plek in de eregalerij van het 100 jarige Beierse merk. Een wegbereider pur sang, met onvermoede kwaliteiten en een ten opzichte van de concurrentie volstrekt eigen karakter.

Afbeeldingen zijn afkomstig van BMW AG

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *